Afghanistan: attaque suicide contre l'hôpital militaire de Kaboul, au moins 19 morts

Elise BLANCHARD, Emal HAIDARY
<p>Des personnels hospitaliers s'apprêtent à recevoir des blessés après un attentat, à Kaboul, le 2 novembre 2021</p>

Au moins 19 personnes ont été tuées et 50 blessées mardi dans une attaque contre l'hôpital militaire national de Kaboul, nouvel épisode sanglant qui confirme la persistance des violences en Afghanistan malgré le changement de régime et le retour au pouvoir des talibans en août.

L'assaut n'avait pas été revendiqué mardi en fin d'après-midi, mais le porte-parole des talibans, Zabiullah Mujahid, a accusé la branche afghane du groupe Etat islamique (EI-K), leurs ennemis radicaux qui multiplient les actions violentes contre le pouvoir mais aussi parfois les civils.

"Les assaillants de l'EI voulaient viser des civils, des médecins et des patients" de l'hôpital Sardar Mohammad Dawood Khan, le plus grand hôpital militaire du pays, a-t-il ajouté, en assurant que les talibans avaient mis fin à l'attaque en 15 minutes après avoir notamment héliporté des "forces spéciales" sur le toit du bâtiment.

C'est dans cet établissement que mercredi dernier le ministre taliban de la Défense Mohammed Yaqoub, fils du fondateur des talibans, le mollah Omar, avait fait sa première apparition publique, pour demander notamment aux hommes d'affaires afghans d'investir dans les hôpitaux.

L'attaque a été lancée avec "un kamikaze à moto qui s'est fait exploser à l'entrée de l'hôpital", a précisé à l'AFP un responsable au sein du gouvernement taliban, qui a également évoqué une seconde explosion.

Plusieurs autres assaillants ont ensuite réussi à entrer dans l'hôpital, où ils ont fini par être abattus par les talibans dépêchés sur place, a-t-il précisé peu avant 16H30 locales (12H GMT), trois heures et demi après l'explosion du kamikaze, entendue dans plusieurs quartiers.

"Dix-neuf corps et environ 50 blessés ont été emmenés dans les hôpitaux" de la capitale afghane, a déclaré à l'AFP sous couvert d'anonymat un responsable au ministère de la Santé.

- "L'EI est là !"-

Zabiullah Mujahid n'a de son côté fait état que de quelques victimes, indiquant que deux combattants talibans, deux femmes et un enfant avaient été tués aux abords de l'hôpital.

Lorsque l'attaque a commencé dans cet hôpital qui peut accueillir jusqu'à 400 patients, "on pensait qu'on allait mourir", a déclaré à l'AFP Rowana Dawari, une femme qui se trouvaient à l'intérieur.

<p>Carte de Kaboul, la capitale de l'Afghanistan, montrant l'hôpital Sardar Mohammad Dawood Khan</p>

Elle a d'abord entendu "une explosion à la porte" puis les assaillants arriver et ouvrir le feu, des vitres se briser. Elle s'est aussitôt, avec d'autres, "caché dans des toilettes".

Après la déflagration, "des gens ont crié +L'EI est là+" et "on a entendu beaucoup de coups de feu", a raconté à l'AFP Amanudhin, 28 ans, agent d'entretien à l'hôpital.

Il a indiqué avoir fui l'arrivée des assaillants en poussant une patiente âgée et fragile dans son fauteuil roulant. "On était au 7e étage et on s'est enfermé dans une pièce. Ils y avait des blessé partout".

Médecins, employés et patients "se sont cachés" jusqu'à l'arrivée des talibans, "qui ont cassé la porte pour entrer", a précisé Amanudhin.

- Déjà attaqué -

Un médecin présent sur place a indiqué à l'AFP avoir craint que les assaillants n'aillent "de chambre en chambre" pour tuer plus de gens, "comme ce fut le cas la première fois où l'hôpital a été attaqué".

L'hôpital militaire avait déjà été visé en mars 2017 par des assaillants habillés en personnel médical, une attaque revendiquée par l'EI et démentie par les talibans, à l'époque en rébellion contre le gouvernement.

Cette fusillade de six heures à l'intérieur du bâtiment avait fait 50 morts selon le bilan officiel, plus du double selon des sources sécuritaires.

Depuis leur arrivée au pouvoir le 15 août, les talibans, qui font du retour de la sécurité dans le pays leur priorité après 20 ans de guerre, sont confrontés à une vague d'attentats sanglants menés par l'EI-K, une autre organisation islamiste d'origine sunnite plus radicale qu'eux.

Rival et principal adversaire des islamistes au pouvoir, l'EI-K a ciblé ces dernières semaines aussi bien les talibans que la minorité chiite afghane.

Ces derniers jours, une série de meurtres, présentés par la presse locale comme des représailles entre combattants talibans et de l'EI-K, ont été observés, en particulier dans la province de Nangarhar (est), connue pour être le principal fief de l'EI-K.

La dernière attaque contre des civils dans la capitale afghane remonte au 3 octobre. Au moins cinq personnes avaient été tuées dans une explosion survenue près de la mosquée Id Gah à Kaboul, dans une attaque revendiquée par l'EI. D'autres ont eu lieu depuis, visant notamment la police talibane.

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