Foot: l'Allemagne pleure Gerd Müller, son légendaire attaquant

Ryland JAMES, avec Antoine MAIGNAN à Paris
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Référence au poste d'avant-centre, l'attaquant Gerd Müller s'est éteint dimanche à l'âge de 75 ans, laissant le football allemand et mondial en deuil après la disparition d'un des grands noms du jeu dans les années 1970.

Comme une évidence, c'est le Bayern Munich, club hissé par Müller tout en haut de l'Europe à trois reprises (1974, 1975 et 1976), qui a annoncé la nouvelle dimanche, pleurant un attaquant qui "a écrit l'histoire", en club comme en sélection.

"C'est un jour triste et noir pour le Bayern et tous ses fans. Gerd Müller fut le plus grand attaquant qu'il n'y ait jamais eu, une personnalité du football mondial", s'est ému le président du club bavarois Herbert Hainer, dans un communiqué. En parallèle, le site internet du Bayern avait arboré les couleurs noir et blanc, en signe de deuil, tout comme son logo sur les réseaux sociaux.

Une minute de silence a été observée dimanche en son honneur avant le match de Bundesliga entre Mayence et Leipzig, comptant pour la première journée du championnat.

Touché par la maladie d'Alzheimer depuis février 2015, une maladie rendue publique par le Bayern quelques mois plus tard, Müller était hébergé ces derniers temps dans un établissement spécialisé, ses seules prises de position récentes ayant émané de son épouse, tantôt pour décrire sa faiblesse - "il dort presque toute la journée" -, tantôt pour assurer que Müller "ne se plaindrait pas" de perdre son record de buts marqués en une saison de Bundesliga.

Signe du destin, cette marque historique de 40 buts inscrits en 1971/72 est tombée fin mai 2021, l'oeuvre du Polonais Robert Lewandowski, avant-centre star du "Rekordmeister". Sur Instagram, ce dernier a très vite rendu hommage à son prédécesseur, en publiant une photo de Müller, accompagnée d'un symbole de prière, mains jointes.

Le Bomber a inspiré des générations d'attaquants, comme l'Anglais Gary Lineker, qui a salué la mémoire du "meilleur renard des surfaces qu'(il) ai(t) jamais vu jouer" grâce auquel il a "appris beaucoup de choses en le regardant" lorsqu'il était enfant.

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- "Der Bomber der Nation" honoré -

Müller "est l'une des plus grandes légendes du Bayern, ses performances restent inégalées jusqu'à ce jour et feront éternellement partie de la grande histoire du Bayern et du football allemand", a affirmé l'ancien gardien de la Nationalmannschaft, Oliver Kahn, actuellement dirigeant au club munichois.

L'Allemagne se souviendra longtemps de cet attaquant vivace, excellent dans l'anticipation, explosif bien que râblé voire "court sur pattes", et aux statistiques exceptionnelles.

En 607 rencontres disputées sous le maillot bavarois, il aura marqué 566 buts, dont 365 en Championnat d'Allemagne, un record qui tient toujours.

Mais au-delà de la Bavière, où il a soulevé trois Coupes des clubs champions et quatre titres de champion d'Allemagne notamment, c'est au sein de l'équipe nationale que Müller a écrit sa légende, celle de l'imperturbable RFA des années 1970, sacrée lors de l'Euro-1972 et du Mondial-1974, après la troisième place de la Coupe du monde 1970.

Des compétitions sur lesquelles il aura laissé sa trace, inscrivant 14 buts en deux Mondiaux (record qui a tenu jusqu'en en 2006, battu par le Brésilien Ronaldo avec 15 buts, puis par l'Allemand Miroslav Klose en 2014 avec 16 buts), et illuminant la finale de l'Euro-1972 d'un doublé à Bruxelles contre l'URSS (3-0).

L'Allemagne, sacrée ensuite à de multiples reprises en grande compétition, n'avait alors remporté qu'un seul titre majeur (Coupe du monde 1954), ce qui valut à Müller le surnom de "Bomber der Nation", le "bombardier de la nation".

Dans un court communiqué publié sur Twitter, l'équipe nationale allemande a rendu hommage à son Bomber. "Le DFB (Fédération) pleure l'un des plus grands footballeurs allemands de tous les temps. Repose en paix Gerd Müller. Nos pensées vont à son épouse et sa famille", a indiqué la Fédération.

"Nous n'oublierons jamais Gerd Müller, un ancien grand adversaire qui appartient aussi à notre histoire", a tweeté l'AS Saint-Etienne, défaite en finale de C1 par le Bayern de Müller en 1976, lors d'un match resté dans la légende comme celui des "poteaux carrés" à Glasgow.

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