"Tragédie" en Macédoine du Nord où l'incendie d'une unité Covid fait 14 morts

Darko DURIDANSKI
<p>Policiers et pompiers sur les lieux d'un incendie dans l'unité Covid d'une clinique à Tetovo, le 8 septembre 2021 en Macédoine du Nord</p>

Les autorités de Macédoine du Nord ont promis jeudi de faire la lumière sur les origines d'une explosion suivie d'un incendie virulent qui ont ravagé une unité Covid-19 dans le petit Etat des Balkans, faisant au moins 14 morts.

Le Premier ministre Zoran Zaev a parlé d'une "énorme tragédie" en se rendant dans la petite ville de Tetovo, dans le nord-ouest, au lendemain du sinistre survenu au moment où l'ancienne République yougoslave célébrait le 30ème anniversaire de son indépendance.

"Une explosion a provoqué un incendie. L'incendie a été éteint mais de nombreuses vies ont été perdues", a dit le chef du gouvernement sur Facebook, promettant de déterminer les causes de la catastrophe. "Les institutions judiciaires sont sur le terrain".

Le parquet du petit pays pauvre des Balkans aux services de santé fragiles a annoncé avoir ordonné l'autopsie des corps de 14 personnes décédées, ajoutant que pour certaines victimes, des analyses ADN seraient nécessaires à l'identification.

"Nous enquêtons pour savoir s'il y a d'autres morts", a ajouté le parquet dans un communiqué, précisant cependant "qu'aucun membre du personnel médical ne figure parmi les défunts".

L'incendie s'est produit dans la nouvelle unité Covid-19 du centre hospitalier de Tetovo, peu après les festivités organisées à Skopje pour fêter l'indépendance de la Macédoine du Nord, en particulier un défilé de l'armée et des forces de police ainsi qu'un concert de l'orchestre philharmonique national.

Les flammes ont ravagé une partie des structures modulaires construites récemment devant l'ensemble hospitalier pour accueillir les malades du nouveau coronavirus. Le nombre de patients qui étaient alors hospitalisés dans cette unité d'une capacité de 35 places n'était pas connu dans l'immédiat.

- Un incendie "énorme" -

Plusieurs heures après le sinistre, des gens déambulaient l'air inquiet devant des conteneurs calcinés tandis que des brancardiers faisaient des allées et venues à côté des véhicules de secours, a constaté un journaliste de l'AFP.

<p>Carte de Macédoine du Nord localisant Tetovo</p>

L'explosion est survenue pour des raisons encore indéterminées. Cinq magistrats du parquet étaient sur place pour tenter de déterminer les causes de la tragédie.

Les services des pompiers, qui ont été alertés aux environs de 19H00 GMT, ont expliqué avoir éteint le feu en 45 minutes mais sans réussir à éviter des victimes.

"L'incendie était énorme car comme l'hôpital est modulaire, il y avait du plastique", a témoigné le commandant adjoint des pompiers de Tetovo Saso Trajcevski à la télévision locale. "On sortait des victimes pendant qu'on éteignait les flammes".

<p>Policiers et pompiers sur les lieux d'un incendie dans l'unité Covid d'une clinique à Tetovo, le 8 septembre 2021 en Macédoine du Nord</p>

Des blessés ont été acheminés vers les hôpitaux de la capitale.

Douze patients qui étaient hospitalisés dans les structures modulaires ont pu être transférés dans les bâtiments principaux de l'hôpital de Tetovo, selon le site du journal Sloboden Pecat. "Tous les patients qui ont survécu à la tragédie quand le centre Covid a brûlé ont été sauvés grâce au personnel médical", a dit le docteur Ilber Besimi au journal.

- "Profondes condoléances" -

Le Premier ministre Zoran Zaev a exprimé ses "profondes condoléances aux familles et à ceux qui sont proches des défunts" et souhaité une "convalescence rapide" aux blessés.

L'unité modulaire avait ouvert ses portes en avril dans cette ville d'environ 52.000 habitants dont un grand nombre sont membres de la minorité albanaise de Macédoine du Nord.

Le pays de deux millions d'habitants, où le salaire moyen est de 460 euros, recense depuis quelque temps une augmentation du nombre de contaminations dues au variant Delta et à la levée des restrictions durant l'été.

<p>Policiers et pompiers sur les lieux d'un incendie dans l'unité Covid d'une clinique à Tetovo, le 8 septembre 2021 en Macédoine du Nord</p>

Les hôpitaux sont débordés dans certains endroits, en particulier là où les taux de vaccination sont faibles et le pays déplore une trentaine de morts au quotidien. Au total, la pandémie a fait plus de 6.100 morts.

D'autres pays ont été endeuillés par des explosions suivies d'incendies dans des hôpitaux Covid-19. En Irak, des dizaines de personnes avaient trouvé la mort dans des incendies survenus après l'explosion de bouteilles d'oxygène en avril et en juillet.

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