Elections en Virginie: le candidat républicain en tête

Bastien INZAURRALDE avec Cyril JULIEN à Washington
<p>Des électeurs votent pour choisir le prochain gouverneur de Virgine à Arlington le 2 novembre 2021</p>

Le candidat républicain au poste de gouverneur de Virginie était en tête mardi soir, selon les resultats partiels d'un scrutin considéré comme un test pour les démocrates et pour Joe Biden, fragilisé par des sondages en berne un an avant des élections parlementaires américaines à haut risque.

Avec les trois quarts des bulletins dépouillés, Glenn Youngkin, un homme d'affaires de 54 ans sans expérience politique, devançait de huit points Terry McAuliffe, 64 ans et ancien gouverneur de cet Etat de l'Est des Etats-Unis (2014-2018) qui a reçu le soutien des poids lourds du parti pendant la campagne.

"Nous allons gagner" cette élection même si elle est "serrée", avait affirmé avant la fermeture des bureaux de vote Joe Biden depuis Glasgow, où il participe à la COP26, appelant les démocrates à "se déplacer pour voter".

La participation apparaît importante avec près d'1,2 million d'électeurs ayant déjà voté par anticipation, soit six fois plus qu'en 2017 quand le démocrate Ralph Northam avait été élu, selon l'ONG Virginia Public Access Project.

"Ça fait longtemps que ce n'est plus une campagne électorale et que ça a commencé à devenir un mouvement mené par vous tous", a assuré M. Youngkin à ses partisans à l'annonce des premiers résultats.

Même si Joe Biden s'en défend, ce scrutin est considéré comme un baromètre du soutien à la politique du président américain.

- L'ombre de Donald Trump -

<p>Le républicain Glenn Yougkin (G) et le démocrate Terry McAuliffe (D) s'affrontent pour le poste de gouverneur de Virginie</p>

Sa popularité s'est effritée depuis le chaotique retrait américain d'Afghanistan et ses grands plans d'investissements -- l'un dans les infrastructures, l'autre sur un volet social et climatique -- sont bloqués au Congrès, victimes de dissensions entre les démocrates.

Une victoire de M. Youngkin offrirait aux républicains une stratégie pour reconquérir le Congrès, où les démocrates disposent d'une majorité fragile, aux élections de mi-mandat en novembre 2022.

La large avance de Terry McAuliffe a fondu en quelques semaines et les deux hommes étaient mardi matin au coude-à-coude dans cet Etat qui avait massivement voté pour Joe Biden lors de la présidentielle il y a un an.

"J'espère que nous finirons en tête mais c'est une élection serrée", a dit à l'AFP Kaela Rose-Murdock, une électrice de Falls Church, dans le nord de la Virginie, un fief démocrate.

"Je vois beaucoup ici de soutien pour M. Youngkin, et ça m'inquiète beaucoup", a-t-elle ajouté.

Terry McAuliffe, dont l'électorat est essentiellement urbain, a mis en garde contre une victoire républicaine qui rimerait avec "quatre ans de théories du complot et de politique extrémiste".

Glenn Youngkin mise sur la popularité de Donald Trump, dont il a reçu le soutien, auprès de l'électorat rural de cet Etat, sans reprendre les prises de position les plus outrancières de l'ancien président pour ne pas effrayer les modérés et les indépendants.

- Programmes scolaires -

<p>Des affiches de soutien aux candidats à l'élection du gouverneur de Virginie devant un bureau de vote à Fairfax, le 2 novembre 2021</p>

Opposé au port obligatoire du masque et à l'obligation de vaccination pour les enfants ou pour certaines professions, il a axé avec succès sa campagne sur l'éducation, assurant que les parents devaient avoir une influence sur les programmes scolaires de leurs enfants.

Il combat farouchement l'enseignement de "la théorie critique de la race", courant de pensée qui analyse le racisme comme un système plutôt qu'au niveau des préjugés individuels, même si les démocrates soulignent que cette théorie ne fait pas partie du programme en Virginie.

Et il est accusé de chercher à bannir des écoles certains livres d'auteurs noirs, comme le classique de la littérature "Beloved" de Toni Morrison, ce que le républicain nie.

La question du racisme est très sensible dans cet Etat dont le passé esclavagiste fait régulièrement l'objet de débats brûlants.

Catherine Jimenez, responsable locale du parti républicain à Falls Church, a estimé auprès de l'AFP que les adversaires de M. Youngkin voulaient le dépeindre en "quelqu'un qu'il faut haïr".

Dans l'élection du gouverneur-adjoint, la républicaine Winsome Sears, une Afro-Américaine, était également en tête. Sa victoire serait historique car ce serait la première fois qu'une femme issue des minorités accéderait à cette fonction.

Le poste de gouverneur est également en jeu mardi dans le New Jersey. Les premiers résultats donnaient le sortant, le démocrate Phil Murphy, au coude-à-coude avec son adversaire républicain Jack Ciattarelli.

Les démocrates ont toutefois emporté une victoire avec l'élection attendue d'Eric Adams, un Afro-Américain, ancien policier et syndicaliste antiraciste, comme prochain maire de New York.

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