Le pape à Budapest, rencontre à huis clos avec Viktor Orban

Catherine MARCIANO, Peter MURPHY

Le pape François a brièvement rencontré dimanche à Budapest le dirigeant souverainiste Viktor Orban, derrière des portes closes, avant de célébrer une messe clôturant un grand congrès international religieux.

Peu après son arrivée, le chef des 1,3 milliard de catholiques s'est entretenu avec le Premier ministre hongrois, selon des images diffusées sur le compte Facebook du Premier ministre hongrois et montrant la poignée de mains des deux hommes.

Le président Janos Ader et deux des plus hauts responsables de la Curie romaine étaient également présents.

La chaîne du Vatican n'a pas immédiatement diffusé d'images de la discussion, pour bien marquer son statut privé.

Connu pour son franc parler, François a-t-il abordé à huis clos les sujets qui lui tiennent à coeur comme la question des migrants et la tolérance envers les LGBT+, véritables pierres d'achoppement avec M. Orban ?

Car l'accueil des réfugiés de toutes religions, frappant aux portes de pays plus riches, en fuyant guerres ou misère économique, a fait l'objet d'appels incessants du pape argentin, lui valant parfois l'incompréhension dans les rangs mêmes des catholiques.

- "Pas ici pour la politique" -

Les médias pro-Orban sont allés jusqu'à qualifier François "d'imbécile".

<p>Des personnes se rassemblent devant "Little Amal" (la petite Amal), une poupée géante représentant une jeune refugiée syrienne sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 1O septembre 2021</p>

Et ils n'ont pas manqué de relever la visite éclair de sept heures du pape, tandis qu'il va consacrer trois jours à la Slovaquie voisine pour une véritable visite d'Etat.

"Il veut humilier la Hongrie!", s'est indigné un commentateur de télévision.

François est en fait venu à Budapest à l'invitation spécifique du Congrès eucharistique international, sur les pas de Jean-Paul II qui avait assisté à l'événement en 1985 à Nairobi (Kenya).

Loin des polémiques, des groupes de pèlerins venus de tout le pays commençaient à affluer en début de matinée sur l'immense place des Héros où le souverain pontife doit célébrer la messe à 09H30 GMT, sous un grand ciel bleu.

"Nous ne sommes pas ici pour la politique, mais pour voir et écouter le pape, le chef de l'Eglise. Nous sommes impatients de le voir, c'est merveilleux qu'il soit à Budapest!", a confié à l'AFP Eva Mandoki, 82 ans, qui habite à une centaine de km de Budapest.

Elle n'aurait manqué cette visite pour rien au monde, elle qui était déjà là pour la venue de Jean Paul II en 1996, dernière visite papale en Hongrie.

Quelque 75.000 personnes sont attendues à la messe, tandis que d'autres pourront suivre l'événement sur de grands écrans. Dans la ville, contrôlée par l'opposition, des affiches souhaitent "la bienvenue" à François, vantant ses appels à la solidarité et à la tolérance envers les minorités.

Viktor Orban, aux origines calvinistes mais dont l'épouse est catholique, a prévu d'y assister.

- "Hungary helps" -

<p>Vue générale de la palce des héros à Budapest le 9 septembre 2021, où devait avoir lieu la messe célébrée par le pape François lors de sa visite en Hongrie le 12 septembre 2021</p>

Jorge Bergoglio, lui-même issu d'une famille d'émigrés italiens venus en Argentine, n'a de cesse de rappeler à la vieille Europe son passé bâti par des vagues de nouveaux arrivants.

Et sans jamais épingler des dirigeants politiques nommément, il fustige "le souverainisme", déclinant selon lui sur les étrangers des "discours qui ressemblent à ceux d'Hitler en 1934".

A ses opposants, le pape rétorque que l'aide aux exclus est éminemment chrétienne.

En avril 2016, le pape avait particulièrement marqué les esprits sur l'île grecque de Lesbos, porte d'accès à l'Europe. "Nous sommes tous des migrants!", avait-il lancé, en ramenant à bord de son avion trois familles musulmanes syriennes dont les maisons avaient été bombardées.

Pendant ce temps, le dirigeant hongrois faisait ériger un mur à la frontière sud pour empêcher les arrivées de "musulmans".

S'il s'attire régulièrement l'ire de Bruxelles pour sa politique très restrictive en matière de droit d'asile, M. Orban brandit sa volonté de préserver l'héritage chrétien de l'Europe.

Ses partisans préfèrent mettre en avant le programme "Hungary Helps", qui aide à reconstruire des Eglises et des écoles en Syrie ou envoie des médecins en Afrique.

Dans la capitale hongroise, le pape devait aussi rencontrer les évêques, puis des représentants de diverses confessions chrétiennes et de la communauté juive, la plus importante d'Europe centrale avec 100.000 membres.

Le 34e voyage international du pape François, âgé de 84 ans, intervient environ deux mois après une opération au côlon, qui avait nécessité une anesthésie générale et dix jours de convalescence à l'hôpital.

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