Indian Wells: Medvedev éliminé, Tsitsipas souffre mais se qualifie

AFP
<p>Le Bulgare Grigor Dimotrov (à gauche) salue Daniil Medvedev après l'avoir vaincu, mercredi à Indian Wells</p>

Grosse surprise au Masters 1000 d’Indian Wells mercredi: Daniil Medvedev, 2e mondial et vainqueur du dernier US Open, a été sorti dès les 8es de finale, renversé par le Bulgare Grigor Dimitrov (28e), tandis que le Grec Stefanos Tsitsipas a assumé avec difficulté son statut face à l'Australien Alex de Minaur.

Que ce fut difficile pour Tsitsipas, le dernier finaliste de Roland-Garros, qui a perdu le premier set avant de remporter la deuxième manche au tie-break! Le joueur 23 ans s'est finalement imposé 6-7, 7-6, 6-2 dans un match marathon de 2h43 face à l'Australien, 27e mondial.

La grosse surprise du jour est venue de Daniil Medvedev, 2e mondial et vainqueur du dernier US Open, sorti par le Bulgare Grigor Dimitrov (28e).

Tête de série N.1 du tournoi, le Russe a été battu en trois sets 4-6, 6-4, 6-3 au bout de 2h14 d’un combat âpre.

"Je me suis senti épuisé pendant le tournoi. Maintenant que c'est fini, je peux le dire. J'ai plusieurs problèmes physiques qui sont apparus", a déclaré Medvedev après la rencontre, sans préciser quels étaient ces problèmes.

Il était le grand favori du tournoi, depuis son triomphe il y a un mois à l’US Open où, vainqueur de son premier Majeur, il avait privé Novak Djokovic d’un Grand Chelem calendaire historique, plus réalisé depuis 1969 et l’Autralien Rod Laver.

<p>Le Russe Daniil Medvedev pendant son match contre le Bulgare Grigor Dimitrov, le 13 octobre 2021 à Indian Wells</p>

Solide dans le premier set, il s’acheminait vers un succès facile en menant 4-1 dans le suivant, quand il a soudain lâché prise et multiplié les fautes directes, devant un public souhaitant que le match se prolonge et donc acquis à la cause de Dimitrov.

Le Bulgare a remporté la rencontre sur sa première balle de match dans le troisième set, après un coup droit trop long de Medvedev.

- "Il va gagner le tournoi" -

"S'il continue à jouer comme ça, comme il a joué à partir de 4-1, il va gagner le tournoi", a prédit le Russe. "Il a joué la seconde moitié du match comme personne ne l'avait fait contre moi à l'US Open. Ce n'est pas comme si je lui avais donné le match".

Dimitrov affrontera jeudi en quarts de finale le dernier vainqueur du tournoi de Miami, le Polonais Hubert Hurkacz (12e mondial). Tête de série N.8, il s’est imposé plus tôt dans la journée face à un autre Russe, Aslan Karatsev, 6-1, 6-3, qui avait éliminé un autre cador, son compatriote Andrey Rublev, au tour précédent.

<p>Jelena Ostapenko pendant son match contre Shelby Rogers, le 13 octobre 2021 à Indian Wells</p>

David Schwartzman (15e joueur mondial) verra lui aussi les quarts de finale après sa victoire contre le Norvégien Casper Ruud (10e mondial), 6-3, 6-3.

C'est la 200ème victoire sur le circuit ATP de l'Argentin, tombeur au tour précédent du Britannique Daniel Evans en trois sets, 5-7, 6-4, 6-0.

"Ce n'est que du bonheur. Je m'étais fixé l'objectif d'arriver à 200 victoires cette année. Le faire face à un joueur du top 10 est extraordinaire. C'était l'un des trois plus beaux matches de ma carrière", a confié l'Argentin après la rencontre.

Le joueur de 29 ans, tête de série N.11, atteint pour la première fois ce stade de la compétition dans le désert californien. Il affrontera au prochain tour l'Américain Tommy Paul (60e), vainqueur du Britannique Cameron Norrie (26e) 6-4, 4-6, 6-2.

Du côté des femmes, la Bélarusse Victoria Azarenka (32e joueuse mondiale) s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi de tennis WTA 1000 d'Indian Wells, après sa victoire face à l'Américaine Jessica Pegula (24e mondiale) en deux sets, 6-4, 6-2.

Elle affrontera dans le dernier carré la Lettone Jelena Ostapenko (29e mondiale) qui a vaincu l'Américaine Shelby Rogers (44e mondiale) 6-4, 4-6, 6-3.

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