Avec la Californie, le "grand mensonge" de Trump s'installe dans les élections américaines

Elodie CUZIN et Frankie TAGGART
<p>Le candidat républicain au poste de gouverneur de la Californie Larry Elder après sa défaite, le 14 septembre 2021 à Costa Mesa, en Californie</p>

S'il a finalement appelé ses partisans à être "bons perdants", le candidat républicain Larry Elder avait dénoncé, comme Donald Trump, des "fraudes" avant même la tenue mardi du référendum contre le gouverneur démocrate de la Californie, signe que le réflexe du "grand mensonge" électoral de l'ex-président s'ancre aux Etats-Unis.

"Ils vont tricher, nous le savons", avait lancé à ses partisans M. Elder, un animateur de radio ultra-conservateur, une semaine avant le scrutin organisé pour tenter de révoquer le démocrate Gavin Newsom.

Financé par ses soutiens électoraux, un site "Stop à la fraude" appelait à dénoncer toute "irrégularité".

"Est-ce que quelqu'un croit vraiment que le referendum de révocation en Californie n'est pas truqué?" avait martelé Donald Trump lundi, avant de revenir à la charge mardi, alors que les électeurs votaient, pour dénoncer un "vote truqué".

Le gouverneur Gavin Newsom a finalement largement surmonté cette tentative de l'écarter du pouvoir dans ce grand Etat démocrate, et Larry Elder a reconnu sa défaite.

Mais la campagne a cristallisé une nouvelle ère dans la politique américaine, montrant qu'elle était désormais profondément marquée par les accusations infondées de fraudes électorales lancées par Donald Trump lors de la présidentielle de 2020, remportée par son rival Joe Biden.

"Trump n'a jamais cessé de contester l'élection de 2020 et cela sert plusieurs objectifs", souligne Richard Hasen, professeur spécialisé en droit électoral à l'université de Californie à Irvine.

<p>L'ex-président Donald Trump s'exprime lors d'une visite à Pharr, dans le Texas, le 26 août 2021</p>

"Cela galvanise la base et délégitime la présidence de Biden ainsi que les victoires démocrates en général", explique-t-il à l'AFP. "Et cela pourrait potentiellement servir à tenter de changer des résultats électoraux."

Déjà, son "grand mensonge" électoral, comme le décrivent ses détracteurs, a profondément affecté son camp: 78% des républicains affirment que Joe Biden n'a pas gagné la présidentielle dans un sondage publié par CNN mercredi, soit presque huit mois après l'arrivée du démocrate à la Maison Blanche.

Et dans plusieurs Etats clés, qui pourront déterminer l'issue des prochaines élections parlementaires cruciales de 2022 et la présidentielle de 2024, l'influent milliardaire soutient des candidats défenseurs de son "grand mensonge" qui se présentent aux postes de... responsables de l'organisation des élections.

- Miner "la confiance" -

Parmi les Trumpistes qui se présentent: Mark Finchem dans l'Arizona, Jody Hice en Géorgie, Jim Marchant dans le Nevada et Kristina Karamo dans le Michigan.

Le soutien de Donald Trump pourrait mener à "un tout autre niveau de politisation" de ces postes de secrétaires d'Etat, déjà partisans, estime Richard Hasen.

"Voilà, selon moi, le danger auquel nous faisons face désormais: des individus qui ne respectent pas l'intégrité du processus seront ceux qui compteront les bulletins".

Dès 2016 et malgré sa victoire, Donald Trump avait faussement affirmé que des migrants clandestins et des électeurs "morts depuis dix ans" avaient voté en masse pour sa rivale Hillary Clinton.

En Californie, les accusations de fraude martelées par Donald Trump et Larry Elder avant même le scrutin ont pu en partie affaiblir la participation de républicains découragés, se sont indignés certains dans leur camp.

"C'est l'acte le plus irresponsable que j'ai vu de la part d'un candidat en Californie en 20 ans passés en politique ici", s'est indigné sur Twitter Ron Nehring, ex-président du parti en Californie, à propos du site pour dénoncer des fraudes, promu par M. Elder.

Le "grand mensonge" de Donald Trump "s'est répandu et mine la confiance dans nos élections d'une façon très dangereuse", déplore Stephen Spaulding, un responsable de Common Cause.

Cette organisation américaine qui surveille les bonnes pratiques électorales défend donc un projet de loi démocrate qui interdirait le limogeage de responsables électoraux pour des raisons politiques.

Mais pour lui, explique-t-il à l'AFP, la meilleure façon de surmonter ce travail de sape est la mobilisation:

"Les électeurs doivent continuer à voter en nombre record."

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