A Bangkok, plusieurs milliers de manifestants défilent en voiture contre le gouvernement

AFP
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Plusieurs milliers de manifestants défilent dimanche en voiture à Bangkok pour demander la démission du Premier ministre Prayuth Chan-O-Cha, de plus en plus critiqué pour sa gestion de la crise du coronavirus et ses impacts sur l'économie.

Des centaines de voitures et de deux roues engorgeaient certains axes du centre de la capitale thaïlandaise dans un concert de klaxons, de nombreux piétons faisant, sur leur passage, le salut à trois doigts en signe de résistance aux autorités.

"Nous demandons la démission immédiate de Prayut Chan-O-Cha. Il n'a aucune capacité à administrer ce pays", a lancé Nattawut Saikua, un homme politique qui fût proche de l'ex-Premier ministre Thaksin Shinawatra, bête noire du gouvernement actuel.

Les organisateurs ont appelé à d'autres rassemblements en voiture dans la station balnéaire de Pattaya et à Chiang Mai, dans le nord du pays.

Le mouvement pro-démocratie porté par la jeunesse thaïlandaise a poussé des dizaines de milliers de personnes dans les rues en 2020 pour demander le départ de Prayut Chan-O-Cha, au pouvoir depuis le coup d'Etat de 2014, et une réforme de la monarchie, un sujet tabou auparavant dans le pays.

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La contestation avait faibli ces derniers mois à cause des restrictions liées au Covid-19 et des poursuites judiciaires engagées contre des dizaines de protestataires.

Mais le mouvement a repris de la vigueur depuis une semaine avec des manifestations quasi-quotidiennes à Bangkok.

En cause, la flambée de Covid-19, avec plus de 20.000 nouveaux cas quotidiens, la lenteur de la campagne vaccinale et l'impact économique des restrictions.

"Le gouvernement a montré clairement qu'il ne voulait pas être tenu pour responsable pour toutes les pertes engendrées (...) il doit démissionner", a lancé Nattawut Saikua.

Les derniers rassemblements ont donné lieu à des affrontements, la police faisant usage de canons à eau, de gaz lacrymogènes et de balles en caoutchouc pour les disperser.

Au moins trois manifestants ont été blessés vendredi, dont un grièvement à l'oeil.

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Accusée de faire preuve d'une trop grande fermeté, la police a déclaré que le recours à la force était nécessaire pour maintenir l'ordre public.

"J'insiste sur le fait que nous nous appuyons sur les normes internationales", a déclaré dimanche Suwat Jangyodsuk le chef de la police nationale.

"Les rassemblements sont interdits à Bangkok car ils pourraient propager la pandémie".

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