Ethiopie: les rebelles tigréens revendiquent la prise d'une nouvelle ville, le gouvernement dément

AFP
<p>Des miliciens amhara à l'entrainement à Dessie le 24 août 2021</p>

Les rebelles tigréens ont revendiqué dimanche avoir pris Kombolcha, une ville stratégique du nord de l'Ethiopie, après celle de Dessie la veille, des affirmations démenties par le gouvernement selon lequel de "violents combats" étaient toujours en cours avec les forces fédérales.

"Nous contrôlons fermement #Kombolcha", a déclaré Getachew Reda, porte-parole du Front de libération du Peuple du Tigré (TPLF), sur Twitter.

Cette victoire, si elle se confirmait, constituerait une nouvelle étape importante pour les rebelles en guerre avec le gouvernement depuis un an. Le TPLF avait déjà réussi à reprendre la plus grande partie du Tigré aux forces fédérales en juin, avant de poursuivre son expansion aux régions voisines.

Le porte-parole du gouvernement, Legesse Tulu, a toutefois déclaré dimanche en fin de journée qu"il y a actuellement de violents combats sur les fronts de Dessie et de Kombolcha".

La majeure partie du nord de l'Ethiopie est interdite aux journalistes, rendant pratiquement impossible une vérification indépendante des informations transmises par les deux parties.

Selon Getachew, le porte-parole des rebelles, le TPLF, qui a dominé la politique nationale pendant trois décennies jusqu'en 2018, n'a pas "d'autre motivation que de briser le siège sanglant" du Tigré, en proie à une grave crise humanitaire.

Mais les combats à Kombolcha, située au sud de Dessie, ont alimenté les spéculations selon lesquelles le TPLF se rapprochait de la capitale éthiopienne Addis Abeba.

A Kombolcha, des habitants effrayés ont raconté à l'AFP qu'ils avaient passé la journée terrés chez eux alors que des échanges de tirs opposaient les combattants du TPLF aux soldats éthiopiens et milices locales.

<p>Un tank détruit sur une route au nord de Mekele, capitale de la région du Tigré en Ethiopie, le 26 février 2021</p>

Semira, 36 ans, a dit avoir repéré les rebelles marchant dans la rue après avoir prié dans une mosquée locale. "J'ai vu des soldats (...) sortir de la ville avec quelques camions", a-t-elle ajouté.

Un commerçant, Hamdiu, a également affirmé avoir vu des troupes éthiopiennes partir à bord de camions.

"La ville est d'un calme effrayant maintenant (...) tous les gens sont chez eux", a-t-il dit à l'AFP, ajoutant qu'il pouvait voir des combattants du TPLF dans les rues par la fenêtre.

- Nouveaux combats à Dessie -

Dans un message posté sur Facebook, le Premier ministre Abiy Ahmed a exhorté les Éthiopiens à utiliser "n"importe quelle arme (...) pour bloquer le TPLF destructeur, le renverser et l'enterrer".

"Mourir pour l'Éthiopie est un devoir (pour) nous tous", a-t-il déclaré, faisant écho à l'appel lancé aux habitants par le gouvernement régional d'Amhara pour se mobiliser et défendre leurs terres.

L'administration Amhara -- où se trouvent Kombolcha et Dessie -- a publié dimanche un décret ordonnant à toutes les institutions de suspendre leurs services réguliers et de consacrer leurs budgets et leur énergie à "la campagne de survie".

La ville de Dessie a également été le théâtre de nouveaux combats et de tirs d'artillerie dimanche.

Les troupes éthiopiennes, qui selon plusieurs témoins avaient battu en retraite la veille au soir, sont revenues en ville et ont ordonné aux habitants de rester chez eux.

<p>Des recrues amhara à l'exercice à Dessie le 24 août 2021</p>

"Les soldats nous ont dit qu'il y avait de nouveau des combats et nous ont dit de ne pas sortir", a affirmé à l'AFP Mohammed, un habitant.

Desta, un autre habitant de Dessie, a ajouté avoir vu des soldats combattre dans les rues.

"Ils tirent, mais j'ai dû fermer ma fenêtre pour ne pas être repéré et pris pour cible", a-t-il assuré.

Une autre habitante de la ville, Yemesirach, a indiqué qu'elle entendait des détonations et qu'elle était "à la maison, terrifiée".

Un communiqué de l'armée éthiopienne a indiqué dimanche que "les forces armées sur le front continueront de nettoyer le groupe de terroristes".

Les habitants avaient auparavant fait état d'un important renforcement militaire à Dessie, qui se trouve à environ 400 kilomètres au nord d'Addis Abeba, alors que les civils fuyaient les villes touchées par le conflit.

- Mobilisation populaire -

<p>Des soldats éthiopiens à l'entrainement dans le nord de l'Ethiopie le 14 septembre 2021</p>

L'aviation éthiopienne a par ailleurs mené dimanche une frappe aérienne sur la capitale régionale du Tigré, la dernière d'une série de bombardements quasi quotidiens ces deux dernières semaines.

La frappe tombée près de Mekele visait un "centre d'entraînement militaire (qui) servait à recruter et entraîner" les combattants du TPLF, a déclaré le gouvernement éthiopien sur Twitter.

Aucune victime n'a pour l'instant été recensée, mais des sources hospitalières à Mekele ont fait état d'une dizaine de morts lors d'une frappe précédente jeudi, et les Nations unies avaient rapporté trois victimes le 18 octobre.

Le gouvernement assure viser uniquement des installations militaires, alors que selon le TPLF, plusieurs bombardements ont visé des zones civiles.

Les hostilités ont provoqué de nombreux déplacements de populations et, selon les Nations unies, placé quelque 400.000 personnes au bord de l'état de famine.

Les grandes organisations humanitaires dénoncent régulièrement les entraves à l'acheminement de l'aide au Tigré, soumise à ce que l'ONU qualifie de "un blocus de facto".

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.