Euro: Angleterre-Ecosse, duel séculaire et arrosé, la Suède passe en tête

Alexis HONTANG
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Un choc très arrosé: sous une pluie so British, la plus vieille rivalité du football, entre l'Angleterre et l'Ecosse, va connaître un nouveau chapitre vendredi (21h00) à Wembley, tandis que la Suède a pris les commandes du groupe E en s'imposant (1-0) face à la Slovaquie.

Pour l'Angleterre, l'une des favorites pour le titre, l'enjeu est d'abord de valider sa place pour la phase à élimination directe, comme l'ont déjà fait l'Italie, la Belgique et les Pays-Bas.

Vainqueurs de la Croatie (1-0) pour leur entrée en lice, les "Three Lions" sont également à une victoire des 8es de finale.

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Mais à l'heure d'affronter l'Ecosse, ce n'est pas un match comme les autres qui attend les coéquipiers de Marcus Rashford.

Des deux côtés du mur d'Hadrien, la date est cochée depuis des mois par les supporters, impatients de voir ce que réserve ce nouvel épisode d'une rivalité légendaire.

La "Tartan Army", le surnom des supporters écossais portant fiérement le kilt, a rallié Londres en nombre, même si seulement 2.500 d'entre eux pourront accéder au mythique stade de Wembley.

Ils seraient plus de 20.000 à avoir défié le maire de Londres et la fédération acossaise qui avaient demandé aux supporters sans billets de rester chez eux, mais ceux présents dans la capitale britannique mettent un joyeuse ambiance à Hyde Park et Leicester Square, malgré la pluie et grâce à quelques bières et autres boissons alcoolisées.

- 115e Angleterre-Ecosse -

L'Angleterre et l'Ecosse vont s'affronter pour la 115e fois, 149 ans après avoir joué à Glasgow, le 30 novembre 1872, le premier match international de l'histoire (0-0).

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L'historique penche du côté des Anglais (48 victoires à 41, 25 nuls), qui n'ont plus perdu face aux Ecossais depuis 1999.

Pour la 2e journée du groupe D, les "Three Lions" ont les faveurs des bookmakers, d'autant qu'ils restent sur une performance convaincante à Wembley face à la Croatie, avec un but de Raheem Sterling.

De son côté, l'Ecosse a perdu contre la République tchèque à Glasgow (2-0), pour son grand retour à l'Euro, 25 ans après sa dernière participation.

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"Gagner (face aux Tchèques) aurait été la solution de facilité. Ce n'est jamais comme ça que ça se passe avec l'Ecosse. J'espère qu'on le fera à la dure, à l'écossaise", a déclaré le sélectionneur Steve Clarke.

Angleterre ou Ecosse ? Le résultat intéresse aussi la Croatie, mais son défenseur Dejan Lovren a refusé de se prononcer: "Nous ne sommes pas du genre à vouloir dépendre du résultat des autres équipes, sauf si les choses se gâtent pour nous."

A Londres toujours, le Premier ministre britannique Boris Johnson a prévenu qu'il n'était pas à sacrifier la santé publique et réduire les restrictions sanitaires alors des sources ont confirmé à l'AFP que l'UEFA envisageait de déplacer les demi-finales et la finale programmés à Wembley, à Budapest.

"Nous ferons tout ce que nous devons pour protéger le pays du Covid", a martelé Johnson qui a dû repousser lundi de quatre semaines, jusqu'au 19 juillet, la levée des dernières restrictions instaurées en Angleterre pour lutter contre l'épidémie de coronavirus.

En Hongrie, en revanchen aucune condition à l'entrée sur son territoire des voyageurs issus de l'espace Schengen et aucune jauge dans le stade de Budapest pour cet Euro.

- La Croatie au pied du mur -

La Croatie est déjà au pied du mur, avant d'affronter la République tchèque, à Glasgow (18h00).

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Dans le scénario d'un succès anglais et d'une défaite face aux Tchèques, qui avaient tenu en échec les Croates à l'Euro-2016 (2-2), les vice-champions du monde en titre diront adieu aux deux premières places.

En face, les coéquipiers de Patrik Schick, auteur d'un somptueux lob de 50 mètres lors de la 1re journée, valideront leur place pour les 8es s'ils s'imposent.

Ce serait la quatrième fois (en 7 participations) que la République tchèque franchit la phase de groupes d'un Euro, depuis la partition de la Tchécoslovaquie en 1992.

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Dans la premier match de la journée, la Suède n'a inscrit qu'un but, sur penalty par Emil Forsberg (77e), mais a dominé la Slovaquie qui a eu toutes les peines du monde à maîtriser l'excellent Alexander Isak.

Les Suédois qui avaient neutralisé l'Espagne (0-0) pour leur premier match de cet Euro, sont leaders du groupe E avec quatre points, devant la Slovaquie (3 pts), l'Espagne (1 pts) et la Pologne (0 pt).

Avant son match déjà décisif contre la Pologne samedi à Séville, la "Roja" a récupéré son capitaine Sergio Busquets, à l'isolement depuis un test positif au Covid-19 le 6 juin.

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