Masters 1000 de Paris: Gaston emporte Alcaraz et Bercy dans son tourbillon

Elodie SOINARD
<p>Le Français Hugo Gaston retourne la balle à l'Espagnol Carlos Alcaraz pendant les Masters 1000 de Paris le 4 novembre 2021</p>

La nouvelle odyssée parisienne de Hugo Gaston n'en finit pas : le jeune Français a fait valser la jeune pépite espagnole Carlos Alcaraz pour s'inviter en quarts de finale du Masters 1000 de Bercy dans une ambiance survoltée jeudi soir.

Un peu plus d'un an après son épopée jusqu'en huitièmes de finale de Roland-Garros, voilà le gaucher toulousain, vainqueur 6-4, 7-5, pour la première fois à ce stade de la compétition en Masters 1000. Il y défiera dès vendredi le N.2 mondial et récent vainqueur de l'US Open Daniil Medvedev.

"Je suis forcément un peu fatigué, mais je joue au tennis pour jouer des matches comme ça, devant un stade plein, apprécie Gaston. C'est que du +kiff+ d'être ici."

Il fallait voir Bercy, à minuit et demie passée, encore copieusement garnie, se mettre à chanter la Marseillaise à pleins poumons.

C'est que Gaston (21 ans) venait de lui faire vivre un nouveau rebondissement dont il a le secret.

Encore mené 5-0 dans le deuxième set quelques dizaines de minutes plus tôt, et passé à deux points de le perdre, le futur pensionnaire du top 70, arrivé 103e mondial à Paris, vient alors d'aligner six jeux consécutifs - et de donner le tournis jusqu'à lui faire perdre son calme au d'habitude si posé Alcaraz - et s'apprête à servir pour le gain du match.

- "Déjà préparé ma tenue pour le 3e set" -

Il l'a fait sans trembler, en concluant même sur un ace.

"Je vais être franc, j'avais déjà préparé ma tenue pour le troisième set, a souri Gaston. Mais j'ai entendu quelques "remontadas" et je me suis dit pourquoi pas ?"

<p>L'Espagnol Carlos Alcaraz pendant son match contre le Français Hugo Gaston, le 4 novembre 2021 à Bercy</p>

Bien avant ça, on avait compris dès l'entrée des deux joueurs que Bercy avait envie de vivre une soirée surchauffée, avec les "Hugo, Hugo, Hugo" qui dévalaient des tribunes ou encore l'ovation qui a accompagné la première amortie distillée par Gaston.

Pendant le premier set, l'élève de Marc Barbier a ébloui avec son tennis si enthousiasmant et ensorcelant, fait de variations de rythme et d'angles, et d'une défense de fer. Même si Alcaraz a compté à deux reprises un break d'avance.

Le jeune Espagnol, déjà 35e mondial à 18 ans et récent quart-de-finaliste à l'US Open, a semblé retrouver ses esprits dans la seconde manche, jusqu'à s'échapper 5 jeux à 0 - malgré un point perdu au bout de cinq smashes réexpédiés par Gaston.

C'est le moment où le petit génie toulousain est de nouveau sorti de sa boîte, alignant plus d'une douzaine de points de suite entre 5-2 en sa défaveur et 6-5. Au grand dam d'Alcaraz, complètement déboussolé.

Le tournoi parisien de Gaston avait déjà tout d'une aventure.

- Monfils forfait -

Dès son premier tour de qualification, face au Sud-Africain Kevin Anderson, il a écarté deux balles de match. Puis, dans ses trois matches suivants, il s'est retrouvé mené d'un set et d'un break avant de retourner à chaque fois la situation.

<p>Le Serbe Novak Djokovic sert la balle face au Hongrois Marton Fucsovics à la deuxième journée du Masters 1000 de Paris le 2 novembre 2021</p>

En octobre 2020, lors de l'édition de Roland-Garros exceptionnellement reprogrammée à l'automne à cause du Covid-19, le petit gabarit (1,73 m) s'était fait un nom en s'offrant Stan Wawrinka pour s'inviter en huitièmes de finale, puis en y poussant Dominic Thiem jusqu'au cinquième set. Il pointait alors au-delà de la 200e place mondiale.

La journée avait beaucoup moins bien commencé pour le clan français, avec le forfait de Gaël Monfils avant son huitième de finale prévu face au N.1 mondial Novak Djokovic. En cause : une "lésion musculaire" aux adducteurs survenue la veille face à Adrian Mannarino.

Qualifié sans jouer, Djokovic va affronter l'Américain Taylor Fritz (26e) pour une place dans le dernier carré.

Le N.4 mondial Alexander Zverev, sorti des griffes de Grigor Dimitrov (7-6 (7/4), 6-7 (3/7), 6-3), hérite lui du Norvégien Casper Ruud, désormais assuré de sa toute première qualification pour le Masters de fin de saison à Turin (14-21 novembre).

Le Polonais Hubert Hurkacz, opposé à l'Australien James Duckworth (55e), n'est plus qu'à une victoire de composter le huitième et dernier billet en jeu.

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