Messi à Paris, le rêve est permis

Alexis HONTANG
<p>La mégastar Lionel Messi, sous le maillot du Barça, le 6 novembre 2016 lors du déplacement de son équipe à Séville</p>

Du rêve à la réalité: Lionel Messi, annoncé de toutes parts au Paris SG, s'exprime dimanche sur son avenir, au Camp Nou, le stade où il a bâti sa légende sous le maillot du FC Barcelone.

Le PSG se déplace dans la soirée à Troyes (21h00) pour son premier match de la saison en Ligue 1. Mais ses supporters auront l'esprit dirigé vers le Camp Nou, où l'icône du Barça évoquera son futur dimanche à 12h00 (10H00 GMT).

Il s'agira de la première prise de parole du N.10 de 34 ans depuis l'annonce de son départ du Barça jeudi soir, communiquée par son club de toujours.

A la veille de cette prise de parole attendue par toute la planète foobtall, la tendance reste à un rapprochement entre le club de la capitale et l'un des meilleurs joueurs de l'histoire, six fois Ballon d'or. Un accord qui pourrait intervenir "d'ici à demain (dimanche)", avance même le journal Le Parisien.

Depuis l'annonce jeudi du départ de Messi du FC Barcelone, où il évoluait depuis l'âge de 13 ans, le Paris SG dirige, confiant, son opération "Pulga" ("la puce" en espagnol).

Malgré la complexité financière de la transaction, dans une conjoncture plombée par la pandémie, le club aurait trouvé un accord avec l'Argentin qui touchait plus de 70 millions d'euros nets par an en Espagne.

"Paris fond sur Messi", titre samedi L'Equipe, en évoquant un "contrat record" de trois années, "assorties d'un salaire net annuel de 40 millions d'euros." La presse espagnole ajoute que le quadruple vainqueur de la Ligue des champions pourrait toucher une prime à la signature de 30 millions d'euros.

<p>Les dates clés de l'astre argentin au FC Barcelone</p>

"Messi à Paris, c'est oui !", s'est réjoui Le Parisien en "une", qui parle du "mariage d'amour et de raison" entre les deux parties.

- "Un énorme coup" -

D'un côté, un propriétaire qatarien richissime qui a fait des superstars la marque de fabrique d'une équipe qu'il veut emmener au sommet de la Ligue des champions.

De l'autre, un joueur ami avec certains cadres du vestiaire parisien, Neymar et Angel Di Maria en tête, et qui connaît bien l'entraîneur Mauricio Pochettino, son compatriote.

Celui-ci s'est prêté à un jeu d'équilibriste en conférence de presse vendredi, sans confirmer ni démentir l'intérêt du club pour la "Pulga".

<p>Accolade entre l'ailier argentin du PSG Angel Di Maria et son compatriote Leo Messi à l'issue de leur match au Parc des Princes, le 10 mars 2021</p>

Ses collègues en L1 ont été plus prolixes: "Ce serait bien pour le Championnat de France. C'est le meilleur au monde", a réagi le Monégasque Niko Kovac, vendredi soir.

"Pour le championnat, ça serait un énorme coup. Pour le PSG aussi. Mais ce ne sont que des rumeurs. A tous les mercatos, j'ai entendu tous les noms au PSG", a nuancé son homologue de Nantes Antoine Kombouaré, ancien joueur et entraîneur à Paris.

Il est vrai que la rumeur Messi à Paris ne date pas d'hier. Il y a un an, le directeur sportif Leonardo a déjà tenté le coup, sans succès.

Mais la donne a bien changé depuis car, contrairement à l'été dernier, le Barça a renoncé à conserver son icône, au grand dam de ses joueurs qui continuent à partager sur les réseaux sociaux leur tristesse.

- Avec ou sans Mbappe? -

Autre élément, le PSG n'affronte pas la concurrence de Manchester City, l'un des très rares clubs à pouvoir se payer l'Argentin.

<p>La mégastar Lionel Messi, sous le maillot du FC Barcelone, le 24 février 2021 au Camp Nou</p>

L'entraîneur Pep Guardiola, qui a dirigé Messi au Barça, a rappelé vendredi que "le numéro 10 allait être porté par Grealish", le talentueux milieu anglais recruté contre 117 M EUR jeudi.

En plus de la présence de l'ancien défenseur du Real Madrid Sergio Ramos, celle de Kylian Mbappé donnerait aussi une sacrée allure à cette équipe, mais l'avenir de l'attaquant français reste incertain, en raison des négociatons qui s'étirent autour de sa prolongation de contrat qui expire en 2022.

En effet, Paris pourrait vendre son meilleur buteur, qui risque de partir gratuitement dans un an, pour se payer Messi. "Le Real est à l'affût", écrit samedi le quotidien sportif espagnol Marca.

Mais Pochettino a écarté d'un "non" ferme cette possibilité. Le PSG est bien décidé à rêver très grand.

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