La tempête Elsa se dirige vers Cuba

Amelie BARON avec Léa DAUPLE à Washington
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La tempête tropicale Elsa est passée samedi au large de la côte sud-ouest d'Haïti, se dirigeant vers la Jamaïque et l'est de Cuba, amenant avec elle vents violents et fortes précipitations.

Aucun dégât majeur n'a été signalé à Haïti.

Elsa, qui devrait ensuite se diriger vers la Floride, était devenu vendredi le premier ouragan de la saison dans l'Atlantique, quand il avait été classé de catégorie un (sur cinq) sur l'échelle de Saffir-Simpson.

Mais ses rafales de vent ne devraient finalement pas dépasser 100 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) américain, et devraient continuer à faiblir dimanche.

"On enregistre des rafales de vent assez intenses et des pluies fines mais jusqu’à présent nous n’avons pas recensé de dégâts", a rapporté Jerry Chandler, directeur de la protection civile à Haïti.

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La tempête ne devrait pas forcir dans la nuit, même si "un léger renforcement reste possible dimanche après-midi à l'approche de la côte centre-sud de Cuba", a indiqué le NHC dans son bulletin de 03H00 GMT dimanche.

Selon les prévisions du NHC, "Elsa se rapprochera de la côte sud d'Hispaniola" (île sur laquelle se trouvent à la fois Haïti et la République dominicaine) samedi et dans la nuit, puis de la Jamaïque et de parties de l'est de Cuba dimanche.

Jusqu'à 20 cm de pluie pourraient s'abattre sur la partie sud d'Hispaniola et la Jamaïque, selon les prévisions.

- Risque de crues et coulées de boue -

"Ces pluies pourraient entraîner des crues soudaines et des coulées de boues, dont certaines pourraient être importantes", selon le NHC.

Elsa devrait ensuite passer au-dessus de Cuba, avec des conditions d'ouragan attendues sur la partie orientale de l'île. Entre dimanche et lundi, Cuba pourrait recevoir entre 15 et 25 cm d'eau, avec des risques significatifs de crues et coulées de boue, selon le NHC.

Les autorités haïtiennes avaient relevé samedi matin le niveau d'alerte en vigilance rouge, soit le maximum, pour l'ensemble du pays.

Haïti craignait de manquer de fournitures d'urgence, comme l'eau et la nourriture, les stocks de secours ayant été utilisés pour aider les milliers de personnes déplacées par les violences entre gangs.

Cela fait un mois que des milliers d'habitants de plusieurs quartiers très pauvres de la capitale Port-au-Prince, théâtres d'affrontements entre gangs, ont été contraints de fuir leur logement.

En octobre 2016, le sud d'Haïti avait été ravagé par l'ouragan Matthew, de catégorie 4, qui avait entraîné la mort de plus de 500 personnes et causé près de 2 milliards de dollars de dégâts.

Dans le sud de la Floride, la tempête tropicale Elsa pourrait entraîner des précipitations, des inondations et de fortes rafales de vent, mais cela dépendra de son évolution pendant sa progression à travers les îles des Caraïbes, selon le NHC.

Elsa devrait atteindre l'archipel des Keys, au sud de l'Etat américain, autour de 02H00 (06H00 GMT) mardi, puis remonter en direction de Jacksonville.

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Le phénomène météorologique inquiète à Surfside, où les secours s'activent dans les décombres d'un immeuble qui s'est partiellement effondré la semaine dernière, faisant au moins 24 morts et 121 disparus.

Les autorités ont choisi d'accélérer la démolition du reste du bâtiment, dont ils craignaient qu'il s'effondre à son tour, pour qu'elle soit menée à terme avant l'arrivée de la tempête.

Dans l'Etat, 2,6 millions de conducteurs devraient prendre la route pour le week-end du 4 juillet, celui de la fête de l'indépendance des Etats-Unis, selon le journal local Sun Sentinel citant l'Association américaine des automobilistes (AAA).

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