A Haïti, le séisme ravage les espoirs des survivants du cyclone Matthew cinq ans après

Amelie BARON
<p>Un panneau indiquant le lieu-dit de "Marceline", encore debout devant les décombres des habitations, le 16 août en Haïti</p>

A une heure de route de la côte sud d'Haïti, seul le panneau indiquant le lieu-dit "Marceline" tient encore debout: sur des centaines de mètres, aucune maison n'a résisté au séisme qui a frappé la région samedi matin.

Le sud-ouest d'Haïti, ravagé samedi par un séisme de magnitude 7,2, avait déjà essuyé des pluies torrentielles et des vents violents lors du passage de l'ouragan Matthew, de catégorie 4, en octobre 2016.

"Quand Matthew était passé, le toit de ma maison avait été emporté. C'est une organisation canadienne qui m'a permis de le reconstruire", se rappelle mardi Bertha Jean Louis, devant cette charpente de tôle aujourd'hui détruite.

<p>Une femme examine les décombres de sa maison près de Camp Perrin, le 16 août 2021 en Haïti</p>

Sur le terrain où cette femme de 43 ans a passé toute sa vie, il ne reste qu'un amas de béton, de meubles brisés et de linges déchirés: ni la maison de sa mère ni la sienne n'ont résisté au tremblement de terre.

De chaque côté de la route qui traverse la péninsule sud du pays, les bâtiments se sont effondrés sous la force des secousses, à de rares exceptions.

"Il faut qu'on nous aide à retrouver une maison. C'est tout. Ensuite, on saura se débrouiller, on est habitués. On cultivera la terre et ça nous fera vivre", assure Bertha Jean Louis.

Sa voix dynamique et affirmée ne laisse rien deviner du drame qui est le sien. Son frère de 35 ans est mort samedi dans l'effondrement de l'habitation qu'ils partageaient, et son mari étant toujours hospitalisé après ses blessures aux deux jambes, elle doit s'occuper seule de sa mère de 75 ans -- tout en étant enceinte de 4 mois.

<p>Une habitation détruite par le séisme, ici le 16 août 2021 à Camp-Perrin, en Haïti</p>

"Depuis samedi, je porte la même robe: je ne peux pas risquer d'entrer sous les décombres pour sauver quelque chose. Je lave simplement mes sous vêtements et quand ils sont secs, je lave ma robe, c'est comme ça que je fais car je n'ai absolument rien sauvé", explique-t-elle.

"Je suis totalement découragée mais je sais que le bon Dieu va nous envoyer l'aide d'un autre pays, comme ça s'était passé après Matthew. C'est pourquoi j'ai encore un petit espoir."

- "Disparaître" -

Son voisin, qui a lui aussi tout perdu, est déjà à pied d'oeuvre pour construire un petit abri en tôle devant ce qu'il reste de sa maison.

"Après Matthew, j'avais reçu beaucoup de gens. Je les avais accueillis ici car tout le voisinage était détruit. Mais aujourd'hui, je ne peux rien faire pour eux parce que je suis moi aussi à la rue", se désole Claude Altimé.

<p>Des Haïtiens marchent le long d'une route endommagée par le séisme, le 16 août 2021 près de Camp Perrin, en Haïti</p>

En octobre 2016, le passage de l'ouragan Matthew avait entraîné la mort de plus de 500 personnes et causé près de 2 milliards de dollars de dégâts.

La semaine aurait pourtant dû être l'occasion pour sa famille de célébrer les anniversaires de ses deux plus jeunes enfants, de 4 et 11 ans, mais l'heure est au désespoir.

"Si je pouvais trouver un endroit pour disparaître et quitter cette zone, je filerais, parce que j'ai pris Matthew et là je prends ça. Jamais je n'avais vu un séisme de ma vie", soupire-t-il.

<p>Les conséquences du séisme en Haïti</p>

Alors que la tempête Grace déverse des trombes d'eau sur les côtes d'Haïti mardi, Claude Altimé doit réinventer, sous quelques bouts de tôle fixés à de frêles poteaux en bois, un quotidien pour sa femme et leurs quatre enfants, ainsi que pour son père octogénaire dont la maison s'est totalement affaissée non loin de là.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.