Coronavirus: plus de 200 millions de cas, la Chine promet deux milliards de vaccins

Marc BASTIAN avec les bureaux de l'AFP
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La pandémie de Covid-19, qui repart de plus belle avec le variant Delta, a contaminé plus de 200 millions de personnes dans le monde selon un comptage de l'AFP jeudi, notamment en Asie où la Chine promet de partager deux milliards de doses de vaccin.

Pékin "va s'efforcer de fournir deux milliards de doses de vaccin au monde" cette année et promet un don de 100 millions de dollars au système international Covax de distribution des vaccins aux pays les plus pauvres, a annoncé le président Xi Jinping.

Le variant Delta a à présent été détecté dans le pays d'où est parti la pandémie, avec un nombre quotidien de contaminations jamais atteint depuis des mois, et une politique de dépistage massif.

Ailleurs en Asie, mais aussi en Australie où les autorités ont annoncé jeudi un sixième confinement de Melbourne, la deuxième ville du pays, le variant Delta provoque un regain épidémique.

En Thaïlande, les morgues submergées louent des conteneurs réfrigérés pour stocker les corps et les équipes médico-légales sont au bord de l'épuisement.

"La surcharge physique et mentale est très lourde (...), certains membres de notre personnel s'évanouissent. Nous sommes presque à la limite de nos capacités", relève Thanitchet Khetkham, employé à la morgue de l'hôpital universitaire de Thammasat au nord de Bangkok.

Jeudi, près de 21.000 cas ont été enregistrés, un record depuis le début de la crise sanitaire. 160 morts ont été recensés, en grande majorité à Bangkok.

Au Japon, Tokyo a enregistré jeudi un nouveau record de cas de Covid-19 (+5.042), et le gouvernement doit étendre les restrictions à huit départements japonais supplémentaires, trois jours avant la fin des JO.

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"Les infections se répandent à un rythme que nous n'avions jamais connu auparavant", a constaté le Premier ministre Yoshihide Suga.

Records encore en Malaisie, qui a dépassé les 20.000 nouveaux cas quotidiens de Covid pour la première fois jeudi.

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Regain également en Europe, où l'île espagnole d'Ibiza a par exemple annoncé charger des détectives privés d'infiltrer et empêcher les fêtes illégales propices à la propagation du virus, et où la Grèce a instauré couvre-feu et nouvelles restrictions dans des sites touristiques.

- PASSEPORT VACCINAL AU QUEBEC -

C'est aussi le cas au Québec, où les autorités ont annoncé à leur tour la mise en place d'un passeport vaccinal pour contrer la propagation croissante du variant Delta.

Depuis mi-juin, le nombre de nouveaux cas quotidiens dans le monde a augmenté de 68% sur la planète, passant de 360.000 à plus de 600.000 personnes, principalement à cause du variant Delta à la contagiosité accrue.

Mais le nombre de décès quotidiens (actuellement 9.350) augmente plus faiblement, de 20% depuis début juillet.

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Au total, la pandémie a fait au moins 4.257.424 morts depuis son apparition fin 2019, selon un comptage de l'AFP à partir de sources officielles jeudi à 10H00 GMT. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que le bilan réel pourrait être deux à trois fois plus élevé.

- Washington ouvre, Pékin ferme -

Les Etats-Unis, dont les frontières restent fermées à de très nombreux voyageurs étrangers, projettent de les rouvrir à terme aux personnes pleinement vaccinées, a fait savoir mercredi un responsable de la Maison Blanche.

Washington élabore une "approche progressive qui signifierait, avec des exceptions limitées, que tous les ressortissants étrangers venant aux Etats-Unis - depuis tous les pays - doivent être pleinement vaccinés", a dit cette source.

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Les Etats-Unis étaient restés sourds jusqu'ici aux appels à la réciprocité, de l'UE notamment, dont les pays ont décidé de rouvrir leurs propres frontières aux Américains vaccinés ou présentant un test négatif.

La France a annoncé jeudi un dispositif permettant aux touristes vaccinés hors Union européenne d'obtenir un pass sanitaire, nécessaire pour entrer dans les lieux de loisirs et de culture, et bientôt un peu partout ailleurs (restaurant, transports...).

Pékin a à l'inverse annoncé un durcissement des restrictions pour les déplacements à l'étranger.

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Après les Etats-Unis la veille, c'est par ailleurs Israël qui a rejeté jeudi l'appel de l'OMS à un moratoire sur les rappels vaccinaux contre le Covid-19. L'Etat hébreu a affirmé rendre un "grand service" au monde en testant sur une partie de sa population l'efficacité d'une troisième dose de vaccin anti-Covid.

En France, le président Emmanuel Macron a de son côté confirmé une campagne de rappel vaccinal en septembre pour "les plus fragiles et les plus âgés".

- Inégalités béantes -

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L'OMS a appelé mercredi à renoncer à des opérations de rappel au moins jusqu'à fin septembre, pour tenter de remédier aux inégalités béantes entre pays riches et pays pauvres.

"Nous avons un besoin urgent de renverser les choses: d'une majorité de vaccins allant dans les pays riches à une majorité allant dans les pays pauvres", a déclaré le chef de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus.

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Le patron de l'agence onusienne dénonce depuis des mois l'inégalité vaccinale. Sur les quatre milliards de doses injectées dans le monde, 80% sont allées à des pays à revenu élevé ou moyen supérieur, alors qu'ils représentent moins de 50% de la population mondiale.

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