Mondial-2022: les Bleus retrouvent du temps mais perdent Pogba

Antoine MAIGNAN et Jérémy TALBOT
<p>Le sélectionneur Didier Deschamps avec ses joueurs lors du dernier regroupement des Bleus au centre de Clairefontaine, le 4 octobre 2021</p>

L'équipe de France a entamé lundi à Clairefontaine son dernier rassemblement de 2021 avec un effectif quasi-stabilisé, mais en perdant Pogba, blessé, et cinq jours pour préparer la réception du Kazakhstan, une rareté dans l'agenda surchargé des Bleus, proches de la qualification pour le Mondial-2022.

Pour une fois, il n'y a pas d'urgence. Arrivés dans l'après-midi à leur centre d'entraînement des Yvelines, les champions du monde auront encore du temps pour peaufiner leurs automatismes en vue du rendez-vous de samedi (20h45) au Parc des Princes, où une victoire leur assurerait un ticket pour le Qatar avant même le déplacement en Finlande trois jours après.

"Je ne vais pas me plaindre d'avoir une semaine complète pour préparer le match. Dans un premier temps, cela permet d'avoir une récupération totale sur l'ensemble des joueurs. Dans un deuxième temps, d'avoir des séances d'entraînement qu'on avait pas eues ni en septembre ni en mars, c'est mieux à tous les niveaux", a constaté lundi Didier Deschamps.

Cette parenthèse est bienvenue: depuis 18 mois, le premier match des Bleus a régulièrement été programmé dès le mercredi des semaines internationales, densifiées par la reprogrammation de nombreux matches reportés après l'irruption du Covid-19.

- Pogba forfait -

<p>Le sélectionneur Didier Deschamps lors d'un point presse, le 8 novembre 2021 à Clairefontaine où les Bleus doivent préparer les qualifs du Mondial-2022</p>

Deschamps, qui a souvent regretté de devoir placer ses stages sous le signe de la récupération, des soins, et non du travail tactique, peut aborder plus sereinement cet ultime rassemblement de l'année 2021.

Les Bleus restent en effet sur un titre en Ligue des nations, glané en octobre après deux succès renversants contre la Belgique (3-2) et l'Espagne (2-1). Un trophée honorifique loin d'effacer la déroute dès les huitièmes de finale de l'Euro fin juin, mais prometteur, entre force de caractère retrouvée et système de jeu novateur.

Satisfait, le sélectionneur n'a pas bouleversé son groupe au moment de coucher sa liste pour novembre, avec seulement cinq changements initiaux sur les 23 élus par rapport au mois d'octobre.

<p>Le milieu de terrain N'Golo Kanté avec Chelsea lors du match de Ligue des champions contre Malmö FF à Stamford Bridge, le 20 octobre 2021</p>

"Sur cette liste-là, comme je le fais régulièrement, j'essaye d'avoir une logique et une continuité par rapport à ce qui passe bien, de maintenir la confiance aux joueurs qui étaient là sur le stage précédent", avait-il expliqué jeudi.

Les jeunes candidats comme Christopher Nkunku, attaquant de 23 ans performant avec Leipzig, devront ainsi patienter pour découvrir la sélection. Les écartés de l'automne, tels Olivier Giroud, n'ont pas eu non plus d'ouverture.

Les rares changements dans l'effectif sont dus à des retours de blessure, ou à des pépins physiques. Presnel Kimpembe et Raphaël Varane, blessés, sont remplacés par Clément Lenglet et Kurt Zouma, auteur du but victorieux dimanche avec West Ham contre le favori Liverpool (3-2).

Paul Pogba, blessé à la cuisse droite lundi à l'entraînement, a été contraint de déclarer forfait. Remplacé par Jordan Veretout, il n'aura pas l'occasion de reformer son duo de champions du monde avec N'Golo Kanté, absent le mois dernier à cause du Covid-19.

- Appel à la "vigilance" -

En plus de "NG", Deschamps a enregistré le retour lundi de Kingsley Coman, également resté à la maison en octobre après une légère intervention au cœur.

<p>Alphonse Areola avec West Ham contre Manchester United lors d'un match de Coupe de la Ligue à Old Trafford, le 22 septembre 2021</p>

Alphonse Areola (West Ham) a par ailleurs retrouvé Clairefontaine pour la première fois depuis deux ans, à la place de Mike Maignan, le gardien de l'AC Milan étant touché à un poignet.

A un an du Mondial, prévu du 21 novembre au 18 décembre 2022 en plein cœur d'une saison 2022/23 surchargée, l'équipe de France tente de stabiliser son ossature, derrière l'indéboulonnable trio offensif formé par Antoine Griezmann, Karim Benzema et Kylian Mbappé.

Theo Hernandez et Jules Koundé apparaissent déjà comme des titulaires en puissance en défense, quand Dayot Upamecano, Aurélien Tchouaméni, Moussa Diaby et Mattéo Guendouzi guettent la moindre opportunité de se montrer.

Celle-ci viendra peut-être en Finlande, car Deschamps a déjà prévenu qu'il aborderait le Kazakhstan avec "vigilance". Il ne faut "pas se croire qualifié avant de l'être, c'est toujours la leçon", a-t-il développé lundi, appelant à ne "pas avoir de crainte, mais juste respecter l'adversaire et avoir la même détermination" que face à n'importe quelle autre équipe.

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