De retour après 40 ans, ABBA ravit ses fans mais divise la critique

Marc PREEL avec Viken KANTARCI
<p>Le nouveau disque du groupe suédois ABBA "Voyage" chez un disquaire de Stockholm, le 4 novembre 2021</p>

ABBA fait son grand retour vendredi avec un nouvel album "Voyage" après quarante ans de silence des légendes suédoises de la disco-pop, un opus qui ravit ses millions de fans mais laisse la critique plus partagée.

Depuis leur séparation de fait fin 1982, un an après leur dernier album "The Visitors", Agnetha, Björn, Benny et Anni-Frid (acronyme ABBA) n'avaient plus sorti de chansons et rangé aux vestiaires leurs célèbres costumes kitsch.

L'annonce début septembre de leur reformation, lors d'une cérémonie XXL tournée dans plusieurs capitales, avait fait le tour du monde, après des années de spéculations.

Composé de dix titres, "Voyage" est le fruit imprévu d'un projet sur lequel ABBA travaille depuis des années: un concert d'avatars numériques "révolutionnaires", censé reléguer au rayon de vieilleries les hologrammes qui ont fleuri ces dernières années dans le monde de la musique.

Une "ABBA Arena" est en construction à Londres pour accueillir le show à partir de fin mai 2022.

Certains points restent mystérieux mais une chose est claire: c'est les ABBA d'aujourd'hui qu'on entendra chanter, mais leurs "ABBAtars" les représenteront avec leur physique de... 1979.

C'est en préparant ce projet en partenariat avec une société d'effets spéciaux du père de Star Wars George Lucas - maintes fois retardé par des difficultés techniques, puis par le Covid - que naît l'idée de refaire de la musique ensemble.

Dès 2018, ABBA avait confirmé les rumeurs de son retour en studio et on savait que l'enregistrement d'au moins deux nouvelles chansons était conservé à l'abri des oreilles indiscrètes.

<p>Les membres du groupe ABBA sur un écran géant à Grona Lund, pour l'annonce de leur disque "Voyage", le 2 septembre 2021 à Stockholm, en Suède</p>

"Au début, c'était seulement deux chansons, et puis on s'est dit. +Peut être qu'on pourrait en faire quelques autres (...) et puis j'ai demandé: "Et si on faisait un album complet?", a expliqué Benny Andersson, 74 ans, lors de l'annonce de l'album.

Lui et Björn Ulvaeus, 76 ans, en assurent la promotion ces dernières semaines, Agnetha Fältskog et Anni-Frid Lyngstad ayant choisi de s'épargner cette épreuve à respectivement 71 et 75 printemps.

- Toujours le "son ABBA" -

Trois des dix chansons de l'album, disponible depuis minuit heure locale dans tous les pays du monde, avaient déjà été dévoilées: d'abord "I Still Have Faith In You" (Je crois toujours en toi) et "Don't Shut Me Down" (Ne me ferme pas la porte). Puis une version modernisée de "Just A Notion", enregistré en 1978 mais jamais publié jusqu'ici.

<p>Graphique des chansons les plus populaires d'ABBA après que le groupe pop suédois, qui a connu la gloire dans les années 1970, sort un nouvel album</p>

"Waterloo", "Dancing Queen", "Mamma Mia", "The Winner Takes It All", "Money Money Money": la nouvelle livraison ne souffrira-t-elle pas de la comparaison avec l'âge d'or?

"Nous n'avons rien à prouver - qu'est ce que ça peut faire si les gens pensent que nous étions meilleurs avant?", a botté en touche Benny Andersson dans une interview au quotidien suédois Dagens Nyheter.

Les critiques sont partagées: certains comme le magazine Rolling Stone saluent une réussite "qui méritait d'attendre", quand le Guardian étrille l'album d'un cruel "No thank you for the music" pastichant un des hits du groupe. Beaucoup s'accordent toutefois sur le niveau inégal de la livrée.

Pour Jean-Marie Potiez, un des meilleurs experts internationaux du groupe, "les voix d'Agnetha et d'Anni-Frid ont perdu dans les aigus, ce qui est normal vu leur âge, mais ont gagné en profondeur, en sensibilité".

"Quand elles chantent ensemble, toutes les deux, comme sur +Don't Shut Me Down+, c'est le son ABBA".

Sur les réseaux sociaux, les fans affichent eux majoritairement leur enthousiasme.

"C'est le son ABBA, mais ce n'est pas nostalgique, pas figé dans ce qu'ils étaient. Ca correspond à qui ils sont aujourd'hui", salue un fan suédois rencontré par l'AFP, Peter Palmquist.

<p>(g-d) Le groupe suédois Abba, Benny Andersson, Anni-Frid Lyngstad, Agnetha Faltskog et Bjorn Ulvaeus, à Stockholm en 1974</p>

La satisfaction est partagée par les disquaires. "C'est probablement le plus gros lancement sur lequel j'ai travaillé. Cela fait dix ans que je travaille dans ce magasin et je n'ai jamais rien vu de tel", confie à l'AFP Samuel Hägglund en faisant les rayonnages de sa boutique du centre de Stockholm.

Hilde, une fan norvégienne venue chercher le disque si attendu dans le magasin, n'hésite pas une seconde quand on lui demande si elle est émue. "J'ai attendu 40 ans pour ce moment, donc oui", confie-t-elle.

Mais "Voyage", neuvième album studio du groupe, sera bel et bien le dernier, ont confirmé les deux "B" dans une interview au Guardian fin octobre.

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