Séisme, tempête et inondations: le calvaire sans fin des Haïtiens

Amelie BARON
<p>Une femme devant sa maison effondrée à Camp Perrin, en Haïti, le 16 août 2021</p>

Des habitants trempés, épuisés, sans autre choix que d'uriner et déféquer dans des rues menacées d'inondations: le sud-ouest d'Haïti plonge d'heure en heure dans le chaos, les sinistrés de son récent séisme étant mardi démunis face aux violentes intempéries d'une nouvelle tempête tropicale.

Dans la ville des Cayes, plus de 200 personnes commencent à bâtir, sous un vent et une pluie persistants, des abris précaires sur un terrain de football inondé. Tous sont sinistrés du tremblement de terre de magnitude 7,2 de samedi, qui en quelques secondes a réduit en poussière des dizaines de milliers d'habitations. Au moins 1.400 personnes ont été tuées, selon un bilan encore provisoire.

Avec seulement un bonnet de douche pour se protéger des gouttes, Magalie Cadet est épuisée par les trois jours d'épreuves qu'elle vient de subir.

<p>Un homme blessé transporté sur une civière à Camp Perrin, en Haïti, le 16 août 2021</p>

"Même pour faire nos besoins, on n'a aucun endroit, donc on doit chercher dans les rues pour se soulager", déplore cette femme de 41 ans, les nerfs usés par les incessantes répliques du tremblement de terre.

"Hier soir, je m'étais mise à l'abri près de l'église mais quand on a senti la terre trembler à nouveau, j'ai couru pour retourner ici", soupire-t-elle.

Quelque 6.900 personnes ont été blessées par les secousses, certaines extraites de piles de gravats. Les autorités ont lancé un appel aux dons de sang pour les secourir.

- Plutôt "mouillée que morte" -

<p>Image satellite de la tempête tropicale Grace au-dessus d'Haïti, le 17 août 2021</p>

Au calvaire des sinistrés qui dorment dehors s'ajoutent mardi les averses charriées par la tempête tropicale Grace. Les précipitations risquent par endroits de provoquer "des inondations majeures", selon le Centre américain des ouragans, basé à Miami.

Dans ces conditions, les autorités haïtiennes ont appelé à une "extrême vigilance" à l'égard des maisons fissurées, qui pourraient s'effondrer sous le poids de la pluie.

Les Etats-Unis, qui ont évacué une quarantaine de personnes pour des soins urgents, ont affrété huit hélicoptères pour mesurer l'ampleur de la catastrophe via des images aériennes.

Bricolant à la hâte des abris de fortune, les habitants sont dépités.

<p>Une femme et un enfant réfugiés du séisme d'Haïti tentent de se protéger de la pluie, près de la ville des Cayes, le 17 août 2021</p>

"Hier soir, nous avons passé un mauvais moment. Beaucoup de vent et puis la pluie. Je suis restée assise: à chaque fois, les rafales nous envoyaient de l'eau", confie Natacha Lormira tout en tenant d'une main le maigre morceau de bois auquel est attachée une bâche déchirée.

"Je ne veux pas aller sous une galerie ou un coin de mur car on a tous vu des gens mourir sous des pans de murs. Donc on se résigne: mieux vaut être mouillée que morte", déplore-t-elle.

- "L'Etat ne règle rien" -

<p>Une femme réfugiée du séisme d'Haïti devant un abri de fortune, près de la ville des Cayes, le 17 août 2021</p>

Trempé par la pluie qui perdure, Vladimir Gilles tente de planter suffisamment profond quelques morceaux de bambou dans la pelouse pour protéger sa femme et son enfant.

"Ma maison est détruite, je n'ai nulle part où dormir. On a besoin d'une bâche plastique pour juste faire un petit somme au sec mais l'Etat ne règle rien", peste le jeune homme de 28 ans.

<p>Une rue fissurée à Camp-Perrin après un séisme, en Haïti, le 16 août 2021</p>

Le Premier ministre Ariel Henry a bien décrété l'état d'urgence pour un mois dans les quatre départements affectés par la catastrophe.

Mais le pays le plus pauvre du continent américain est confronté à un chaos politique, un mois après l'assassinat de son président Jovenel Moïse, compliquant encore sa gouvernance.

L'Unicef a estimé mardi que 1,2 million de personnes, dont 540.000 enfants, étaient affectées par la crise.

L'accès en eau reste aussi très restreint par endroits, comme dans la commune de Pestel, où plus de 1.800 citernes sont fissurées ou écrasées, faisant craindre une dégradation des conditions sanitaires. Quelques mois après le terrible séisme de 2010, qui avait coûté la vie à 200.000 personnes, une mauvaise gestion des eaux usées dans une base onusienne avait facilité la propagation du choléra dans le pays.

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