Derniers préparatifs avant le coup d'envoi du 74e festival de Cannes

Claudine RENAUD
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Des stars, du glamour mais aussi des masques et des contrôles: tout est prêt ou presque depuis lundi pour le 74e festival de Cannes, une édition pour conjurer le Covid-19 qui avait privé le cinéma mondial de son rendez-vous sur la Croisette en 2020.

Il ne manque plus que le fameux tapis rouge, qui sera déroulé mardi matin pour accueillir une pléiade de stars du monde entier, de Catherine Deneuve à Sean Penn, en passant par Marion Cotillard ou le Coréen Song Kang-ho, qui jouait le père dans "Parasite", la Palme d'Or 2019.

Pour l'économie locale sinistrée par la pandémie, le retour des festivaliers sur le bord de la Méditerranée sonne comme une résurrection, même s'il n'y en aura pas 40.000 comme en 2019, mais plutôt "28 ou 29.000" selon le délégué général Thierry Frémaux, qui a recensé une baisse de 30 à 35% des journalistes accrédités, du fait notamment des difficultés pour voyager.

Pour la première fois, crise sanitaire oblige, le festival a décalé ses dates à juillet. Gare au soleil et à la chaleur à l'heure de la montée des marches! L'édition 2021 promet un étonnant chassé-croisé de vedettes en robes de soirées, talons hauts et smoking et de baigneurs remontant des plages.

Il faudra aussi s'habituer à voir des masques sur le tapis rouge: seules les stars et les équipes de film pourront l'enlever pour les photographies. "L'épidémie n'est pas vaincue, il faut être prudent", a lancé lundi M. Frémaux lors d'une conférence de presse.

Il y a une semaine, il prévoyait d'accueillir les artistes en haut de marche sans porter lui-même de masque mais a finalement renoncé: "On doit être extrêmement exemplaires", dit-il.

- Spike Lee en majesté -

Pour cette édition renaissance après les confinements et les fermetures des cinémas, 24 films en compétition officielle seront projetés aux festivaliers et aux membres du jury, avec à sa tête, le cinéaste new-yorkais Spike Lee, à la filmographie riche en oeuvres choc pour éveiller les consciences face au racisme.

"Le festival envoie des signes de diversité depuis longtemps", a défendu M. Frémaux mais "ce jury marque une étape importante parce que c'est la première fois, à Cannes et dans un grand festival, qu'un artiste noir, vient présider et Spike Lee en est très fier".

Il sera entouré d'une majorité de femmes (cinq contre quatre hommes), dont la chanteuse Mylène Farmer, figure de la culture populaire française.

Le festival décernera ses prix, dont la prestigieuse Palme d'Or, le 17 juillet à l'issue d'une édition présentant un total de 70 films voire plus de 120, avec les sections parallèles, dont l'une entièrement dédiée à l'urgence environnementale.

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Mardi soir, l'inclassable Leos Carax ouvrira la compétition avec "Annette", une comédie musicale avec Adam Driver et Marion Cotillard, dont le scénario et la musique ont été écrits par le groupe américain Sparks.

La compétition compte de prestigieux cinéastes, certains déjà couronnés à Cannes comme l'Italien Nanni Moretti ("Tre Piani"), Jacques Audiard ("Les Olympiades"), ou Apichatpong Weerasethakul pour son premier film en anglais hors de Thaïlande ("Memoria"), avec Tilda Swinton et Jeanne Balibar.

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Elle met aussi à l'honneur des artistes comme le Marocain Nabil Ayouch, l'auteur de "Much Loved", dont le film "Haut et Fort" prend le pouls de la jeunesse marocaine, ou le Russe Kirill Serebrennikov ("Petrov's Flu"), dont le fauteuil devrait rester vide car il est interdit de sortie du territoire russe.

Elle continue d'exclure des films prodits par Netflix, dont M. Frémaux a salué "le travail brillant" mais qui refuse de se plier à la règle exigeant une diffusion préalable en salles. A propos des plateformes de streaming il a poursuivi : "Nous avons un dialogue ouvert et franc mais un désaccord. Ils font travailler des gens de cinéma mais donnez-moi un nom de jeune réalisateur qu'ils ont découvert ? Notre mission à nous est de faire émerger des jeunes talents".

Si les préoccupations sanitaires restent de mise face au virus, la sécurité attentat est également de mise, et la ville de Cannes qui a reçu des renforts policiers, sera surveillée par tous les moyens possibles, à pied, à cheval, avec des chiens, à moto...

Depuis l'attentat au camion bélier sur la Promenade des Anglais le 14 juillet 2016 à Nice (86 morts), d'importants investissements ont été consentis pour sécuriser la Croisette piétonnisée sur un kilomètre. Pour le soir du 14 juillet et son feu d'artifice, des policiers munis d'armes longues et une herse complèteront le dispositif.

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