XV de France: contre l'Argentine, des Bleus double face

AFP
<p>La joie du talonneur français Peato Mauvaka, après son essai marqué contre l'Argentine, lors de leur test-match automnal, le 6 novembre 2021 au Stade de France</p>

Étouffés puis étouffants. Les Bleus de Fabien Galthié, accrochés pendant 40 minutes avant de se libérer, ont accompli leur mission en remportant leur premier test-match de l'automne, samedi, face à l'Argentine (29-20).

Le premier essai international du néophyte Thibaud Flament (49e), seulement son quatrième essai en pro, et celui de Peato Mauvaka (71e) ont permis au XV de France, poussif voire carrément laborieux par moments, de disposer des Pumas pour la quatrième fois de rang.

Avant ça, c'est le pied de Melvyn Jaminet, auteur de 19 points (5 pénalités, 2 transformations) qui a maintenu les Bleus hors de l'eau.

<p>L'arrière français Malvyn Jaminet échappe à la défense argentine, lors de leur test-match de la tournée d'automne, le 6 novembre 2021 au Stade de France</p>

L'arrière de Perpignan, "pépite" de la tournée estivale en Australie, est le meilleur réalisateur des Bleus en 2021 avec 60 points en quatre matches.

Car les Pumas, qui restaient sur six revers consécutifs, tous en Rugby Championship, ont donné du fil à retordre aux coéquipiers d'Antoine Dupont.

<p>Le capitaine et demi de mêlée de l'équipe de France, Antoine Dupont, plaque le numéro 8 argentin Facundo Isa, lors de leur test-match de la tournée d'automne, le 6 novembre 2021 au Stade de France</p>

Solide à défaut d'être brillant, le nouveau capitaine français, le 96e de l'histoire, le 31e depuis 2000, a guidé ses Bleus vers un 38e succès devant les Pumas, la treizième victoire de l'ère Galthié.

Au final, le sélectionneur français, comme ses prédecesseurs Guy Novès (52-8 contre les Samoa), Philippe Saint-André (33-6 face à l'Australie), Marc Lièvremont (12-6 devant l'Argentine) ou Jean-Claude Skrela (22-15 contre les All Blacks), a remporté son premier match d'une véritable tournée automnale.

Il n'aura pourtant pas forcément le sourire tant ses hommes ont eu du mal à mettre en place leur jeu.

Face aux Sud-Américains, ils sont en effet tombés sur un os, les Pumas imposant un incroyable combat à des Français moins en verve que d'habitude.

- Brouillons -

Les changements tactiques, dont l'association Romain Ntamack-Matthieu Jalibert, n'expliquent pas tout. Pas plus que le carton jaune inutile récolté par Julien Marchand pour un accrochage avec Marcos Kremer (27e).

C'est la septième fois que les Bleus de Galthié sont mis en infériorité numérique, après Grégory Alldritt contre Galles (27-23) en février 2020, François Cros contre l'Ecosse (28-17) en mars 2020, Anthony Bouthier contre l'Irlande (35-27) en octobre 2020, Bernard Le Roux contre l'Irlande (15-13) en février 2021, Mohamed Haouas contre Galles (32-30) en mars 2021 et Baptiste Serin contre l'Ecosse (23-27) en mars 2021.

Auxquels il faut ajouter les deux cartons rouges de Haouas et Willemse.

Ntamack et Jalibert, eux, ont passé une soirée compliquée, le Bordelais étant, par exemple, contré par Pablo Matera sur l'essai de Tomas Cubelli (21e).

<p>Le centre français Romain Ntamack est plaqué par le numéro 8 argentin Facundo Isa, lors de leur test-match de la tournée d'automne, le 6 novembre 2021 au Stade de France</p>

Le Toulousain, lui, est sorti au bout de 54 minutes, tête basse, la mine des mauvais jours, après une performance mièvre (2 pénalités concédées, un plaquage raté).

Et ce sont les remplaçants, ces "finisseurs" chers au staff des Bleus, qui ont fait la différence, apportant percussion et fraîcheur à une équipe souvent empruntée (10 ballons perdu, 13 pénalités concédées).

Devant quelques 50.000 supporters présents au Stade de France, une première depuis le 9 février 2020 et un succès 35-22 contre l'Italie, les Bleus se sont longtemps montrés brouillons mais ont fini par s'imposer au terme d'un match âpre.

636 jours, soit 1 an, 8 mois et 26 jours plus tard, l'équipe de France a remporté son dixième match à domicile depuis la fin du Mondial-2019. La seule équipe a être venue s'imposer au Stade de France, c'est l'Ecosse (27-23), en clôture du Tournoi des six nations 2021. De quoi se rassurer -un peu- un peu avant le choc XXL, dans deux semaines, face aux All Blacks.

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