Biden "défend fermement" le retrait américain d'Afghanistan

AFP
<p>Le président Joe Biden à la Maison Blanche, le 16 août 2021</p>

Cible de vives critiques après la chute de Kaboul, le président Joe Biden a "défendu fermement" lundi sa décision de retirer les troupes américaines d'Afghanistan, en assurant que la mission de Washington n'avait jamais été de bâtir une nation démocratique dans le pays instable retombé aux mains des talibans.

"Après 20 ans, j'ai appris à contre-cœur qu'il n'y avait jamais de bon moment pour retirer les forces américaines", a affirmé le président américain lors d'une adresse à la nation, prononcée à la Maison Blanche et très attendue en raison du mutisme présidentiel durant le week-end historique.

"La vérité est que tout cela s'est déroulé plus rapidement que nous l'avions prévu", a-t-il toutefois concédé, après avoir dû interrompre ses congés face à l'ampleur de la polémique.

"Notre mission en Afghanistan n'a jamais été censée construire une nation. Elle n'a jamais été censée créer une démocratie unifiée centralisée", a dit le président démocrate, en précisant que l'objectif unique "rest(ait) aujourd'hui et a toujours été d'empêcher une attaque terroriste sur le sol américain".

Face au chaos régnant, le locataire de la Maison Blanche a par ailleurs menacé lundi les talibans de représailles si ces derniers venaient à perturber les opérations d'évacuation en cours à l'aéroport de Kaboul.

En cas d'attaque, la réponse sera "rapide et puissante", a déclaré M. Biden, promettant de défendre les ressortissants américains avec un usage "dévastateur de la force si nécessaire".

Les Etats-Unis continueront de s'engager pour les "femmes et les jeunes filles" d'Afghanistan a également promis lundi Joe Biden, qualifiant les scènes en Afghanistan de "déchirantes".

Sitôt son allocution achevée, M. Biden a repris le chemin vers Camp David, le lieu de villégiature des présidents américains situé non loin de la capitale fédérale.

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