Les Américains votent en Virginie, un test pour la présidence Biden

Bastien INZAURRALDE avec Cyril JULIEN à Washington
<p>Un électrice remplit son bulletin de vote pour l'élection du gouverneur de Virginie, le 2 novembre 2021 à McLean</p>

Les habitants de l'Etat américain de Virginie votaient mardi pour élire leur gouverneur, un scrutin qui a valeur de test pour les démocrates et Joe Biden qui, fragilisé par des sondages en berne, espère une victoire pour relancer son camp, un an avant des élections parlementaires à haut risque.

"Nous allons gagner" cette élection même si elle est "serrée" entre le démocrate Terry McAuliffe et le républicain Glenn Youngkin, a affirmé le président américain depuis Glasgow, où il se trouvait pour la COP26, appelant les démocrates à "se déplacer pour voter".

Les bureaux de vote fermeront à 19H00 locales dans cet Etat de la côte Est des Etats-Unis mais les résultats définitifs ne sont pas attendus avant mercredi au plus tôt, de nombreux électeurs ayant déjà voté par anticipation.

Le vainqueur succèdera au démocrate Ralph Northam.

- Coude-à-coude -

Si la Virginie s'est prononcée largement pour le président démocrate lors de la présidentielle il y a un an, la popularité de ce dernier s'est effritée depuis le chaotique retrait américain d'Afghanistan.

<p>Le républicain Glenn Yougkin (G) et le démocrate Terry McAuliffe (D) s'affrontent pour le poste de gouverneur de Virginie</p>

Au niveau local, la large avance de Terry McAuliffe, 64 ans et ancien gouverneur (2014-2018) de cet Etat voisin de la capitale fédérale, a aussi fondu face à M. Youngkin, un homme d'affaires de 54 ans, et ils sont désormais au coude-à-coude.

"J'espère que nous finirons en tête mais c'est une élection serrée", a dit à l'AFP Kaela Rose-Murdock, une électrice démocrate de Falls Church, dans le nord de la Virginie plutôt favorable à Joe Biden.

"Je vois beaucoup ici de soutien pour M. Youngkin, et ça m'inquiète beaucoup", a-t-elle ajouté.

Terry McAuliffe, dont l'électorat est essentiellement urbain, a affirmé mardi avoir "les nerfs en pelote" à l'idée d'une victoire républicaine qui rimerait avec "quatre ans de théories du complot et de politique extrémiste".

Glenn Youngkin mise sur la popularité de Donald Trump auprès de l'électorat rural de cet Etat, sans reprendre les prises de position les plus outrancières de l'ancien président pour ne pas effrayer les modérés et les indépendants.

Il est contre le port obligatoire du masque, l'obligation de vaccination pour les enfants ou pour certaines professions, et a investi le champ de bataille des programmes scolaires, assurant que les parents avaient voix au chapitre.

Il combat farouchement l'enseignement de "la théorie critique de la race", courant de pensée qui analyse le racisme comme un système plutôt qu'au niveau des préjugés individuels, même si les démocrates soulignent que cette théorie ne fait pas partie du programme en Virginie.

Et il est accusé de chercher à bannir des écoles certains livres d'auteurs noirs, comme le classique de la littérature "Beloved" de Toni Morrison, ce que le républicain nie.

Catherine Jimenez, responsable locale du parti républicain à Falls Church, a estimé auprès de l'AFP que les adversaires de M. Youngkin voulaient le dépeindre en "quelqu'un qu'il faut haïr".

- Poids lourds en campagne -

<p>Des affiches de soutien aux candidats à l'élection du gouverneur de Virginie devant un bureau de vote à Fairfax, le 2 novembre 2021</p>

Une victoire de M. Youngkin offrirait aux républicains un tremplin pour les élections de mi-mandat en novembre 2022, avec l'objectif de reprendre le contrôle du Congrès.

Signe de l'importance de l'élection, les poids lourds du parti démocrate -- Joe Biden, sa vice-présidente Kamala Harris, l'ex-président Barack Obama, entre autres -- sont venus soutenir M. McAuliffe.

Même si Joe Biden s'en défend, ce scrutin est considéré comme un baromètre du soutien à la politique du président américain. Ses grands plans d'investissements -- l'un dans les infrastructures, l'autre sur un volet social et climatique -- sont bloqués au Congrès, victimes de dissensions entre les démocrates.

La mobilisation des électeurs afro-américains, qui votent traditionnellement démocrate, est également scrutée dans cet Etat où le passé esclavagiste fait régulièrement l'objet de débats brûlants.

Certains lui reprochent ainsi d'avoir perdu de vue ses grandes promesses sur l'accès des minorités au vote ou sur la réforme de la police.

Une autre élection, celle du "lieutenant gouverneur" (gouverneur adjoint), sera historique car une femme de couleur accèdera pour la première fois à cette fonction: la démocrate Hala Ayala, aux origines libanaise, afro-latino et irlandaise, ou la républicaine Winsome Sears, une Afro-Américaine.

Le poste de gouverneur est également en jeu mardi dans le New Jersey. Le sortant, le démocrate Phil Murphy, est en tête des sondages face au candidat républicain modéré Jack Ciattarelli.

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