US Open: Djokovic trop fort pour Zverev s'approche du "Graal"

Nicolas PRATVIEL
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Novak Djokovic, vainqueur de l'Allemand Alexander Zverev (4e), vendredi à New York, s'est ouvert les portes d'un Grand Chelem sur l'année historique, en se qualifiant pour la finale de l'US Open où l'attend de pied ferme le Russe Daniil Medvedev (2e).

"Ce sont les moments pour lesquels nous vivons. C'est le genre d'occasions uniques dont nous rêvons lorsque nous sommes à la recherche d'une motivation. Je vais jouer le prochain match comme si c'était le dernier de ma carrière", a réagi le Serbe après sa victoire 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2.

Cette performance qu'il peut accomplir n'a plus été réussie depuis 1969 et Rod Laver, aujourd'hui âgé de 83 ans, qui était présent en tribunes du Arthur Ashe. L'Australien a ainsi vu le N.1 mondial marcher un peu plus dans ses pas, également mû par la possibilité de porter à 21 le record du nombre de titres majeurs collectés par un seul joueur, dépassant ainsi Roger Federer et Rafael Nadal.

Voilà donc "Nole" qui plus qu'à une marche de réussir un exploit monumental, certainement le plus grand de l'histoire de l'ère Open, chez les messieurs. S'il y parvient, le Serbe de 34 ans ne pourra plus se voir contester, sur le plan du palmarès tout du moins, le statut de "GOAT" (Greatest of All Time, plus grand joueur de tous les temps) du tennis.

- Valeureux Zverev -

En attendant, Djokovic a encore égalé un autre record propriété du Suisse, en accédant à sa 31e finale du Grand Chelem. Il est aussi devenu le plus vieux finaliste de l'US Open depuis Andre Agassi, 35 ans en 2005, en attendant peut-être d'en devenir le plus vieux vainqueur depuis Ken Rosewall, 35 ans en 1970.

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Avant de se mesurer à Zverev, de loin son plus gros obstacle sur la route de la finale, le Serbe, s'attendant, à raison, à "une rude bataille", avait prévenu qu'il serait "prêt à l'affronter cinq sets, cinq heures, tout ce qu'il faudra", assurant être le meilleur dans de tels matches.

Il l'a prouvé, même si le combat n'a pas duré autant, puisqu'il s'est imposé en 3h33.

Après la perte du premier set, durant lequel deux ou trois échanges d'une grande intensité ont donné le ton du match, Zverev se montrant un peu plus solide sur son engagement, Djokovic a immédiatement réagi dans les deux suivants. Comme lors des tours précédents où il avait également dû remonter ce handicap.

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L'Allemand, mené à son tour, deux manches à une, ne s'est pas décontenancé, ayant certainement en mémoire le scénario de la demi-finale aux Jeux olympiques de Tokyo, où il avait renversé la situation face à Djokovic, s'ouvrant alors la voie à une médaille d'or. Et il a réussi à égaliser à deux sets partout.

Depuis sa victoire au Japon, Zverev a aligné 16 victoires d'affilée, en remportant au passage le Masters 1000 de Cincinnati. Une série qui s'est arrêtée là, car le N.1 mondial a encore élevé son niveau dans cette 5e manche où il se sent si fort.

- Ovationné par le Arthur Ashe -

Il a pris à la gorge son adversaire, impuissant, qui n'a pratiquement pas vu défiler les jeux et s'est retrouvé mené 5-0. Valeureux, l'Allemand a débreaké une fois, en faisant preuve de courage, et de talent, dans d'autres échanges somptueux qui auront régalé le Arthur Ashe.

Mais Djokovic, en champion unique qu'il est, ne l'a pas laissé espérer un instant, s'imposant au forceps et recevant, durant une énorme ovation du public, des mots certainement de respect prononcés à son oreille par son rival venu le féliciter.

Il sera donc opposé à Medvedev, qui s'est lui qualifié aisément pour sa deuxième finale à Flushing Meadows en écartant 6-4, 7-5, 6-2 le Canadien Félix Auger-Aliassime (15e).

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Le Russe, qui avait été battu en 2019 à ce stade par Rafael Nadal après un combat épique en cinq sets, a fait forte impression durant la quinzaine, ne laissant que peu d'énergie sur le court en passant ses tours en moins de deux heures en moyenne.

Il a ainsi confirmé qu'il serait bien le dernier obstacle de taille pour Djokovic sur sa route vers la gloire, même si la dernière fois où les deux joueurs se sont affrontés, c'était en finale de l'Open d'Australie, en février, et "Nole" avait plié l'affaire en trois sets, sans sourciller.

Ce dernier entamait alors, le savait-il peut-être, sa plus grande marche vers l'histoire.

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