Intempéries en Europe: l'Allemagne durement touchée avec au moins 19 morts

Michelle FITZPATRICK avec Mathieu FOULKES à Berlin

Pluies diluviennes et inondations ont frappé jeudi plusieurs pays européens, l'Allemagne en particulier, où au moins 19 morts ont été dénombrés.

La Belgique, où les intempéries ont fait deux morts, le Luxembourg et les Pays-Bas ont aussi subi d'importants dégâts.

Mais c'est dans l'ouest de l'Allemagne que la situation était jeudi la plus préoccupante. Au moins 19 décès ont été recensés, dont 8 dans le seul district d'Euskirchen (Rhénanie du nord-Westphalie).

Le bilan pourrait encore s'alourdir. Ainsi dans la commune de Schuld, au sud de Bonn, où six maisons en bord de rivière se sont effondrées, la police dénombre entre 50 et 60 disparus.

Quatre personnes sont mortes dans cette localité où d'autres maisons menacent de s'écrouler, selon la police de Coblence (Rhénanie-Palatinat).

De nombreuses personnes sont portées manquantes dans le district. Dans la localité de Mayen, les rues étaient inondées. Les habitants de la région ont été invités à envoyer à la police des vidéos et des photos susceptibles de fournir des indices sur leurs proches disparus.

"Nous n'avons jamais vu une telle catastrophe, c'est vraiment dévastateur", a déploré la ministre-présidente de Rhénanie-Palatinat, Malu Dreyer.

Armin Laschet, dirigeant de Rhénanie du nord-Westphalie et favori pour succéder à l'automne à la chancelière Angela Merkel, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière (Sud) pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d'Allemagne.

"La situation est alarmante", a déclaré au quotidien Bild M. Laschet, qui a visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités inondées.

- "Rivière en furie" -

Dans cette vaste région, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée.

"La route (devant le domicile) s'est changée en rivière en furie", emportant des voitures, a témoigné sur la chaîne d'information NTV, Bernd Grumme, habitant de Hagen.

Quelque 135.000 foyers étaient jeudi matin privés d'électricité. Faute de courant, les autorités ont entrepris d'évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen.

L'ouest de l'Allemagne est frappé par des pluies diluviennes qui ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisons.

Les secours tentent d'évacuer les sinistrés, dont beaucoup se sont réfugiés sur le toit des maisons. Mais de nombreux accès sont bloqués, compliquant les opérations.

Les autorités ont appelé les habitants à rester chez eux si possible et à "se réfugier dans les étages supérieurs si nécessaire".

L'armée allemande va déployer 300 soldats dans les deux États les régions les plus touchées pour participer aux opérations de sauvetage.

- "Catastrophe climatique" -

"C'est une catastrophe ! Il y a des morts, des disparus et beaucoup de personnes en danger (...)", s'est alarmée Malu Dreyer, dans un message sur Twitter.

Les régions de Sarre, du Mecklembourg-Poméranie antérieure (nord-est) ont été placées en état d'alerte aux orages.

La cheffe de file des Verts au Bundestag, Katrin Göring-Eckardt, a dit voir dans ce drame "les effets de la catastrophe climatique".

Ces intempéries sont un "appel au réalisme" : "C'est déjà là, c'est déjà là avec nous", a-t-elle regretté, appelant à un "changement urgent".

Voisines des régions allemandes les plus touchées, la Belgique et le Luxembourg sont également affectés par les intempéries.

Le Luxembourg a déclenché le plan "intempéries" après de fortes précipitations. De "nombreuses" maisons sont inondées et "plus habitables" partout dans le pays et leurs habitants ont été évacués, selon les autorités.

La Belgique connaît depuis plusieurs jours de fortes pluies qui ont fait sortir de leur lit un grand nombre de rivières de la région francophone de Wallonie, provoquant des inondations jeudi. Les provinces de Liège et de Namur ont été particulièrement touchées, la station balnéaire de Spa étant complètement envahie par les eaux.

Le réseau ferroviaire du pays Infrabel a indiqué qu'il suspendait jeudi le trafic dans la moitié sud du pays, compte tenu des risques pour les déplacements.

Aux Pays-Bas, la province du Limbourg, bordée par l'Allemagne et la Belgique, a également déploré d'importants dégâts. La montée des eaux menace d'isoler la petite ville de Valkenburg, à l'ouest de Maastricht.

Plusieurs axes, dont une autoroute très fréquentée, ont été fermés face au risque de crues de fleuves et rivières.

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