Irlande du Nord: Paris et Dublin appellent Londres à respecter sa parole

AFP
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Les ministres des Affaires étrangères français et irlandais ont appelé jeudi le gouvernement britannique à respecter ses engagements concernant l'Irlande du Nord, où l'introduction de contrôles sur les marchandises arrivant de Grande-Bretagne après le Brexit provoque des tensions.

Face à la grogne des unionistes qui dénoncent une frontière en mer d'Irlande, le gouvernement britannique a repoussé unilatéralement la période de grâce sur certains contrôles et averti qu'il mettrait tout en oeuvre pour préserver l'intégrité du marché intérieur britannique.

Recevant à Dublin son homologue français Jean-Yves Le Drian, le ministre irlandais des Affaires étrangères Simon Coveney a souligné que le protocole nord-irlandais signé à l'occasion du Brexit a été développé en "partenariat", négocié et ratifié à la fois par l'Union européenne et le Royaume-Uni.

Faire de la politique autour du protocole nord-irlandais "est dangereux, sème la division et est très polarisant", a-t-il averti. "C'est un problème délicat pour le processus de paix".

"Il ne viendrait pas à l'esprit que la dignité britannique, l'honneur, l'amène à renoncer à des principes qui viennent d'être votés, cela serait stupéfiant", a abondé Jean-Yves Le Drian.

Le protocole nord-irlandais a été conçu pour éviter le retour d'une frontière physique entre la province britannique et la République d'Irlande, membre de l'UE, qui risquerait de fragiliser la paix conclue en 1998 après trois décennies sanglantes entre unionistes favorables au maintien sous la couronne britannique et républicains favorables à la réunification de l'île.

Interrogé par une commission parlementaire, Joel Keys, un membre de l'organisation unioniste Loyalist Communities Council (LCC) ayant des liens avec des paramilitaires, avait prévenu mercredi que le recours à la violence constituait un "dernier recours" mais n'était pas exclu face au protocole nord-irlandais.

Lors d'une audition distincte, le ministre britannique chargé de ce dossier, David Frost, a appelé l'UE à trouver une solution aux difficultés posées par le protocole avant le 12 juillet, date à laquelle des marches orangistes commémorent la domination protestante sur la province.

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