Ethiopie: les Etats-Unis ordonnent le départ de leurs diplomates non-essentiels

AFP
<p>Une manifestation en faveur de la paix au Tigré, en Ethiopie, se déroule à Washington, non loin du Capitole des Etats-Unis, le 4 novembre 2021</p>

Les Etats-Unis ont ordonné samedi le départ de leur personnel non-essentiel de leur ambassade en Ethiopie, où les combats ont redoublé cette semaine dans le nord du pays entre forces gouvernementales et rebelles tigréens qui menacent de marcher sur la capitale.

Cette décision a été prise "en raison du conflit armé, de troubles civils et de possibles pénuries", a précisé le département d'Etat américain dans un communiqué.

Ces derniers jours, plusieurs pays (Arabie Saoudite, Norvège, Suède, Danemark...) ont demandé à leurs ressortissants de quitter le pays, en proie à une escalade guerrière.

<p>Carte d'Ethiopie localisant les régions du Tigré, de l'Afar et de l'Amhara, ainsi que les villages de Dessie et Kombolcha</p>

Le gouvernement fédéral éthiopien, dirigé par le prix Nobel de la paix 2019 Abiy Ahmed, est en guerre depuis un an contre le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF) dans le nord du pays.

Après avoir repris la région du Tigré en juin, le TPLF a progressé ces derniers mois notamment dans la région voisine de l'Amhara, où il a revendiqué le week-end dernier la prise de deux villes stratégiques.

Il a affirmé mercredi avoir atteint Kemissie, à 325 kilomètres au nord de la capitale Addis Abeba, où il a rejoint des combattants de l'Armée de libération oromo (OLA), groupe armé de l'ethnie oromo avec lequel il est allié depuis août.

Les deux organisations n'ont pas exclu de marcher sur la capitale. Le gouvernement dément, lui, toute avancée rebelle majeure ou menace sur Addis Abeba.

- "Sacrifices" -

Abidy Ahmed a déclaré samedi matin que les Ethiopiens doivent être prêts à "des sacrifices" pour "sauver" le pays.

"Il y a des sacrifices à faire, mais ces sacrifices sauveront l'Ethiopie", a-t-il écrit sur Twitter, en assurant: "Nous avons plus d'alliés que ceux qui se sont tournés contre nous".

<p>Un char endommagé par les combats, abandonné sur une route du Tigré, en Rthiopie, le 26 février 2021</p>

Ces déclarations interviennent au lendemain de la création d'une alliance, bâtie autour du TPLF, entre neuf organisations rebelles issues de diverses régions et ethnies d'Ethiopie.

Ce "front uni" a pour but de "renverser le régime" d'Abiy Ahmed, a déclaré Berhane Gebre-Christos, représentant du TPLF, lors de la signature de cette alliance à Washington.

Le gouvernement, qui a décrété mardi l'état d'urgence dans tout le pays, assure qu'il va gagner cette "guerre existentielle".

La porte-parole du Premier ministre, Billene Seyoum, a fustigé vendredi un "discours alarmiste" sur une progression rebelle, alimenté par une "désinformation" du TPLF destinée à créer "un faux sentiment d'insécurité".

- Déclaration commune à l'ONU -

Les deux camps restent sourds aux appels internationaux à un cessez-le-feu et à des négociations, relayés par l'émissaire américain pour la Corne de l'Afrique, Jeffrey Feltman, présent depuis jeudi dans la capitale éthiopienne.

Le Conseil de sécurité de l'ONU a appelé vendredi "à mettre fin aux hostilités et à négocier un cessez-le-feu durable", dans une déclaration commune rare depuis le début des combats il y a un an.

Le 4 novembre 2020, Abiy Ahmed a envoyé l'armée au Tigré pour destituer les autorités régionales issues du TPLF, qui défiait son autorité depuis des mois et qu'il accusait d'avoir attaqué des bases militaires.

Il a proclamé la victoire le 28 novembre. Mais en juin, les combattants du TPLF ont repris l'essentiel du Tigré et poursuivi leur offensive dans les régions voisines de l'Afar et de l'Amhara.

Les combats, qui ont fait des milliers morts et des centaines de milliers de déplacés, ont plongé le nord du pays dans une profonde crise humanitaire.

Selon l'ONU, au moins 400.000 personnes sont au bord de la famine au Tigré, où aucune aide n'a pu parvenir depuis le 18 octobre.

- "Tendances" Twitter désactivées -

Ce conflit a également exacerbé les rivalités ethniques, notamment sur les réseaux sociaux où essaiment les discours guerriers et les appels à la haine.

Twitter a annoncé samedi avoir "temporairement désactivé" en Ethiopie sa rubrique "Tendances", qui regroupe les tweets les plus viraux sur un sujet, en raison de "la menace imminente d'atteintes physiques".

Mercredi, Meta, la société-mère de Facebook, avait indiqué avoir supprimé un message d'Abiy Ahmed daté de dimanche appelant à "enterrer" le TPLF.

L'annonce de l'état d'urgence a également déclenché une vague d'opérations policières. Amnesty a dénoncé ces mesures d'urgence qui constituent, selon elle, un "plan d'escalade des violations des droits humains".

Des milliers de Tigréens ont été arrêtés depuis mardi, ont affirmé des avocats à l'AFP. Les autorités affirment cibler uniquement les soutiens du TPLF.

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