Afghanistan: frappe américaine à Kaboul pour éviter un nouvel attentat

David FOX
<p>Le président américain Joe Biden rend hommage aux soldats américains tués dans un attentat à Kaboul, le 29 août 2021 sur la base aérienne de Dover, dans dans l'Etat du Delaware</p>

Les Etats-Unis ont réalisé dimanche à Kaboul une frappe contre un véhicule chargé d'explosifs, afin de "supprimer une menace imminente" de l'Etat islamique au Khorasan (EI-K) contre l'aéroport, alors que les dernières évacuations se poursuivent à deux jours du retrait américain.

Un porte-parole des talibans a confirmé la frappe, affirmant qu'un véhicule piégé avait été détruit alors qu'il se dirigeait vers l'aéroport et qu'une probable deuxième frappe avait atteint une maison située à proximité.

"Les forces américaines ont mené aujourd'hui une frappe aérienne défensive" de drone, lancée depuis l'extérieur de l'Afghanistan, "contre un véhicule à Kaboul, éliminant une menace imminente de l'EI-K contre l'aéroport international" Hamid Karzai, a précisé Bill Urban, un porte-parole du commandement central.

"Nous sommes certains d'avoir atteint la cible", a-t-il ajouté. "De fortes explosions secondaires provenant du véhicule ont montré la présence d'une quantité importante d'explosifs", a-t-il souligné, précisant ne pas avoir d'indication sur d'éventuelles victimes civiles à ce stade.

Joe Biden avait fait savoir samedi qu'une nouvelle attaque islamiste était "hautement probable", après l'attentat de jeudi aux abords de l'aéroport de Kaboul, revendiqué par l'EI-K et qui a fait plus d'une centaine de morts dont 13 militaires américains.

L'ambassade américaine à Kaboul avait exhorté tous les Américains à quitter les abords de l'aéroport "en raison d'une menace précise et crédible".

<p>Des combattants talibans patrouillent dans les rues de Kaboul, le 29 août 2021</p>

Les Etats-Unis avaient annoncé samedi avoir effectué une frappe de drone dans l'est de l'Afghanistan, tuant deux membres "de haut niveau" du groupe Etat islamique et en blessant un troisième, et prévenu que ce ne serait pas "la dernière".

Joe Biden a reçu dimanche solennellement sur une base militaire du Delaware (nord-est) les dépouilles des 13 militaires américains, une cérémonie difficile au moment où le président américain est sous le feu des critiques pour sa gestion de la crise afghane.

Le président américain s'est engagé malgré tout à respecter l'échéance du pont aérien.

<p>Le président américain Joe Biden le 29 août 2021 quittant la base d'Andrews dans le Maryland, près de Washington</p>

Les évacuations d'étrangers et d'Afghans fuyant le nouveau régime des talibans sont entrées dimanche dans leur dernière ligne droite à l'aéroport de Kaboul.

Il reste "300 Américains ou moins" à évacuer d'Afghanistan, a déclaré dimanche le secrétaire d'Etat Antony Blinken sur la chaîne ABC. "Nous travaillons sans relâche", a-t-il dit.

Depuis le soudain retour au pouvoir des talibans mi-août, après la débâcle de l'armée afghane longtemps soutenue par les Américains et leurs alliés avant que ceux-ci n'amorcent leur retrait, environ 114.400 personnes ont quitté le pays à bord de la noria d'avions affrétés notamment par les Occidentaux qui se succèdent sur le tarmac, selon les derniers chiffres de la Maison Blanche.

- Collaboration -

<p>Deux combattants talibans se dirigent vers l'entrée principale de l'aéroport de Kaboul, le 28 août 2021</p>

A Kaboul, les talibans consolidaient leur emprise, notamment autour de l'aéroport, dernière enclave occupée par les Occidentaux.

L'attentat de jeudi a poussé talibans et Américains à collaborer plus étroitement. Si les premiers ont bouclé les routes menant à l'aéroport, ils laissent passer les bus transportant des passagers dont les noms figurent sur des listes donnés par les Américains, a expliqué à l'AFP un responsable taliban.

<p>Graphique montrant le nombre de personnes évacuées depuis Kaboul, en Afghanistan, par pays et par l'UE au 29 août à 8H00 GMT</p>

L'attaque a fait disparaître la foule des milliers d'Afghans massées auparavant depuis des jours à l'extérieur du site dans l'espoir d'accéder au tarmac, a constaté l'AFP.

- "Zone protégée" -

Le Royaume-Uni a achevé ses évacuations samedi avec le départ d'un vol transportant ses derniers militaires.

Le ministre britannique de la Défense Ben Wallace a estimé que jusqu'à 1.100 Afghans éligibles à un départ pour la Grande-Bretagne étaient restés sur place.

<p>Des manifestants alertent sur la situation de l'Afghanistan à New York, le 28 août 2021</p>

Londres les accueillera s'ils parviennent à quitter le pays par un autre moyen après la date-butoir, a précisé le chef des forces armées britanniques, le général Nick Carter, jugeant "déchirant" ne pas avoir "pu faire sortir tout le monde".

Italie, Allemagne, France, Suisse, Espagne, Suède, Pays-Bas, Canada et Australie ont aussi indiqué avoir achevé leurs vols d'évacuation.

Le président français Emmanuel Macron a affirmé samedi que son pays avait évacué 2.834 personnes d'Afghanistan et menait "des discussions" avec les talibans et le Qatar pour poursuivre l'évacuation d'Afghans menacés.

La France et le Royaume-Uni vont plaider lundi à l'ONU en faveur de la création à Kaboul d'une "zone protégée" pour mener des opérations humanitaires, a déclaré le président français à l'hebdomadaire Le Journal du Dimanche.

<p>Des femmes en burqa dans un marché du centre de Kaboul, le 28 août 2021</p>

Les talibans se sont efforcés depuis leur retour d'afficher une image d'ouverture et de modération. Mais beaucoup d'Afghans, souvent urbains et éduqués, redoutent qu'ils n'instaurent le même type de régime fondamentaliste et brutal que lorsqu'ils étaient au pouvoir entre 1996 et 2001.

Leurs craintes sont alimentées par divers témoignages d'Afghans à Kaboul et ailleurs indiquant que les talibans traquent ceux qui ont travaillé avec leurs anciens ennemis.

A Rome, le pape François a exprimé son inquiétude sur la situation face à la "souffrance" des Afghans, lançant un appel pour continuer à aider la population.

A l'ONU, une réunion des membres permanents du Conseil de sécurité sur la situation en Afghanistan est convoquée lundi.

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