Dans le Panchir, les talibans appellent à baisser les armes après de premiers combats

AFP
<p>Des combattants anti-talibans s'entraînent dans la province du Panchir, le 30 août 2021</p>

Deux jours après le retrait américain d'Afghanistan, les talibans ont appelé mercredi les combattants de la vallée du Panchir, l'une des dernières poches de résistance au nouveau régime, à baisser les armes pour éviter une guerre sanglante, après de premiers combats.

"Mes frères, nous avons fait de notre mieux pour résoudre le problème du Panchir via des pourparlers et des négociations, en vain malheureusement", a déclaré un haut responsable taliban, Amir Khan Muttaqi, dans un message audio adressé aux habitants de la vallée et publié sur Twitter.

"Maintenant que les pourparlers ont échoué et que les moudjahidines (talibans) ont encerclé le Panchir, il reste des gens à l'intérieur (de la vallée) qui ne veulent pas que les problèmes soient résolus de manière pacifique", a-t-il ajouté. "C'est à vous qu'il revient de leur parler. A ceux qui veulent se battre, dites-leur que cela suffit".

Bastion anti-taliban de longue date, le Panchir est une vallée enclavée et difficile d'accès, située au cœur des montagnes de l'Hindou Kouch, dont l'extrémité Sud se trouve à environ 80 kilomètres au nord de la capitale Kaboul.

La résistance sur place y est organisée autour du Front national de résistance (FNR), emmené par Ahmad Massoud, fils du commandant Ahmed Shah Massoud assassiné en 2001 par Al-Qaïda. Amrullah Saleh, vice-président du gouvernement déchu, s'y est également réfugié.

Composée de combattants de milices antitalibans et d'anciens membres des forces de sécurité afghanes, elle a juré de résister à toute offensive des nouveaux maîtres du pays tout en laissant dans le même temps ouverte la porte à des négociations si le mouvement islamiste mettait un terme à ses offensives.

- Plusieurs fronts -

Mais la quête d'un accord semble avoir fait long feu. Lundi soir, au moment où le dernier avion militaire américain s'apprêtait à décoller de Kaboul, une nouvelle offensive talibane a été menée contre la vallée du Panchir, selon des membres de la résistance et des habitants de la région.

<p>Carte du relief de l'Afghanistan, localisant la vallée du Panchir</p>

"Peut-être voulaient-ils tenter leur chance en attaquant le Panchir. Par la grâce de Dieu, la chance n'était pas de leur côté (...). Nos compatriotes n'ont pas à s'inquiéter", a déclaré Fahim Dashti, un membre du FNR, dans une vidéo diffusée mardi par le service en langue dari de Voice of America.

Selon lui, sept ou huit talibans ont été tués dans les combats, ainsi qu'un ou deux combattants dans les rangs du FNR.

Les talibans n'ont fait aucun commentaire sur cette attaque, qui selon des habitants, a été menée sur plusieurs fronts, notamment depuis le col de Khawak à l'ouest et depuis le sud.

<p>Des combattants anti-talibans montent la garde sur une route à Rah-e Tang, dans la vallée du Panchir, le 29 août 2021</p>

"Nous sommes prêts à nous défendre jusqu'à la dernière goutte de sang", a déclaré à l'AFP un habitant, qui a requis l'anonymat. "Tout le monde a une arme sur l'épaule, prête à tirer", affirme un autre. "Du plus jeune au plus âgé, ils parlent tous de résistance."

Une autre offensive aurait également été menée mardi soir, selon Bismillah Mohammadi, ex-ministre de la Défense. Au total, 34 talibans ont été tués et 65 autres blessés, a-t-il affirmé mercredi sur Twitter.

- "Nous voulons la paix" -

Ces dernières semaines, les talibans avaient envoyé des centaines d'hommes dans les zones entourant le Panchir tout en faisant savoir qu'ils préféraient négocier plutôt que de combattre.

Le FNR avait, lui, indiqué qu'il était prêt à résister à toute agression des talibans, mais aussi à négocier avec ces derniers sur la formation d'un gouvernement inclusif.

<p>Des combattants anti-talibans rassemblés dans le district de Khenj, dans la vallée du Panchir, le 31 août 2021</p>

"Notre message aux talibans c'est que nous voulons la paix", a réaffirmé mercredi un combattant de la résistance. Mais "s'ils n'acceptent pas la paix et entrent par la force, alors le champ de bataille sera là pour les accueillir."

Lundi, les combattants du Panchir avaient participé à un exercice militaire grandeur nature, une démonstration de force photographiée par l'AFP. On pouvait notamment les voir porter sur leurs épaules de larges bûches dans des rivières glacées.

Au-dessus de leurs véhicules blindés et de leurs bases flottait le drapeau national de l'Afghanistan. Comme un geste de défi au drapeau des talibans maintenant hissé partout dans le reste du pays.

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