Incendie aux portes d'Athènes: les habitants découvrent "le désastre"

Will VASSILOPOULOS, avec Hélène COLLIOPOULOU à Athènes
<p>Un chat se tient dans les ruines d'un bâtiment brûlé à Varympompi (Grèce), près d'Athènes, le 4 août 2021</p>

"La nuit était un enfer": devant son entrepôt brûlé, au milieu des pins calcinés, Christos Sfetsas déplore "les dégâts énormes" dans son village aux portes d'Athènes, en proie aux flammes depuis mardi.

Des carcasses de maisons calcinées, des villages désertés, le ciel d'Athènes obscurci par les fumées âcres: le sinistre, en passe d'être maîtrisé mercredi, a pris mardi après-midi dans une pinède au pied du mont Parnès, l'une des trois collines qui encadrent la capitale grecque.

Comme des centaines d'autres habitants, Christos Sfetsas a quitté sa maison de Varympompi mardi après-midi après l'ordre d'évacuation, alors que le feu se propageait sur quatre fronts et devenait incontrôlable.

"Les dégâts matériels sont énormes, sans parler de la forêt", constate le septuagénaire, en découvrant "le désastre" à son retour mercredi à l'aube. "Les flammes ont frôlé notre maison mais heureusement elle n'a pas subi de dommages".

A 30 km au nord d'Athènes, Varympompi, poumon de la capitale, est une escapade fréquente des Athéniens.

"Jadis un paradis", Varympompi est maintenant devenu "un lieu rasé" par les flammes, se lamente M. Sfetsas. Le feu s'est propagé très vite, "en une demi-heure, c'était le désastre".

Désormais, tavernes, entreprises et habitations ne sont plus que des squelettes carbonisés d'où s'échappe encore de la fumée. Cà et là, des voitures calcinées et des pins brûlés. La place centrale ressemble à un village fantôme vidé de ses habitants, a constaté un vidéaste de l'AFP tôt mercredi matin.

<p>Un homme utilise un extincteur pour tenter de lutter contre un incendie de forêt à Dekelia (Grèce), au nord d'Athènes, le 3 août 2021</p>

Plus de 300 personnes avaient été évacuées mardi soir de Varympompi et de deux autres villages voisins et la police dit avoir aidé 70 personnes de localités entourées par les flammes.

L'incendie n'a pas fait de victime mais selon les premières estimations, près de 80 maisons et une trentaine d'entreprises ont été sérieusement endommagées.

Hélicoptères et avions bombardiers d'eau survolaient mercredi matin la région, où l'un des quatre fronts restait toujours actif, mais la situation était "meilleure", selon le ministre adjoint de la Protection civile Nikos Hardalias.

- "Catastrophe écologique" -

<p>Le centre d'Athènes recouvert par la fumée des incendies faisant rage au pied du mont Parnès, à 30 km de là, le 4 août 2021</p>

"Ma maison a échappé au pire, Dieu nous a sauvés, mais les maisons avoisinantes ont été brûlées", a déclaré à l'AFP Giorgos Mitropoulos, un étudiant qui vient en aide aux voisins et aux pompiers.

Il déplore "la catastrophe écologique" au pied du mont Parnès, inscrit sur Natura, le réseau européen de protection de la nature, et qui avait déjà subi des ravages lors d'un incendie important en 2007.

"Heureusement, de nombreux volontaires ont sauvé les animaux, les chevaux, les chiens et les chats", se félicite l'étudiant.

Près de 200 chevaux qui se trouvaient dans les centres équestres du secteur ont été déplacés sains et saufs, selon la confédération grecque d'équitation.

Les autorités ont fait face à un "feu difficile", en raison des "conditions caniculaires extrêmes", a expliqué le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, venu sur les lieux mercredi matin.

Mais Christos Sfetsas impute la responsabilité aux autorités forestières et au "manque de mesures de prévention, comme la mise en place de routes de protection des forêts contre les incendies".

<p>Une maison brûlée lors d'un feu de forêt à Dekelia (Grèce), le 4 août 2021</p>

Mercredi dès l'aube, des fumées grises et une odeur âcre s'étaient répandues sur tout le bassin athénien qui compte près de quatre millions d'habitants, plus d'un tiers de la population du pays.

Si de nombreux Athéniens étaient en vacances en ce début août, les autorités ont recommandé à tous de rester le plus possible à l'intérieur ou de porter un masque pour se protéger des cendres et des particules des fumées.

La France, Chypre, les Pays-Bas, la Slovénie et la République tchèque vont envoyer des renforts aériens et terrestres, selon l'agence de presse grecque ANA, pour assister les soldats du feu qui espèrent maîtriser le feu dans "les prochaines heures".

En raison des températures dépassant les 40 degrés sur Athènes et la Grèce, "le risque d'incendie reste très élevé", a précisé M. Hardalias, selon lequel 40 feux étaient en cours mercredi.

Trois d'entre eux ravageaient une forêt de l'île touristique de Rhodes (sud-est) depuis dimanche, le sud du Péloponnèse où trois villages ont été évacués, et l'île d'Eubée, où huit villages ont été également évacués.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.