La France rendra un hommage national à Belmondo, pleuré par le monde du cinéma

Hugues HONORÉ et Jean-Francois GUYOT
<p>Jean-Paul Belmondo, le 5 octobre 2007 à Boulogne-Billancourt</p>

La France rendra un hommage national jeudi à Jean-Paul Belmondo, une des figures les plus populaires du cinéma, pleuré par ses pairs comme Alain Delon ou Brigitte Bardot.

La mort de l'acteur, lundi, à 88 ans, a plongé dans le deuil un pays qui perd une figure familière, incarnant le talent, l'audace et l'insouciance.

L'Elysée a annoncé mardi la tenue de cette cérémonie aux Invalides. L'hommage national était à l'origine prévu pour les militaires, mais a été étendu aux civils qui ont marqué leur temps, comme Charles Aznavour en octobre 2018.

Le président de la République Emmanuel Macron a qualifié lundi ce comédien extrêmement aimé de "trésor national, tout en panache et en éclats de rire, le verbe haut et le corps leste".

La ministre de la Culture, Roselyne Bachelot, a indiqué dès lundi soir que la famille Belmondo discutait avec la présidence des modalités de l'hommage.

"Il sera sûrement solennel parce qu'il doit être. Mais en même temps il va falloir qu'on applaudisse très fort", a affirmé l'acteur Jean Dujardin, un des "héritiers" de "Bébel", mardi sur BFMTV. "On perd un guide. Ça a été un guide, Jean-Paul, ça a été quelqu'un qui nous a dit: ne vous encombrez pas avec des angoisses, amusez-vous".

<p>Six grands rôles de la carrière de Jean-Paul Belmondo</p>

"Il faudra tous aller aux Invalides parce que c'est là-bas qu'on pensera encore plus fort à lui", a déclaré, également à BFMTV, le délégué général du Festival de Cannes Thierry Frémaux. "Il a enterré tous ses copains, ça l'attristait beaucoup (...) mais là il est parti les rejoindre".

"Je pense à lui, je l'aimais. Il me manque et je n'ai plus envie d'en parler, les grandes douleurs sont muettes", a écrit Brigitte Bardot, dans un communiqué transmis à l'AFP par sa fondation.

- "Une trogne" -

La presse s'incline mardi devant cette figure qui faisait l'unanimité, grâce à l'étendue de son jeu, à son sourire communicatif et à son aisance dans tous les rôles possibles.

<p>(FILES) In this file photo taken on April 4, 1996 french actor Jean-Paul Belmondo, one of France's biggest screen stars and a symbol of 1960s New Wave cinema, flips through his biography in Paris. French actor Jean-Paul Belmondo has died at the age of 88, it was announced on September 6, 2021.</p>

"Ce flic et voyou gouailleur et sentimental dont le visage représente la Nouvelle Vague comme le cinéma populaire a servi de portemanteau à tous les costumes du répertoire", commente Libération.

Le Parisien, avec une photo en couleur, salue "Le Magnifique". "Il aura donné de sa personne. Les hélicos, les filins, les bagnoles, le toit du métro... rien n'aura jamais empêché cet oiseau d'aller plus vite et plus fort dans le risque".

"Il aura durant près de soixante ans offert au cinéma français de genre un corps, une trogne et une voix – une présence sans équivalent", écrit Le Monde.

Plus de 6,6 millions de Français ont regardé lundi soir un film de Jean-Paul Belmondo, selon les données d'audience de Médiamétrie: 3,55 millions de téléspectateurs pour "L'As des as" sur France 2, soit une part d'audience de 16,5%, et 3,09 millions de téléspectateurs pour "Itinéraire d'un enfant gâté" sur TF1 (15,7% de PDA), qui lui a valu un César.

- "Une partie de ma vie" -

<p>Principales dates de la vie de Jean-Paul Belmondo, décédé lundi à 88 ans</p>

Eternel jeune premier, amateur de cascades qui a connu quelques pépins physiques, Jean-Paul Belmondo était le dernier des acteurs de la "bande du Conservatoire", des élèves frondeurs du Conservatoire des années 1950 qui ont disparu tour à tour ces quatre dernières années: Jean Rochefort, Claude Rich, Jean-Pierre Marielle, Jean-Pierre Mocky, Guy Bedos.

Autre acteur mythique, plus jeune de trois ans, Alain Delon s'est dit lundi "complètement anéanti" d'avoir perdu cet ami: "C'est une partie de ma vie, on a débuté ensemble il y a 60 ans".

Belmondo fut pendant des décennies une tête d'affiche qui garantissait le succès en salles, après des débuts retentissants dans "À bout de souffle" en 1960, un film légendaire de la Nouvelle Vague.

<p>Jean-Paul Belmondo et Alain Delon, le 14 septembre 2010 à Boulogne-Billancourt</p>

Le grand public retient ses rôles dans des films d'action et des polars régulièrement rediffusés à la télévision, comme "L'Homme de Rio" (1963), "Peur sur la ville" (1975) ou "Le Professionnel" (1981), programmé sur France 2 mardi soir.

"Maintenant, quand je regarde ces cascades, je me dis que j'étais inconscient", confiait-il en 2017. Mais il profitait de chaque instant, lui qui avait d'abord cru devoir faire carrière au théâtre: "J'ai toujours travaillé pour le plaisir (...) Je n'aurais jamais imaginé devenir une vedette de films".

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