Foot: la première journée française de Messi le Parisien

Alexis HONTANG
<p>La superstar du foot Lionel Messi arrive à l'hôtel Royal Monceau à Paris, le 10 août 2021</p>

Lionel Messi est présenté mercredi au Parc des Princes, pour conclure une folle séquence qui a fait basculer dans l'allégresse les supporteurs de son nouveau club, le Paris SG: ils espèrent que l'Argentin les aidera à atteindre leur Graal, la Ligue des Champions.

Les centaines de supporters ont dû se pincer au moment de voir la superstar, vêtue d'un tee-shirt "Ici, c'est Paris", les saluer tel un monarque bienveillant à l'aéroport du Bourget, mardi, puis aux alentours du Parc des Princes, puis enfin au balcon de son hôtel des beaux quartiers parisiens.

Là-bas, des coéquipiers l'ont rejoint, comme Georginio Wijnaldum et Achraf Hakimi, ainsi que son entraîneur Mauricio Pochettino, selon les images du club.

Les premiers signes de la "Messimania" se font ressentir depuis dimanche, quand l'un des meilleurs footballeurs de l'histoire, détenteur de six Ballons d'or, a évoqué la "possibilité" d'aller au PSG.

Neymar, qui l'a côtoyé quatre ans au Barça, entre 2013 et 2017, n'y a pas échappé: "De nouveau réunis", a écrit le Brésilien sur Instagram.

Messi, lui, va donner ses premières impressions aux journalistes, en tant que Parisien, dans la matinée, lors d'une conférence de presse en Mondovision, dans l'auditorium du Parc des Princes.

"Le club et sa vision sont en parfaite adéquation avec mes ambitions. Je sais à quel point les joueurs et le staff sont talentueux ici. Je suis déterminé à construire, à leurs côtés, quelque chose de grand pour le club et pour les fans", a-t-il déjà annoncé, dans le communiqué du PSG.

- Galactiques -

Trois jours plus tôt, il avait livré des adieux émus au Camp Nou, l'enceinte du FC Barcelone où il a commencé à écrire sa légende.

Cette fois, il est attendu sur les raisons qui l'ont poussé à faire sa "révolution française", comme l'écrit mercredi le quotidien espagnol Marca.

Le PSG est un club rival du Barça, et "qu'est-ce que ça fait mal!", titrent les Catalans de Sport.

<p>Infographie sur les étapes importantes de la carrière du joueur argentin Lionel Messi</p>

Les raisons qui ont incité les dirigeants du club de la capitale à signer l'attaquant de 34 ans sont connues: Messi redonne une nouvelle dimension à son projet, à la fois sportive et économique.

Du côté du terrain, la présence de la "Pulga" rapproche Paris de son rêve de gagner la Ligue des champions. Son riche propriétaire qatarien (QSI) espère que la superstar qui l'a remportée quatre fois lui montrera la voie.

C'est une équipe de galactiques, renforcée cet été par Wijnaldum, mais aussi Sergio Ramos et Gianluigi Donnarumma, soit les anciens capitaines des Pays-Bas, du Real Madrid et de l'AC Milan. Sans oublier le Marocain Achraf Hakimi qui, dans son couloir droit, a fait forte impression lors des matches de préparation et du Trophée des Champions.

"L'arrivée de Leo au sein de notre équipe de classe mondiale confirme la pertinence et la réussite de notre recrutement. Je suis impatient de voir notre équipe marquer l'histoire pour tous nos supporters à travers le monde", a déclaré le président du PSG Nasser Al-Khelaïfi.

- Le silence de Mbappé -

Avec Neymar et Kylian Mbappé, si celui-ci venait à rester, l'Argentin formerait l'un des trios d'attaquants les plus redoutables de l'histoire, qui rappellerait la 'MSN' de son époque catalane, aux côtés de Luis Suarez... et Neymar. L'avenir du Français reste toujours en suspens. Mercredi matin, il n'avait toujours pas réagi à l'arrivée de Messi.

<p>L'Argentin Lionel Messi (g) et le Brésilien Neymar, amis depuis leurs années commune à Barcelone, en finale de la Copa America 2021 à Rio de Janeiro, le 10 juillet 2021</p>

Les débuts du futur N.30 parisien ne sont pas attendus pour samedi, contre Strasbourg en Ligue 1, en raison de son retard dans la préparation physique. Il pourrait démarrer le 29 à Reims, ou après la trêve internationale, contre Clermont le 12 septembre.

S'il coûte cher, Messi est aussi une superstar susceptible de rapporter très gros au club, qui compte six fois moins d'abonnés sur Instagram que son joueur.

Selon la presse française, le PSG a proposé un salaire annuel net autour de 40 millions d'euros par an, assorti d'une importante prime à la signature, à l'Argentin qui s'est engagé pour deux ans, avec une saison supplémentaire en option.

<p>L'Argentin Lionel Messi et le Français Kylina Mbappé en 8e de finale du Mondial-2018 à Kazan (Russie), le 30 juin 2018</p>

De tels émoluments le placeraient au niveau de Neymar (36 M EUR), le footballeur le mieux payé de l'histoire du football français.

C'est son salaire qui a contraint le Barça, aux finances exsangues, à dire stop à leur histoire commune démarrée quand le joueur avait 13 ans, malgré l'accord du joueur pour le réduire de moitié selon lui.

L'occasion était trop belle pour QSI, dans un contexte de fair-play financier allégé qui lui donne plus de marge. Il ne lui reste plus qu'à écrire la suite d'une histoire pleine de promesses.

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