Tokyo sans tambour ni trompette à J-7 des JO-2020

Sara HUSSEIN avec Ayaka MCGILL à Hiroshima

A une semaine jour pour jour de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, la capitale japonaise n'avait toujours pas vendredi le coeur à fêter ce compte à rebours, alors que les cas locaux de Covid-19 continuaient de grimper.

La quasi-totalité des épreuves des JO (23 juillet-8 août) se dérouleront à huis clos et les dizaines de milliers de participants - des sportifs aux officiels, en passant par les journalistes venant de l'étranger - sont soumis à des restrictions draconiennes en raison des risques sanitaires.

Ces "contre-mesures" ne suffisent pas à rassurer la population au Japon, alors que Tokyo a enregistré vendredi 1.271 cas supplémentaires de coronavirus, un nombre plus atteint depuis janvier.

Le président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, a toutefois assuré jeudi que les mesures anti-Covid aux JO fonctionnaient, et que les délégations suivaient et soutenaient ces règles.

"C'est dans leur intérêt et en solidarité avec les habitants de Tokyo", avait souligné M. Bach après s'être rendu au Village olympique.

Vendredi, les autorités d'une ville de l'Ouest du Japon qui accueille une délégation de sportifs ougandais a cependant signalé à la police la disparition d'un haltérophile âgé de 20 ans, qui ne s'est pas présenté à son test PCR et était introuvable dans son hôtel.

Par ailleurs, trente cas de Covid-19 sur des personnes en lien avec les JO, dont un concerne un sportif, ont été signalés à ce jour par les organisateurs qui recensent ces cas depuis le 1er juillet.

- Etat d'urgence restauré -

La découverte d'un foyer parmi les employés d'un hôtel de Hamamatsu (centre du Japon) accueillant l'équipe brésilienne de judo a aussi été signalée, avant l'arrivée des sportifs.

Un état d'urgence sanitaire a été remis en place depuis lundi à Tokyo jusqu'au 22 août, englobant toute la période des JO. Ce dispositif réduit les horaires d'ouverture des bars et restaurants et leur demande de ne pas servir d'alcool.

Au Japon, la pandémie a été relativement moins grave que dans de nombreux autres pays du monde, avec moins de 15.000 décès officiellement recensés depuis début 2020, et sans confinement total.

Mais la campagne de vaccination a démarré très lentement dans la troisième puissance économique du monde, avant d'accélérer à partir de mai. Environ 20% de la population nippone est entièrement vaccinée pour l'heure.

Des dizaines d'équipes sportives sont déjà au Japon, certaines dans des camps d'entraînement disséminés dans le pays, d'autres dans le Village olympique, où des drapeaux nationaux ont été accrochés aux bâtiments abritant les délégations.

- "La cour de la prison" -

L'haltérophile britannique Sarah Davies a ironisé sur les réseaux sociaux sur les déplacements très limités permis aux athlètes présents au Japon avant ces Jeux olympiques très spéciaux.

"Nous avons ce que nous appelons la cour de la prison", a-t-elle lancé dans une vidéo publiée sur Instagram, où elle se filmait en train de marcher sur une allée piétonne.

D'autres équipes, dont des nageurs américains et la star de la gymnastique Simone Biles, ont également posté des images de leurs sites d'entraînement.

Thomas Bach était vendredi à Hiroshima (ouest du Japon) pour marquer le début de la "trêve olympique" approuvée par les Nations unies.

"Les Jeux olympiques et paralympiques seront une lueur d'espoir, pour un avenir meilleur et plus pacifique", a-t-il déclaré, rappelant "l'engagement pour la paix" des instances olympiques.

Le vice-président du CIO, John Coates, était lui à Nagasaki, l'autre ville japonaise victime d'une bombe atomique en 1945.

Cette trêve, qui doit durer jusqu'au 12 septembre (soit une semaine après la fin des Jeux paralympiques) est traditionnellement censée garantir la suspension de toutes les hostilités pour permettre le passage et la participation en toute sécurité des athlètes et des spectateurs du monde entier.

Selon des médias japonais, M. Bach aurait demandé au Premier ministre japonais Yoshihide Suga d'envisager d'autoriser l'accès de spectateurs aux sites olympiques si la situation sanitaire s'améliorait de nouveau.

Cette demande très controversée au Japon aurait été formulée lors d'une réunion entre les deux hommes mercredi. M. Suga aurait répondu que toute modification des règles relatives aux spectateurs serait décidée par toutes les parties prenantes (gouvernement japonais, municipalité de Tokyo, comité local d'organisation des JO, CIO et Comité international paralympique).

Moins de 1.000 personnes, principalement des dignitaires et des officiels, devraient être autorisées à assister à la cérémonie d'ouverture des JO le 23 juillet, selon des médias nippons.

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