La suspension des opérations franco-maliennes commence à se matérialiser

AFP
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Plusieurs centaines de Maliens ont manifesté vendredi à Bamako leur soutien au mouvement dit du 5-Juin, en passe de devenir l'allié gouvernemental du colonel putschiste Assimi Goïta dont les agissements ont poussé la France à donner un coup d'arrêt à la coopération militaire.

Dix jours après un deuxième putsch en neuf mois qui a fait du colonel Goïta le chef de cet Etat crucial pour la stabilité au Sahel, Paris a annoncé jeudi soir suspendre les opérations conjointes avec les forces maliennes, avec lesquelles elle coopère depuis des années contre les jihadistes.

Cette décision a déjà commencé à se matérialiser sur le terrain. "Les opérations conjointes Barkhane/FAMa sont arrêtées, les Français continuent seuls", a dit un responsable à l'état-major malien, évoquant la force antijihadiste française et les Forces armées maliennes.

Des centaines de Maliens se sont réunis vendredi à Bamako sur le rond-point autour du monument de l'Indépendance, ont constaté les journalistes de l'AFP. Le rassemblement visait officiellement à commémorer la contestation qui, un an plus tôt, avait ébranlé la présidence d'Ibrahim Boubacar Keïta jusqu'à ce qu'un groupe de colonels, dont Assimi Goïta, le déposent le 18 août.

L'appel à manifester avait été lancé avant l'annonce française, par le mouvement dit du 5-Juin. Mais le coup de semonce donné par l'allié stratégique français était dans bien des esprits.

"Le Mali doit chercher d'autres partenaires, la France n'est pas le seul pays au monde", disait Abdoulaye Cissé, un jeune du M5.

"Le peuple malien doit être reconnaissant envers la France", contrait Kalou Sow, fonctionnaire, en invoquant les dizaines de soldats français morts au Sahel, "mais il faut aussi que la France montre sa bonne foi. Huit ans sans résultat, ce n'est pas facile non plus".

Le Mouvement du 5-Juin/Rassemblement des forces patriotiques (M5/RFP), collectif hétéroclite, avait pris la tête en 2020 de mois de contestation contre le président Keïta. Il avait ensuite vainement réclamé d'être traité d'égal à égal par les militaires dans la mise en place de la transition censée ramener les civils au pouvoir.

- Demandes de "garanties" -

Les colonels s'étaient engagés après leur putsch de 2020 et sous la pression internationale à une période de transition limitée à 18 mois et conduite par des civils.

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Le 24 mai, le colonel Goïta, resté le véritable homme fort de la transition, a foulé aux pieds cet engagement en faisant arrêter le président et le Premier ministre.

Il s'est depuis fait déclarer président de la transition par la Cour constitutionnelle.

Jeudi soir, la France a tapé du poing sur la table. Les implications paraissent significatives pour une armée malienne notoirement sous-équipée et sous-entraînée. Elle a perdu des centaines de soldats face aux jihadistes.

Barkhane poursuivra son action, avec les autres partenaires régionaux, a indiqué le porte-parole de l'état-major français, le colonel Frédéric Barbry.

Mais les grosses opérations conjointes avec les troupes maliennes, comme Equinoxe, en cours, sont suspendues. Les activités de la force "Takuba" le sont également, tout comme les formations, a-t-il dit.

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Initiée par la France et composée d'unités de forces spéciales européennes, Takuba est censée former l'armée malienne au combat.

De facto, Barkhane ne sort plus de ses bases pour des opérations sur le terrain, indique un diplomate occidental sous le couvert de l'anonymat. Mais elle continuera à frapper, si l'occasion s'en présente, les chefs jihadistes, dit-il.

Ces mesures sont "conservatoires et temporaires", a dit le ministère français des Armées. Paris attend des "garanties" que les colonels maliens rendront le pouvoir aux civils après des élections prévues en février 2022.

Aucune réaction publique n'a été obtenue de la junte.

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Mais la France et les partenaires du Mali devraient prêter une attention soutenue aux prises de parole et aux développements des prochains jours, à commencer par le rassemblement de vendredi et l'investiture officielle du colonel Goïta lundi.

Cette cérémonie devrait déboucher sur la nomination d'un Premier ministre, dont la France comme une grande partie de la communauté internationale réclame qu'il soit un civil.

Le colonel Goïta a dit son intention de confier le poste au M5, mouvement que lui et les colonels s'étaient employés à marginaliser. Le M5 a choisi pour le poste de Premier ministre un vétéran, Choguel Kokalla Maïga.

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Ce choix a suscité des inquiétudes. M. Maïga est connu comme un ardent détracteur de l'accord de paix de 2015 avec l'ex-rébellion du Nord, dont l'application est jugée capitale pour sortir le pays de la tourmente.

Les partenaires du Mali s'interrogent aussi sur la place qui sera faite dans la transition à l'influent imam conservateur Mahmoud Dicko, et les concessions que les dirigeants maliens seraient tentés de faire aux jihadistes.

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