Slovaquie: le pape rencontre les Roms au coeur d'une des régions les plus pauvres d'Europe

Catherine MARCIANO et Laszlo JUHASZ
<p>Une femme passe devant un mur portant l'inscription "Pape, bienvenue" dans le quartier Lunik IX de Kosice (Slovaquie), le 30 août 2021</p>

Le pape François rencontrera mardi des membres de la minorité rom, forte de 400.000 personnes en Slovaquie, lors de sa visite dans le quartier délabré de Lunik IX à Kosice, dans l'est du pays.

Après un réveil matinal, le pape a toutefois débuté sa journée dans la ville de Presov, à une quarantaine de kilomètres de là, pour célébrer une messe selon le rite byzantin, où ont afflué 30.000 fidèles pour l'acclamer à bord de sa papamobile.

Il s'agit de son premier voyage à l'étranger depuis son opération du côlon début juillet et le pape de 84 ans est apparu jusqu'à présent en bonne forme.

A Lunik IX, près de 4.500 habitants sont entassés dans un espace destiné à en accueillir moitié moins. De nombreux bâtiments n'ont pas d'électricité, de chauffage, de gaz ou d'eau courante, ces services ayant été coupés en raison de factures impayées.

<p>Une barre d'immeubles dans le quartier de Lunik IX, à Kosice (Slovaquie), où se rend le pape François pour rencontrer des membres de la minorité rom</p>

"C'est formidable que le Saint-Père vienne dans un endroit où personne ne veut aller", a déclaré Peter Besenyei, dirigeant de la communauté salésienne locale de Lunik IX et responsable de la pastorale des Roms dans l'archidiocèse de Kosice.

"Il est difficile de trouver des enseignants à Lunik IX, des prêtres qui soient prêts à y travailler, et le pape vient dans cet environnement difficile", se réjouit M. Besenyei interrogé par l'AFP.

Dans les semaines qui ont précédé la visite, les autorités de la ville ont nettoyé le quartier et réparé une route y menant.

Pour Rudolf Mosorov, 66 ans, habitant de Lunik IX, la visite du pape est un "miracle". "Il nous apportera la bénédiction de Dieu", a-t-il confié.

Près de 20% des Roms de Slovaquie vivent dans une pauvreté profonde, dans plus de 600 bidonvilles, principalement dans le sud et dans l'est de ce pays de la zone euro de 5,4 millions d'habitants. La Slovaquie orientale a l'un des plus bas PIB par habitant de l'UE.

- "Préjugés et stéréotypes" -

Les Roms sont considérés comme la plus grande minorité ethnique du continent, avec de grandes communautés vivant en Europe centrale et orientale.

<p>Des ouvriers installent de nouveaux lampadaires dans le quartier Lunik IX à Kosice, le 30 août 2021, deux semaines avant la visite du pape François</p>

Selon des historiens, un demi-million de Roms ont été tués par les nazis pendant la Seconde guerre mondiale, soit environ un quart de leur population.

Une chorale d'enfants roms de 35 membres se produira devant le souverain pontife, qui devrait prononcer quelques mots en romani.

Selon Iveta Duchonova, responsable du bureau du délégué gouvernemental pour les Roms, "en 2016, une enquête de l'UE sur les minorités et la discrimination a révélé que 54% des Roms en Slovaquie ont été victimes de discrimination en raison de leur appartenance ethnique".

Cette discrimination "persiste" et "reste largement tolérée", déclare-t-elle à l'AFP.

<p>Le pape François lors d'une rencontre avec des évêques et des prêtres dans la cathédrale Saint Martin à Bratislava (Slovaquie), le 13 septembre 2021</p>

Le racisme anti-Roms "n'est pas une conséquence de leur vie, mais repose sur des modèles historiques de discrimination, des préjugés et des stéréotypes, les vraies raisons de la haine" contre eux, souligne Mme Duchonova.

Le pape François rencontrera aussi des jeunes dans un stade de Kosice mardi en fin de journée.

Environ un million de Slovaques vivent à l'étranger où ils cherchent un travail mieux rémunéré, selon les estimations locales.j

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