Chine: le Canadien Michael Spavor condamné à 11 ans de prison pour espionnage

Beiyi SEOW
<p>L'ambassadeur canadien Dominic Barton (3e gauche) arrive au centre de détention de Dandong où Michael Spavor est détenu, dans la province chinoise de Liaoning (nord-est), le 11 août 2021</p>

Le Canada a dénoncé mercredi la condamnation en Chine "absolument inacceptable" de son ressortissant Michael Spavor à 11 ans de prison pour espionnage, qui a encore aggravé les relations Pékin-Ottawa.

Le Canadien avait été arrêté courant décembre 2018, dans ce qui est perçu dans son pays comme une mesure de représailles après l'arrestation quelques jours auparavant à Vancouver de Meng Wanzhou, la directrice financière du géant chinois des télécoms Huawei.

"Michael Spavor a été reconnu coupable d'espionnage pour le compte de l'étranger et de divulgation illégale de secret d'Etat", a indiqué mercredi un tribunal de Dandong (nord-est), à la frontière nord-coréenne, où le Canadien avait été jugé en mars 2021.

"Il a été condamné à 11 ans d'emprisonnement, à la confiscation de ses biens personnels à hauteur de 50.000 yuans (6.600 euros) et à l'expulsion."

Il n'est pas spécifié quand interviendra cet éloignement du territoire chinois, mais il devrait avoir lieu à l'issue de la période de détention.

Le procès de Michael Spavor s'était tenu à huis clos, ce qui est habituel en Chine dans les affaires d'espionnage.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a fustigé une condamnation et une peine "absolument inacceptables et injustes".

Le verdict "arrive après plus de deux ans et demi de détention arbitraire" et "un manque de transparence dans le processus judiciaire", a souligné dans un communiqué M. Trudeau, dénonçant un procès qui "n'a même pas satisfait aux normes minimales requises par le droit international".

Dans une courte déclaration à la presse devant le centre de détention de Dandong où le verdict a été annoncé, l'ambassadeur du Canada en Chine, Dominic Barton, a pour sa part évoqué "la possibilité de faire appel".

- "Détention arbitraire" -

Un autre Canadien, l'ex-diplomate Michael Kovrig, avait également été interpellé en même temps que Michael Spavor pour des motifs similaires d'espionnage. Déjà jugé, il est lui aussi toujours détenu et en attente de son verdict.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau avait dénoncé lors des procès la "détention arbitraire" des deux hommes et le "manque de transparence" des autorités chinoises.

Mercredi matin, une cinquantaine de diplomates de quelque 25 pays étaient rassemblés à l'ambassade du Canada à Pékin en signe de solidarité avec Ottawa et de son ressortissant condamné.

L'arrestation de Meng Wanzhou, la responsable de Huawei, avait été réalisée sur demande des Américains, qui la soupçonnent de fraude bancaire et demandent au Canada son extradition vers les Etats-Unis.

La Chine ne cesse depuis de dénoncer une manoeuvre "politique" de Washington et appelle Ottawa à la "libération immédiate" de la dirigeante.

Pékin dément toutefois se servir des deux Canadiens emprisonnés comme monnaie d'échange.

Hasard ou volonté de mettre la pression sur Ottawa? La peine contre Michael Spavor est annoncée alors que Meng Wanzhou comparaît jusqu'au 20 août devant un tribunal canadien pour une dernière série d'audiences consacrées à sa potentielle extradition.

Aucune décision à ce sujet n'est attendue avant quelques mois. En cas d'appel, la procédure pourrait encore durer plusieurs années.

- "Motivations politiques" -

Spécialiste de la Corée du Nord, Michael Spavor a rencontré plusieurs fois le dirigeant Kim Jong Un et avait par exemple organisé les visites à Pyongyang du fantasque ex-basketteur américain Dennis Rodman.

<p>Un homme marche à l'intérieur du centre de détention de Dandong, où l'homme d'affaires canadien Michael Spavor est détenu pour espionnage, dans la province chinoise de Liaoning (nord-est), le 11 août 2021</p>

Grâce à ses contacts dans les hautes sphères du pouvoir nord-coréen, le Canadien jouait les entremetteurs entre les interlocuteurs étrangers et les autorités de ce pays isolé sur la scène internationale.

Signe de l'importance des affaires Spavor et Kovrig, plusieurs pays alliés du Canada lui avaient fait part de leur soutien et le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, avait indiqué en mars suivre avec "préoccupation" le sort des deux Canadiens.

Le verdict dans l'affaire Spavor intervient au lendemain de la confirmation par la justice chinoise de la peine de mort visant Robert Lloyd Schellenberg, un autre Canadien condamné lui pour trafic de drogue.

Âgée de 49 ans, Meng Wanzhou, fille du fondateur de Huawei, avait été arrêtée le 1er décembre 2018 à l'aéroport de Vancouver à la demande des Etats-Unis. Ils veulent la juger pour fraude bancaire supposée dans le cadre des sanctions américaines contre l'Iran.

La Chine dénonce depuis le début les "motivations politiques" des Etats-Unis, accusés de vouloir abattre une entreprise technologique rivale. Huawei est notamment un leader mondial des équipements et réseaux 5G, sans équivalent côté américain.

bur-ehl-sbr-bys/at

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.