Euro: sous la pression russe, l'UEFA fait modifier le maillot de l'Ukraine

Coralie FEBVRE, avec Antoine LAMBROSCHINI à Moscou et Dmytro GORSHKOV à Kiev
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A la veille de son coup d'envoi, l'Euro de football connaît son premier affrontement diplomatique: interpellée par les protestations russes, l'UEFA a ordonné jeudi à l'Ukraine d'ôter de son maillot un slogan validé fin 2020 et finalement jugé "politique".

"Après une analyse plus approfondie", la mention "Gloire à nos héros" figurant "à l'intérieur du col" de la tunique ukrainienne est "clairement de nature politique" et "doit donc être retirée (...) en vue des matches de compétition de l'UEFA", a déclaré un porte-parole de l'instance à l'AFP.

Moscou, qui tempêtait depuis lundi contre l'équipement ukrainien, a aussitôt pavoisé en s'adressant à l'Ukraine: "Soyez des héros sportifs et vous aurez la gloire, c'est ainsi et non avec des slogans nationalistes que vous ferez honneur à la patrie", a déclaré sur Telegram la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova.

"Le sport n'est pas un champ de bataille, mais de compétition, ce n'est pas une arène politique", a-t-elle ajouté.

La fédération ukrainienne de football a de son côté indiqué à l'AFP "mener des négociations afin de maintenir ce slogan sur le maillot, puisque l'UEFA avait précédemment approuvé la tenue et tous ses éléments, y compris la phrase +Gloire aux héros+".

- Référence à Maïdan -

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Dans le détail, l'instance du football est loin d'accéder à toutes les requêtes russes: elle valide par exemple la carte de l'Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, ainsi que des territoires de l'Est contrôlés par des séparatistes prorusses.

"Considérant que la résolution 68/262 de l'Assemblée générale des Nations Unies (...) reconnaît les frontières territoriales telles que représentées sur ce dessin, l'UEFA n'exige aucune modification de cet élément", a précisé l'UEFA à l'AFP.

Par ailleurs, l'organisation a rejeté la protestation russe visant le slogan "Gloire à l'Ukraine" sur le devant du maillot, qui "peut être considéré comme une phrase générique et apolitique", pour peu qu'on l'analyse isolément.

Mais le problème vient de sa "combinaison" avec le slogan "Gloire à nos héros" ajouté plus récemment à l'intérieur de la tunique jaune et bleue, et qui n'avait "pas été prise en compte" lorsque l'instance a approuvé l'équipement ukrainien en décembre 2020, reconnaît l'UEFA.

Or la double formule "Gloire à l'Ukraine! Gloire aux Héros", tirée d'un chant patriotique, était devenue un cri de ralliement lors du soulèvement populaire pro-occidental de Maïdan, en 2014, qui avait évincé un président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch.

- Pas avant les quarts -

Moscou associe de surcroît ces slogans à des groupes nationalistes de la Seconde Guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques, et la Fédération russe de football avait exposé ces arguments mardi dans une lettre à l'UEFA.

"Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste", développe l'UEFA en ordonnant le retrait de la seule mention "Gloire aux héros".

Mardi encore, le président ukrainien Volodymyr Zelensky arborait la nouvelle tunique sur Instagram après les critiques russes: "Le nouveau maillot de la sélection de football ukrainienne n'est en effet pas comme les autres. Il peut choquer. Il comporte plusieurs symboles importants qui unissent les Ukrainiens", plaidait le chef de l'Etat.

L'Ukraine figure dans le groupe C et entamera sa compétition dimanche face aux Pays-Bas, avant d'affronter la Macédoine du Nord puis l'Autriche. La Russie est dans le groupe B, avec la Belgique, qu'elle affronte samedi, la Finlande et le Danemark.

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Ukraine et Russie ne peuvent pas s'affronter avant les quarts de finale de l'Euro.

Les tensions entre les deux pays sont récurrentes depuis l'arrivée au pouvoir de pro-occidentaux à Kiev et l'annexion de la Crimée par Moscou en 2014, entretenues par les affrontements dans l'est de l'Ukraine entre les forces gouvernementales et les séparatistes pro-russes.

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