Israël: tractations de la dernière heure pour un gouvernement anti-Netanyahu

Daphne ROUSSEAU et Claire GOUNON
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Toujours aucune fumée blanche ou noire en Israël: les adversaires du Premier ministre sortant Benjamin Netanyahu ont jusqu'à minuit moins une mercredi pour parvenir à un accord sur un gouvernement d'union nationale censé mettre un terme à 12 ans "d'ère" Netanyahu.

A quelques heures de l'heure de vérité, une source proche des négociations entre les partis a déclaré à l'AFP que celles-ci étaient "bloquées" sur deux sujets: la composition d'un comité en charge de la nomination des juges et le soutien encore incertain du parti arabe israélien Raam (islamiste).

Les regards sont tournés vers cette formation et l'autre parti arabe israélien, la Liste unie, alors le camp anti-Netanyahu a encore besoin de rallier quatre soutiens pour atteindre le seuil de 61 députés requis pour pouvoir former un gouvernement.

Selon la loi, il reste à ce camp mené par le centriste Yaïr Lapid jusqu'à 23H59 locales (20H59 GMT) pour formaliser un accord de gouvernement rassemblant la gauche, le centre, la droite et les partis arabes israéliens, et l'annoncer au président Reuven Rivlin.

En cas d'échec de M. Lapid, les députés pourront demander au président de mandater de nouveau un parlementaire pour former un gouvernement. Ou, ce sera le retour aux urnes, pour la 5e fois en un peu plus de deux ans.

- 11e président -

Hasard du calendrier, si les israéliens n’avaient toujours pas de gouvernement mercredi, ils avaient en revanche un nouveau président élu, le 11e de l'Etat d'Israël.

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Le travailliste Isaac Herzog, 60 ans, a été élu par le Parlement réuni en plénière, à une très large majorité à cette fonction, essentiellement honorifique et dépourvue de pouvoir exécutif.

Et alors que les principaux protagonistes du feuilleton politique israélien défilaient pour déposer leur bulletin dans l'urne, certains continuaient, l'air épuisés, confiants ou inquiets depuis les bancs de la Knesset et sous l'oeil des caméras, les négociations.

Ces pourparlers autour de M. Lapid, chef de l'opposition, durent depuis la décision lundi du chef de la droite radicale et dirigeant de la formation Yamina, Naftali Bennett, de rallier le camp anti-Netanyahu.

M. Bennett est pressenti comme futur Premier ministre dans le cadre d'une rotation au pouvoir prévue dans le projet de coalition.

Mercredi après-midi, seuls les partis de gauche et du centre avaient mis leur signature sur le document. Manquaient encore, entre autres, celles de Yamina, du parti nationaliste de droite et laïc Israël Beiteinou ainsi que celles des partis arabes.

- "Obstacles" -

Yaïr Lapid a été chargé mi-mai de former un gouvernement après l'échec de son rival, M. Netanyahu à le faire, dans la foulée des élections de mars.

Et il avait prévenu que la tentative, marquée par une guerre de 11 jours entre l'armée israélienne et le Hamas palestinien, restait périlleuse.

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"Jusqu'à la formation du gouvernement, il y a encore beaucoup d'obstacles", avait-il dit lundi.

Statu quo dans le conflit avec les Palestiniens, relance économique, place de la religion: tout divise sur le papier la coalition hétéroclite anti-Netanyahu en dehors de sa volonté de faire tomber le Premier ministre, arrivé au pouvoir il y a 25 ans, de 1996 à 1999, puis reconduit à son poste en 2009.

Jugé pour "corruption" dans trois affaires, il est le premier chef de gouvernement israélien à faire face à des poursuites pénales en cours de mandat. S'il quitte le pouvoir il devient simple député et ne pourra plus user de son influence pour tenter de faire passer une loi pour le protéger de ses ennuis judiciaires.

Si Yaïr Lapid annonce un accord avant mercredi en fin de soirée, il aura sept jours pour répartir les portefeuilles et obtenir un vote de confiance du Parlement.

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Entretemps, tout est possible. Benjamin Netanyahu, son parti de droite Likoud et ses avocats sont à la manoeuvre pour tenter d'empêcher un tel accord.

Selon la presse israélienne, le président du Parlement, Yariv Levin (Likoud), pourrait être tenté de faire traîner de quelques jours supplémentaire l'organisation du vote de confiance au Parlement, espérant dans cet intervalle des défections dans le camp anti-Netanyahu.

Dans ce climat de fortes tensions où un possible accord de gouvernement est dénoncé comme une "trahison" par les pro-Netanyahu, la sécurité de M. Bennett et Lapid a été renforcée.

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