La tempête Henri a touché terre dans le Nord-Est américain

Peter HUTCHISON avec Robin LEGRAND à Washington
<p>Le port de Montauk sur Long Island, dans l'Etat de New York, au moment du passage de la tempête Henri, le 22 août 2021</p>

La tempête Henri a touché terre sur les côtes du Nord-Est des Etats-Unis dimanche à la mi-journée, ont annoncé les services météorologiques américains, tandis que les autorités multiplient les appels à la prudence face notamment aux risques d'inondations et de coupures de courant.

Henri a frappé les côtes américaines au niveau de l'Etat de Rhode Island à 12H15 (16H15 GMT), selon le National Weather Service. Plus tôt dans la matinée un bulletin du Centre américain de surveillance des ouragans, le NHC, indiquait que la tempête soufflait avec des vents allant jusqu'à 95 km/h.

Henri, qui avait été rétrogradé dans la matinée d'ouragan à tempête tropicale par le NHC, devrait se déplacer moins rapidement dans les prochaines heures, souligne le bulletin, avant de préciser que la tempête pourrait "stagner près de la frontière entre l'Etat de New York et du Connecticut cette nuit".

Le Nord-Est des Etats-Unis est d'habitude relativement épargné par de telles tempêtes, qui touchent normalement plutôt des Etats plus au sud, comme la Floride ou la Louisiane.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions, amplifiés par la montée du niveau des océans.

Malgré le passage d'ouragan à tempête tropicale, Henri reste source de danger selon les autorités.

"Il y a encore de quoi s'inquiéter. Nous ne sommes pas hors de danger", a déclaré à la presse dimanche matin le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo.

De sept à 15 cm de précipitations sont attendus à travers la région, et jusqu'à 25 cm par endroits, selon le NHC, alors que la dégradation des conditions météorologiques avait déjà poussé samedi à l'arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les "retrouvailles" des artistes avec le public de New York.

"Une montée dangereuse des eaux côtières, de fortes rafales de vent, et des précipitations pouvant entraîner des inondations sont attendues dans certains endroits du Nord-Est des Etats-Unis", a averti le NHC.

Sur Long Island, près de New York, les routes étaient désertes dimanche tandis que les résidents se préparaient chez eux au passage de la tempête.

- "Vents destructeurs" -

<p>Carte des Etats-Unis montrant la trajectoire prévue de la tempête tropicale Henri</p>

La maire de Boston, plus grande ville de l'Etat du Massachusetts, a demandé dimanche matin aux habitants de se préparer notamment à des "vents destructeurs", et à de "potentielles coupures de courant".

"S'il vous plaît, restez à l'intérieur", a plaidé Kim Janey lors d'une conférence de presse.

Le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo avait déclaré un état d'urgence samedi à l'approche de la tempête, précisant que 500 soldats de la garde nationale avaient été mobilisés pour venir en soutien aux efforts de réponse à la tempête.

"Préparez-vous à de fortes pluies, des vents puissants, et des coupures de courant", avait également lancé l'élu aux résidents des zones potentiellement touchées.

La dégradation des conditions météorologiques samedi soir a poussé à l'arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les "retrouvailles" des artistes avec le public de New York. Le chanteur Barry Manilow a ainsi été interrompu au milieu d'une chanson par une voix demandant aux spectateurs d'évacuer les lieux rapidement mais calmement.

<p>Un passant et un chien à Montauk, sur Long Island près de New York, à l'approche de la tempête Henri, le 22 août 2021</p>

La capitale culturelle et économique du pays a encore à l'esprit le douloureux souvenir de l'ouragan Sandy, qui avait fait 44 morts dans la ville en 2012.

Dans le Massachusetts, le gouverneur Charlie Baker a demandé "à tous d'éviter les déplacements inutiles", surtout dans les zones côtières.

Dans cet Etat, où toutes les plages et les parcs seront fermés entre samedi et lundi, l'ouragan pourrait provoquer des coupures de courant affectant 100.000 à 300.000 habitants, ont indiqué les services du gouverneur.

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