Grèce: les pompiers bataillent contre deux incendies préoccupants à Olympie et Eubée

Will VASSILOPOULOS
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Les pompiers luttaient toujours jeudi, sous des températures caniculaires, contre deux incendies préoccupants dans l'ouest et l'est de la Grèce, à Olympie et sur l'île d'Eubée, où les forêts de pins étaient la proie de flammes impressionnantes.

A Kourkouloi, l'un des 18 villages d'Eubée évacués par précaution, d'épaisses fumées jaunes recouvraient entièrement le sommet de la montagne tandis que les avions et hélicoptères bombardiers d'eau poursuivaient inlassablement leur combat contre le feu, a constaté une équipe de l'AFP.

La Grèce fait face, depuis une semaine, à des dizaines d'incendies sous l'effet de la "pire canicule" en plus de trente ans, selon son Premier ministre Kyriakos Mitsotakis, avec des températures oscillant entre 40 et 45 degrés Celsius.

"Nous faisons un effort titanesque sur plusieurs fronts", a résumé mercredi soir le vice-ministre grec de la Protection civile, Nikos Hardalias.

Aux portes d'Athènes, le sinistre qui s'était déclaré mardi continuait de mobiliser les pompiers jeudi, après avoir détruit près de 1.250 hectares de pinède. Une reprise inquiétante du feu a imposé l'évacuation de deux villages jeudi, selon la télévision publique ERT.

Comme mardi, des fumées âcres se sont répandues jeudi après-midi sur la capitale, où la qualité de l'air était déjà hautement dégradée, selon l'Observatoire national d'Athènes.

Une enquête préliminaire a été ouverte jeudi pour déterminer l'origine de ce feu, au pied du mont Parnès, après la publication de témoignages affirmant que l'incendie serait parti de l'explosion d'une usine de la compagnie publique d'électricité.

- Protéger Olympie -

D'importants secours étaient également déployés près du village de l'Ancienne Olympie pour protéger le site archéologique où se sont déroulés les premiers Jeux olympiques de l'antiquité, dans l'ouest de la péninsule du Péloponnèse. Deux habitants et deux pompiers ont été légèrement blessés et hospitalisés, selon l'agence de presse grecque ANA.

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Après avoir brûlé une vingtaine de maisons, "le front du feu se dirige désormais vers la zone de Lala", une surface forestière montagneuse, au nord-est du site antique, a déclaré le préfet Nektarios Farmakis à l'ANA.

Le Premier ministre, sur place jeudi, a souligné "la nécessité que des études" soient faites pour "éviter de nouvelles catastrophes".

"Si certains se demandent encore si le changement climatique est une réalité, qu'ils viennent voir ici l'intensité de ce phénomène", a-t-il déclaré.

Le village de l'Ancienne Olympie, habituellement bondé de touristes à cette période de l'année, ainsi que 18 localités proches et une colonie de vacances, ont été évacués.

Plus de 170 pompiers bataillaient sur ce site, aidés d'une cinquantaine de véhicules et de six hélicoptères et avions bombardiers d'eau.

- Incendie incontrôlé à Eubée -

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Des forces équivalentes ont été déployées sur l'immense île d'Eubée, à 200 km à l'est d'Athènes, théâtre d'un incendie violent et incontrôlé qui a pris mardi.

Pour combattre le brasier, quelque 500 militaires aidés d'une quarantaine d'avions et d'hélicoptères devaient arriver en renfort, selon le chef des forces armées Konstantinos Floros.

Après Chypre et la Suède, la sécurité civile française a annoncé le départ de 40 sapeurs-sauveteurs et de huit tonnes de matériel, qui devaient arriver jeudi soir à Eubée.

Des centaines de maisons ont déjà brûlé sur l'île ainsi que plus de 25.000 hectares de pinède.

Selon le maire de Mantoudi, un village d'Eubée, Giannis Tsapourniotis, l'incendie d'une grande virulence évolue sur quatre fronts, dont l'un se déplace de manière incontrôlable à l'ouest du monastère Saint-David, évacué de force mercredi.

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Mais jeudi matin, le vent s'est renforcé et les moyens aériens peinaient à survoler les foyers en raison du manque de visibilité.

Les pompiers ont indiqué jeudi matin avoir dû gérer 92 feux de forêt en 24 heures en Grèce, sur les 118 dénombrés mercredi soir par M. Hardalias.

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"Nous nous battrons sur tous les fronts durant toute la journée. Les conditions sont difficiles, très inhabituelles", a annoncé le ministre de la Protection civile, Michalis Chrisochoidis à la chaîne publique ERT.

Un autre incendie était en cours en Messénie, dans le sud du Péloponnèse, où six communes ont été évacuées par précaution, selon les pompiers.

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