Le pape à Budapest pour un choc des contraires avec Viktor Orban

Catherine MARCIANO, Peter MURPHY
<p>Le pape François célèbre une messe, le 12 septembre 2021 à Budapest, en Hongrie</p>

Le pape François a entamé dimanche une visite en Europe centrale par une étape à Budapest, où il a rencontré le dirigeant souverainiste Viktor Orban, aux vues sur les migrants diamétralement opposées, avant de célébrer une messe clôturant un grand congrès international religieux.

La rencontre, d'une quarantaine de minutes, a été qualifiée de "cordiale" dans un communiqué du Vatican. Le souverain pontife est apparu souriant sur les images diffusées par la chaîne officielle du Vatican, M. Orban semblant légèrement plus réservé.

Le président Janos Ader, placé face au pape dans une immense salle du musée des Beaux-Arts, et deux des plus hauts responsables de la Curie romaine étaient également présents. Parmi les thèmes évoqués, "la protection de l'environnement et de la famille".

Nulle mention des sujets qui fâchent dans le communiqué du Vatican, mais connu pour son franc parler, François a-t-il abordé à huis clos la question des migrants et la tolérance envers les LGBT+, véritables pierres d'achoppement avec M. Orban ?

"J'ai demandé au pape de ne pas laisser périr les Chrétiens de Hongrie", a rapporté Viktor Orban sur son compte Facebook, où il a également diffusé une photo de sa poignée de main avec le chef des 1,3 milliard de catholiques.

L'accueil des réfugiés de toutes religions, frappant aux portes de pays plus riches, en fuyant guerres ou misère économique, a fait l'objet d'appels incessants du pape argentin, lui valant parfois l'incompréhension dans les rangs mêmes des catholiques.

- "Pas de politique" -

Jorge Bergoglio, lui-même issu d'une famille d'émigrés italiens venus en Argentine, n'a de cesse de rappeler à la vieille Europe son passé bâti par des vagues de nouveaux arrivants.

<p>Le pape François à bord de sa papamobile salue la foule, le 12 septembre 2021 à Budapest, en Hongrie</p>

Et sans jamais épingler des dirigeants politiques nommément, il fustige "le souverainisme", déclinant selon lui sur les étrangers des "discours qui ressemblent à ceux d'Hitler en 1934".

A ses opposants, le pape rétorque que l'aide aux exclus est éminemment chrétienne.

Cet engagement lui a valu d'être traité "d'imbécile" par les médias pro-Orban, tandis que le Premier ministre hongrois se présente comme le rempart numéro un en Europe contre "l'invasion musulmane", au nom de l'identité chrétienne du Vieux-Continent.

Et certains n'ont pas manqué de relever la visite éclair de sept heures du pape, tandis qu'il va consacrer trois jours à la Slovaquie voisine pour une véritable visite d'Etat.

"Il veut humilier la Hongrie!", s'est indigné un commentateur de télévision.

François est en fait venu à Budapest à l'invitation spécifique du Congrès eucharistique international, sur les pas de Jean-Paul II qui avait assisté à l'événement en 1985 à Nairobi (Kenya).

Loin des polémiques, des groupes de pèlerins venus de tout le pays ont afflué sur l'immense place des Héros où le souverain pontife présidait une messe exceptionnelle.

<p>Le pape François rencontre le Premier ministre Viktor Orban (g) et le président Janos Ader (c), le 12 septembre 2021 à Budapest, en Hongrie</p>

"Nous ne sommes pas ici pour la politique, mais pour voir et écouter le pape, le chef de l'Eglise. Nous sommes impatients de le voir, c'est merveilleux qu'il soit à Budapest!", a confié à l'AFP Eva Mandoki, 82 ans, qui habite à une centaine de km de Budapest.

Elle n'aurait manqué cette visite pour rien au monde, elle qui était déjà là pour la venue de Jean Paul II en 1996, dernière visite papale en Hongrie.

"Mèche de l'antisémitisme" -

Quelque 75.000 personnes participaient à la messe, tandis que d'autres suivaient l'événement sur de grands écrans. Dans la ville, contrôlée par l'opposition, des affiches souhaitent "la bienvenue" à François, vantant ses appels à la solidarité et à la tolérance envers les minorités.

Viktor Orban, aux origines calvinistes mais dont l'épouse est catholique, a prévu d'y assister.

<p>Le pape François (c) arrive pour une réunion avec des évêques, le 12 septembre 2021 à Budapest, en Hongrie</p>

Dans la capitale hongroise, le pape a aussi rencontré les évêques, puis des représentants de diverses confessions chrétiennes et de la communauté juive, la plus importante d'Europe centrale avec environ 100.000 membres selon des estimations.

A cette occasion, il a évoqué "la menace de l'antisémitisme qui circule encore en Europe et ailleurs", estimant qu'il s'agissait d'"une mèche qui doit être éteinte".

"Le meilleur moyen de la désamorcer, c'est de travailler ensemble de manière positive, c'est de promouvoir la fraternité", a ajouté le pape, grand défenseur du dialogue interreligieux.

Le 34e voyage international du pape François, âgé de 84 ans, intervient environ deux mois après une opération au côlon, qui avait nécessité une anesthésie générale et dix jours de convalescence à l'hôpital.

Il s'est excusé de rester assis pendant sa rencontre avec les communautés religieuses. Mais "je n'ai plus 15 ans", a-t-il plaisanté.

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