Le Liban en crise endeuillé après l'explosion d'une citerne d'essence

Rouba EL HUSSEINI
<p>Le site de l'explosion meurtrière d'une citerne d'essence dans le village de Tlel, dans le nord du Liban, le 15 août 2021</p>

En plein naufrage économique, le Liban observe lundi un deuil national après la mort de 28 personnes, brûlées vives dans l'explosion d'une citerne d'essence alors qu'elles cherchaient à se procurer désespérément du carburant.

La tragédie, qui a frappé dans la nuit de samedi à dimanche la région du Akkar, dans le nord du Liban, vient illustrer l'ampleur de l'effondrement économique dans un pays où le quotidien est assombri par une multitude de pénuries, d'essence, d'électricité et même de pain.

Le drame met aussi en lumière les manquements d'une classe politique fustigée pour sa corruption et son incompétence, accusée d'être coupée des réalités, incapable de lancer des réformes pour enrayer la crise. Et ce, malgré les injonctions répétées de la communauté internationale et la menace de sanctions brandie par la France et l'Union européenne.

L'explosion au Akkar, une des régions les plus pauvres du pays, a fait 28 morts et près de 80 blessés, mettant sous pression un secteur hospitalier déjà à bout de souffle, privé de médicaments et d'électricité.

Alors que des tests ADN sont en cours, le bilan des victimes pourrait être revu à la hausse, les équipes devant s'occuper de sacs mortuaires contenant plusieurs morceaux de corps, a indiqué lundi à l'AFP un responsable du ministère de la Santé.

Dans un hôpital de Tripoli, grande métropole miséreuse du nord, Iqaz Sakr, 23 ans, pleure en détaillant les brûlures de son mari Adnan, 30 ans, et son frère Abdel Rahmane, 20 ans, gravement blessés.

"On espère qu'ils seront envoyés à l'étranger pour être soignés", lance-t-elle. "Mon frère voulait de l'essence pour aller chercher du fourrage pour ses moutons. Mon mari en avait besoin pour (travailler) et nous faire vivre ma fille et moi".

<p>Carte du Liban localisant la région du Akkar et le village de Tleil</p>

Dimanche dans plusieurs hôpitaux, des correspondants de l'AFP ont vu des dépouilles enveloppées dans des linceuls blancs, tandis que résonnaient dans les couloirs les hurlements de douleur des familles.

Des blessés ont aussi été évacués vers des hôpitaux en Turquie et au Koweït.

- "Corruption meurtrière" -

L'organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé l'envoi dans les prochaines heures de médicaments et de fournitures médicales pour soigner jusqu'à 3.000 patients mais aussi 250 malades souffrant de brûlures.

<p>Un blessé dans l'explosion d'une citerne d'essence à Tiel, est pris en charge à l'hôpital Geitawi, le 15 août 2021 à Beyrouth</p>

La tragédie de dimanche est venue raviver celle du port de Beyrouth. Le 4 août 2020, l'explosion de plusieurs tonnes de nitrate d'ammonium avait fait plus de 200 morts et ravagé une partie de la capitale.

Au Akkar, une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances de l'explosion, intervenant dans un contexte de pénurie de carburant.

Le réservoir d'essence, vraisemblablement stocké par son propriétaire à des fins spéculatives, avait été "confisqué" par l'armée pour que l'essence soit distribuée aux citoyens.

L'explosion aurait eu lieu après des bagarres entre des habitants qui cherchaient à se procurer de l'essence, selon l'Agence nationale d'information (ANI).

<p>Des véhicules brûlent devant le site de l'explosion meurtrière d'une citerne d'essence dans le village de Tlel, dans le nord du Liban, le 15 août 2021</p>

"Un massacre s'est produit à cause d'une crise économique provoquée par la corruption qui mine le pays depuis des années", résume Sahar Mandour, chercheuse chez Amnesty International.

"C'est une corruption meurtrière, visible à l'oeil nu", fustige-t-elle.

- "Quitter le Liban" -

Depuis l'automne 2019, le Liban traverse l'une des plus pires crises économiques au monde depuis le milieu du XIXème siècle, selon la Banque mondiale. Avec une inflation galopante et des licenciements massifs, aujourd'hui 78% de la population libanaise vit sous le seuil de pauvreté, selon l'ONU.

A court de devises étrangères, la Banque centrale a récemment annoncé qu'elle ne financerait plus les subventions sur les carburants. Les stations essence ont alors fermé dans l'attente d'une hausse des prix et l'armée a lancé des inspections pour les contraindre à rouvrir.

Lundi encore, l'armée a annoncé avoir saisi plusieurs centaines de tonnes et de litres de fioul à travers le pays, assurant que le carburant serait redistribué à des générateurs de quartier, des hôpitaux ou des boulangeries.

Privées de carburant, les centrales électriques ne fonctionnent plus et le courant est coupé jusqu'à 22 heures quotidiennement. Les maisons restent plongées dans le noir de longues heures car en l'absence de fioul les générateurs de quartier rationnent aussi les foyers.

<p>Un blessé lors de l'explosion meurtrière d'une citerne d'essence dans le village de Tlel, dans le nord du Liban, est évacué par hélicoptère, le 15 août 2021 à Beyrouth</p>

La formation du nouveau gouvernement, crucial en théorie pour lancer des réformes, piétine. Le Premier ministre désigné Najib Mikati a rencontré lundi le président Michel Aoun, mais d'autres entretiens sont attendus cette semaine.

Coincé dans une interminable file d'attente devant une station-service de Beyrouth, Mohamed ne voit aucune lumière au bout du tunnel.

"Il faut quitter le Liban", indique-t-il à l'AFP lundi. "J'ai déjà entamé les préparatifs. Que Dieu aide ceux qui vont rester ici", lâche cet ingénieur trentenaire, père de deux enfants.

Sa famille paye des sommes colossales pour faire fonctionner le générateur qui alimente le concentrateur d'oxygène de sa grand-mère, pour qu'elle "ne meure pas".

"Il n'y a pas d'espoir", ajoute-t-il.

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