Les Américains votent en Virginie, un test pour la présidence Biden

Bastien INZAURRALDE avec Cyril JULIEN à Washington
<p>Des électeurs votent pour choisir le prochain gouverneur de Virgine à Arlington le 2 novembre 2021</p>

Les habitants de l'Etat américain de Virginie ont voté mardi pour élire leur gouverneur, un scrutin considéré comme crucial pour les démocrates et Joe Biden, fragilisé par des sondages en berne un an avant des élections parlementaires à haut risque.

"Nous allons gagner" cette élection même si elle est "serrée" entre le démocrate Terry McAuliffe et le républicain Glenn Youngkin, a affirmé le président américain depuis Glasgow, où il participe à la COP26, appelant les démocrates à "se déplacer pour voter".

Les bureaux de vote ont fermé à 19H00 locales dans cet Etat de la côte Est des Etats-Unis mais les résultats définitifs ne sont pas attendus avant mercredi au plus tôt.

La participation apparaît importante avec près d'1,2 million d'électeurs ayant déjà voté par anticipation, soit six fois plus qu'en 2017 quand le démocrate Ralph Northam avait été élu, selon l'ONG Virginia Public Access Project.

"Tant que vous avez commencé à faire la queue avant la fermeture des bureaux, vous pouvez voter", a tweeté M. McAuliffe peu après la fin du vote.

- Coude-à-coude -

<p>Le républicain Glenn Yougkin (G) et le démocrate Terry McAuliffe (D) s'affrontent pour le poste de gouverneur de Virginie</p>

Si la Virginie s'est prononcée largement pour Joe Biden lors de la présidentielle il y a un an, la popularité de ce dernier s'est effritée depuis le chaotique retrait américain d'Afghanistan.

Au niveau local, la large avance de Terry McAuliffe, 64 ans et ancien gouverneur (2014-2018) de cet Etat voisin de la capitale fédérale, a aussi fondu face à M. Youngkin, un homme d'affaires de 54 ans, et ils sont désormais au coude-à-coude.

"J'espère que nous finirons en tête mais c'est une élection serrée", a dit à l'AFP Kaela Rose-Murdock, une électrice de Falls Church, dans le nord de la Virginie, un fief démocrate.

"Je vois beaucoup ici de soutien pour M. Youngkin, et ça m'inquiète beaucoup", a-t-elle ajouté.

Terry McAuliffe, dont l'électorat est essentiellement urbain, a mis en garde contre une victoire républicaine qui rimerait avec "quatre ans de théories du complot et de politique extrémiste".

Glenn Youngkin mise sur la popularité de Donald Trump auprès de l'électorat rural de cet Etat, sans reprendre les prises de position les plus outrancières de l'ancien président pour ne pas effrayer les modérés et les indépendants.

Opposé au port obligatoire du masque et à l'obligation de vaccination pour les enfants ou pour certaines professions, il a axé avec succès sa campagne sur l'éducation, assurant que les parents devaient avoir une influence sur les programmes scolaires de leurs enfants.

Il combat farouchement l'enseignement de "la théorie critique de la race", courant de pensée qui analyse le racisme comme un système plutôt qu'au niveau des préjugés individuels, même si les démocrates soulignent que cette théorie ne fait pas partie du programme en Virginie.

Et il est accusé de chercher à bannir des écoles certains livres d'auteurs noirs, comme le classique de la littérature "Beloved" de Toni Morrison, ce que le républicain nie.

Catherine Jimenez, responsable locale du parti républicain à Falls Church, a estimé auprès de l'AFP que les adversaires de M. Youngkin voulaient le dépeindre en "quelqu'un qu'il faut haïr".

- Baromètre -

<p>Des affiches de soutien aux candidats à l'élection du gouverneur de Virginie devant un bureau de vote à Fairfax, le 2 novembre 2021</p>

Terry McAuliffe a reçu les soutiens des poids lourds du parti comme M. Biden ou l'ex-président Barack Obama.

Une victoire de M. Youngkin offrirait aux républicains une stratégie pour reconquérir le Congrès, où les démocrates disposent d'une majorité fragile, aux élections de mi-mandat en novembre 2022.

Même si Joe Biden s'en défend, ce scrutin est considéré comme un baromètre du soutien à la politique du président américain. Ses grands plans d'investissements -- l'un dans les infrastructures, l'autre sur un volet social et climatique -- sont bloqués au Congrès, victimes de dissensions entre les démocrates.

La mobilisation des électeurs afro-américains, qui votent traditionnellement démocrate, est également scrutée dans cet Etat où le passé esclavagiste fait régulièrement l'objet de débats brûlants.

Une autre élection, celle du "lieutenant gouverneur" (gouverneur adjoint) de Virginie, sera historique car une femme issue des minorités accédera pour la première fois à cette fonction: la démocrate Hala Ayala, aux origines libanaise, afro-latino et irlandaise, ou la républicaine Winsome Sears, une Afro-Américaine.

Le poste de gouverneur est également en jeu mardi dans le New Jersey. Le sortant, le démocrate Phil Murphy, est en tête des sondages face au candidat républicain modéré Jack Ciattarelli.

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