Le pari de Biden, qui veut réveiller le rêve américain, suspendu aux votes du Congrès

Aurélia END
<p>Le président Joe Biden pendant un rassemblement électoral en Virginie, le 26 octobre 2021</p>

Réveiller le grand rêve américain de la prospérité pour apaiser un pays meurtri? C'est le pari, risqué, que fait Joe Biden avec les grands plans d'investissements suspendus au vote du Congrès.

Vendredi matin, le président des Etats-Unis a fait venir les journalistes, pour saluer de bons chiffres de l'emploi au mois d'octobre. Le démocrate de 78 ans se réjouit aussi des premiers résultats très positifs d'une pilule anti-Covid du laboratoire Pfizer, et salue les débuts de la vaccination des enfants de plus de 5 ans.

Mais l'esprit du président est ailleurs: il n'a qu'une hâte, dit-il, retrouver le Bureau ovale et passer des coups de fils pour assurer, enfin, des votes du Congrès sur ses plans d'investissements, d'un montant total de 3.000 milliards de dollars.

Des sommes pharaoniques pour deux volets distincts: un programme d'investissements dans les infrastructures (routes, ponts, réseaux électriques), et un grand plan de dépenses sociales (santé, éducation) et environnementales.

"En passant ces lois, nous dirons clairement aux Américains: nous entendons vos voix, nous allons investir dans vos espoirs, vous aider à garantir un avenir meilleur pour vous-mêmes et vos familles, et assurer que l'Amérique sorte gagnante" de la grande compétition internationale avec les régimes autoritaires, explique Joe Biden.

- "Joey", enfant de la classe moyenne -

<p>Le président Joe Biden sort d'une Jeep électrique, après avoir présenté un plan de développement de la voiture électrique, à la Maison Blanche, le 5 août 2020.</p>

C'est son grand pari: sauver une démocratie en péril et apaiser les clivages creusés par Donald Trump en ravivant le grand rêve américain de la prospérité pour tous, grâce à une intervention massive de l'Etat fédéral.

Le président aime à se présenter comme "Joey" Biden, enfant de la classe moyenne né dans une famille d'origine irlandaise en Pennsylvanie, dans la grande zone industrielle de la "Rust Belt", la "ceinture de rouille". Il évoque volontiers son père, homme dur à la tâche qui retournait travailler après le dîner, et qui a connu son lot de cahots financiers.

La priorité de Joe Biden, il l'a dit encore vendredi, est de "soulager l'anxiété" économique et sociale des familles américaines face à la mondialisation. Comment? En leur donnant des "boulots bien payés", en réduisant un peu la facture des médicaments ou de la crèche, en leur permettant d'acheter de rutilantes voitures électriques "made in USA" qui rouleront sur des autoroutes neuves...

Mais ses projets restent mal compris des Américains: depuis un retrait chaotique d'Afghanistan cet été, la cote de confiance de Joe Biden n'en finit plus de chuter.

Et les grandes ambitions de la Maison Blanche ne font pas l'unanimité dans le camp démocrate, empêtré depuis des semaines dans de difficiles négociations parlementaires.

"Personne ne l'a élu pour être FDR", Franklin Delano Roosevelt, le président qui a lancé les grands plans de relance du "New Deal" pour tirer l'Amérique de la récession des années 1930, a ainsi fustigé dans le New York Times Abigail Spanberger, élue démocrate en Virginie - cet Etat du sud vient tout juste de choisir un gouverneur républicain, un cuisant revers pour la Maison Blanche.

<p>Un homme passe devant une affiche "Now hiring/Nous recrutons", dans la devanture d'un magasin à Arlington, Virginie, le 16 août 2021</p>

Selon certains historiens, Joe Biden ambitionnerait moins d'imiter "FDR" que de suivre "LBJ". Lyndon B. Johnson, arrivé à la Maison Blanche après l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy, avait lancé d'ambitieuses réformes sociales, la "Grande société", donnant au gouvernement fédéral un poids inédit dans la vie quotidienne des Américains.

- "Big government" -

"LBJ" voulait tenir la promesse de la Déclaration d'indépendance, ce texte fondateur qui fait figurer la "quête du bonheur" au nombre des droits fondamentaux. Joe Biden, plus modestement, parle de "donner un peu d'air" aux familles américaines.

S'il obtient enfin un feu vert du Congrès pour ses plans d'investissements, ce sera une indéniable victoire, à un an d'élections de mi-mandat traditionnellement difficiles pour le parti du président au pouvoir.

Mais le pari de réformateur de Joe Biden est risqué, comme l'a montré le récent scrutin en Virginie. Là où le candidat démocrate malheureux a tenté de mobiliser contre Donald Trump et sur des thématiques nationales, le républicain Glenn Youngkin, qui l'a emporté, a choisi des problématiques locales, en particulier l'éducation.

Le nouveau gouverneur de Virginie a agité un épouvantail qui effraie au-delà du seul camp conservateur, celui d'un Etat fédéral jugé trop intrusif, qui se mêle des programmes scolaires, des choix familiaux, de la vie des entreprises... Ce que l'on appelle aux Etats-Unis, de manière péjorative, le "big government".

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