L'Afghanistan aux mains des talibans, chaos à l'aéroport de Kaboul

David FOX
<p>Des afghans tentent de monter à bord de n'importe quel avion, à l'aéroport de Kaboul, pour tenter de fuir le pays, le 16 août 2021.</p>

L’Afghanistan se trouvait lundi aux mains des talibans après l'effondrement des forces gouvernementales et des milliers de personnes tentaient désespérément, dans un chaos total, de fuir le pays à l'aéroport de Kaboul.

La situation à l'aéroport, dont les pistes ont été envahies, a empiré au point que tous les vols, civils et militaires, ont dû être suspendus lundi après-midi, a annoncé le Pentagone.

Le fulgurant triomphe des insurgés avait déclenché des scènes de panique monstre. Une marée humaine s'est précipitée vers ce qui est la seule porte de sortie de l'Afghanistan, pour tenter d'échapper au nouveau régime que le mouvement islamiste, de retour au pouvoir après 20 ans de guerre, promet de mettre en place.

Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montraient des scènes de totale anarchie, comme ces centaines de personnes courant près d'un avion de transport militaire américain qui roule pour aller se mettre en position de décollage, pendant que certaines tentent follement de s'accrocher à ses flancs ou à ses roues.

D'autres font apparaître des milliers de personnes attendant sur le tarmac même et des grappes de jeunes hommes, surtout, s'accrochant aux passerelles pour tenter de monter dans un avion.

Après avoir tiré en l'air dimanche, les forces américaines ont ouvert le feu lundi, tuant deux hommes "qui ont brandi leurs armes d'un air menaçant", a déclaré à Washington un responsable du Pentagone.

Cette foule désespérée n'est pas convaincue par les promesses des talibans selon lesquelles personne n'avait rien à craindre d'eux, a raconté à l'AFP un témoin.

"Nous avons peur de vivre dans cette ville et nous tentons de fuir Kaboul", a dit, de l'aéroport, à l'AFP Ahmad Sekib, 25 ans, un autre témoin utilisant un faux nom.

Les compagnies internationales ont suspendu le survol de l'Afghanistan, à sa requête, pour laisser l'espace aérien aux militaires chargés des évacuations.

<p>Des Afghans attendent sur le tarmac de l'aéroport de Kaboul de pouvoir quitter le pays, le 16 août 2021</p>

La capitale était en revanche plutôt calme. Les rues n'étaient pas aussi bondées que la veille, des talibans en armes y patrouillaient abondamment et y installaient des postes de contrôle.

Sur les comptes Twitter qui leur sont favorables, les talibans se vantaient d'avoir été chaleureusement accueillis à Kaboul ou encore du fait que des jeunes filles retournaient dès lundi à l'école, comme à l'accoutumée.

- "Servir notre nation" -

Ils ont aussi assuré que des milliers de combattants convergeaient vers la capitale pour en assurer la sécurité.

<p>Des soldats américains en position à l'aéroport de Kaboul où des Afghans attendent de pouvoir quitter le pays, le 16 août 2021</p>

Le désormais ex-président Ashraf Ghani a reconnu dimanche soir que les talibans avaient "gagné", après avoir fui son pays.

Dans une vidéo postée sur les réseaux sociaux, le mollah Abdul Ghani Baradar, co-fondateur de ce mouvement islamiste, a appelé ses troupes à la discipline. "A présent, c'est le moment d'évaluer et de prouver, à présent nous devons montrer que nous pouvons servir notre nation et assurer la sécurité et le confort dans la vie", a-t-il affirmé.

La débâcle est totale pour les forces de sécurité afghanes, financées pendant vingt ans à coups de centaines de milliards de dollars par les Etats-Unis.

En dix jours, le mouvement islamiste radical, qui avait déclenché une offensive en mai à la faveur du début du retrait des troupes étrangères, a pris le contrôle de quasiment toute l'Afghanistan.

Et ce vingt ans après en avoir été chassé par une coalition menée par les Etats-Unis en raison de son refus de livrer le chef d'Al-Qaïda, Oussama Ben Laden, dans la foulée des attentats du 11 septembre 2001.

<p>Carte de Kaboul, Afghanistan, après la prise de la capitale par les talibans</p>

La Chine a été le premier pays à dire lundi vouloir entretenir des "relations amicales" avec les talibans.

Le ministère russe des Affaires étrangères a estimé que "la situation en Afghanistan et en particulier à Kaboul se stabilisait. Les talibans procèdent au rétablissement de l'ordre public".

A contrario, le ministre britannique de la Défense, Ben Wallace, a jugé que ce n'était "pas le moment" de reconnaître le régime taliban. Le Premier ministre Boris Johnson a appelé à organiser une rencontre virtuelle des dirigeants du G7 "dans les prochains" jours.

Le président français Emmanuel Macron a pour sa part déclaré dans la soirée que "l'Afghanistan ne doit pas redevenir le sanctuaire du terrorisme qu'il a été" et appelé à "une réponse (internationale) responsable et unie".

Le drapeau américain a été retiré tôt lundi de l'ambassade des Etats-Unis à Kaboul et "mis en sécurité avec le personnel de l'ambassade" regroupé à l'aéroport dans l'attente d'une évacuation, ont annoncé le département d’Etat et le Pentagone.

Washington a envoyé 6.000 militaires pour sécuriser l'aéroport et faire partir quelque 30.000 Américains et civils afghans ayant coopéré avec les Etats-Unis qui craignent les représailles des talibans.

- Pilule amère pour Washington -

<p>Des soldats américains en position sur le tarmac de l'aéroport de Kaboul alors que des Afghans attendent de pouvoir quitter le pays, le 16 août 2021</p>

De nombreux autres diplomates et ressortissants étrangers ont également été évacués à la hâte de Kaboul dimanche.

Les Etats-Unis et 65 autres pays ont plaidé pour que les Afghans et les étrangers voulant fuir l'Afghanistan soient "autorisés à le faire", appelant les talibans à la "responsabilité" en la matière.

Le gouvernement du président américain, Joe Biden, a défendu sa décision de mettre fin à 20 ans de guerre, la plus longue qu'ait connue l'Amérique.

<p>Un hélicoptère américain survole l'ambassade américaine à Kaboul, le 15 août 2021 en Afghanistan</p>

Mais la pilule est amère pour Washington dont l'image en ressort profondément écornée et qui déplore 2.500 morts et une facture de plus de 2.000 milliards de dollars.

La Maison blanche a annoncé que Joe Biden s'adresserait en début de soirée aux Américains.

Selon un responsable de son administration, "les actifs de la Banque centrale que le gouvernement afghan possède aux Etats-Unis ne seront pas mis à la disposition des talibans".

En Ouzbekistan et au Tadjikistan, pays voisins, plusieurs avions de l'armée de l'air afghane se sont posés, avec de nombreux soldats afghans qui s'y sont réfugiés. Un appareil militaire afghan s'est écrasé en Ouzbékistan, après être entré dans ce pays.

Beaucoup d'Afghans, principalement dans les villes, craignent que les talibans n'imposent la même version ultra-rigoriste de la loi islamique que lorsqu'ils dirigeaient leur pays, entre 1996 et 2001.

<p>Carte d'Afghanistan localisant les principales grandes villes désormais sous contrôle des talibans, au 16 août</p>

Ils ont maintes fois promis que s'ils revenaient au pouvoir, ils respecteraient les droits humains, en particulier ceux des femmes, en accord avec les "valeurs islamiques".

Mais pour Aisha Khurram, 22 ans, qui a représenté la jeunesse afghane auprès de l'ONU et devait être diplômée de l'université de Kaboul dans les mois à venir, la journée de dimanche "a brisé nos âmes et nos esprits".

"Le monde et les dirigeants afghans ont laissé tomber la jeunesse afghane de la manière la plus cruelle que l'on puisse imaginer", a-t-elle accusé.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.