Coulée de boue au Japon: 24 personnes encore introuvables

AFP
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Les autorités de la ville côtière d'Atami (centre du Japon) étaient toujours sans nouvelles de 24 personnes mardi, trois jours après l'énorme coulée de boue provoquée par des pluies torrentielles qui a emporté des dizaines de maisons.

Sakae Saito, maire d'Atami, a déclaré lors d'une réunion télévisée matinale avec des responsables locaux que des dizaines de personnes avaient téléphoné pour confirmer qu'elles étaient en vie après que la municipalité a publié une liste de 64 résidents susceptibles de s'être trouvés sur la trajectoire de la coulée de boue.

"De nombreuses personnes se sont manifestées", a déclaré le maire. "Maintenant, (le nombre de) ceux qui restent introuvables s'élève à 24".

Le glissement de terrain et la coulée de boue se sont produits samedi après plusieurs jours de pluies intenses sur Atami, station balnéaire bâtie à flanc de montagne, et ses environs.

Le bilan officiel est à ce stade de quatre morts. Les autorités ont eu des difficultés à localiser certaines personnes car de nombreuses maisons sont utilisées comme résidences secondaires, selon des médias locaux.

Quelque 1.100 secouristes ont repris leurs recherches tôt mardi matin en tentant de se frayer un chemin parmi la multitude de débris recouverts de boue.

Trois jours après la catastrophe, Atami présentait encore un spectacle de désolation avec des habitations éventrées, des voitures renversées et des rues impraticables.

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Selon des experts, les 72 premières heures d'une crise sont essentielles pour tenter de sauver des vies. "Nous allons faire tout ce que nous pouvons (...) et prier pour que nous puissions retrouver autant de personnes que possible", a déclaré M. Saito.

Une grande partie du Japon est actuellement en pleine saison des pluies, qui provoquent souvent inondations et glissements de terrain.

Selon des scientifiques, le phénomène est accentué par le changement climatique car une atmosphère plus chaude retient davantage d'eau, accroissant le risque et l'intensité de précipitations extrêmes.

Atami, située à une centaine de kilomètres au sud-ouest de Tokyo, a reçu vendredi et samedi 313 mm de pluie au total, alors qu'elle enregistre en moyenne chaque année 242 mm pour l'ensemble du mois de juillet.

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