A la Maison Blanche, la famille de George Floyd réclame des réformes dans la police

Jerome CARTILLIER
placeholder

La famille de George Floyd a appelé mardi le Congrès américain à "protéger les personnes de couleur" en votant une loi de réforme de la police, après une rencontre hautement symbolique avec le président Joe Biden à la Maison Blanche un an après la mort du quadragénaire afro-américain sous le genou d'un policier blanc.

"Si vous pouvez faire une loi fédérale pour protéger un oiseau, le pygargue à tête blanche, vous pouvez faire une loi fédérale pour protéger les personnes de couleur", a lancé l'un de ses frères, Philonise Floyd, en référence à l'aigle mascotte des Etats-Unis.

La rencontre avec M. Biden et sa vice-présidente, Kamala Harris, à l'abri des caméras, a été "très constructive", a ajouté un autre de ses frères, Terrence Floyd, même si la loi voulue par le président et déjà votée par la Chambre basse reste bloquée au Sénat.

Pour conclure cette visite historique, la famille a levé le poing et scandé le nom de George Floyd, devenu le symbole des victimes de violences policières aux Etats-Unis depuis sa mort le 25 mai 2020 à Minneapolis lors de son arrestation par quatre policiers.

Son agonie, filmée en direct, a provoqué une mobilisation inédite; sa supplique ("Je ne peux plus respirer") s'est transformée en cri de ralliement contre les abus des forces de l'ordre.

Le policier, Derek Chauvin, qui s'était agenouillé sur son cou pendant près de dix minutes, a été reconnu coupable de meurtre. Sa peine sera annoncée le 25 juin.

- "Courage extraordinaire" -

Joe Biden a de son côté salué le "courage extraordinaire" des proches de George Floyd, devenus les porte-voix de la lutte contre les abus policiers et les défenseurs d'une grande loi portant son nom, qui doit apporter des changements profonds dans la police.

placeholder

Reprenant les mots de la fille de George Floyd, Gianna, qui répète que son père "a changé le monde", M. Biden a assuré: "Il l'a fait".

La famille Floyd avait auparavant rencontré au Capitole la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

Les proches de George Floyd rencontrent ensuite deux sénateurs, le démocrate Cory Booker et le républicain Tim Scott, qui tentent d'obtenir un consensus sur un texte acceptable pour les deux camps.

M. Biden "veut que la loi soit juste, qu'elle ait du sens, et qu'elle garde intact l'héritage de George", a assuré son neveu, Brandon Williams.

La famille doit se rendre en fin d'après-midi sur la "Black Lives Matter Plaza", devenue lieu de ralliement et de mémoire dans la capitale américaine.

placeholder

Mais sur le front législatif, les choses avancent lentement.

Lors de son premier grand discours devant le Congrès, fin avril, Joe Biden avait appelé les élus à adopter le "George Floyd Justice in Policing Act" d'ici le premier anniversaire de sa mort. Mais il est toujours en débat au Sénat.

- "Changer la réalité" -

Le texte voté en mars par la Chambre des représentants prévoit notamment l'interdiction des prises d'étranglement et vise à limiter la large immunité ("immunité qualifiée") dont jouissent les policiers américains. Cette modification est le point dur de la négociation, les républicains se posant en défenseurs des protections légales des forces de l'ordre.

placeholder

"Le calendrier pour le vote de la loi ne sera pas tenu", a reconnu la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, tout en soulignant que Joe Biden se félicitait des progrès en cours.

"Notre nation s'éveille à la réalité que vivent quotidiennement les Noirs américains, changer cette réalité n'est pas une tâche impossible", a pour sa part assuré sur Twitter Cory Booker.

Elu sur une image d'homme de dialogue, capable de trouver des compromis avec les républicains, Joe Biden, qui fut longtemps sénateur, sait qu'il joue une importante partie de son capital politique sur ce dossier.

S'il n'y a pas encore de "grand soir" au niveau fédéral, les Etats et les villes avancent.

placeholder

Certaines localités tentent des expérimentations pour diminuer le risque de bavure, en désarmant par exemple les agents chargés de la sécurité routière.

Les défenseurs d'une réforme soulignent l'urgence d'une changement. Depuis la mort de George Floyd, plusieurs autres Afro-Américains non armés ont été blessés ou tués par des policiers.

A Minneapolis, la tension restait grande mardi matin. Une vingtaine de coups de feu ont été tirés près du carrefour où est mort George Floyd, devenu un lieu de mémoire, selon un photographe de l'AFP.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

logo AFP