Mondial-2022: les Bleus retrouvent du temps pour parfaire les repères

Antoine MAIGNAN et Jérémy TALBOT
<p>Le sélectionneur Didier Deschamps avec ses joueurs lors du dernier regroupement des Bleus au centre de Clairefontaine, le 4 octobre 2021</p>

L'équipe de France entame lundi à Clairefontaine son dernier rassemblement de l'année 2021 avec un effectif stabilisé et cinq jours devant elle pour préparer la réception du Kazakhstan, une rareté dans l'agenda surchargé des Bleus, proches de la qualification pour le Mondial-2022.

Pour une fois, il n'y a pas d'urgence. Attendus dans l'après-midi à leur centre d'entraînement des Yvelines, les champions du monde auront encore du temps pour peaufiner leurs automatismes en vue du rendez-vous de samedi (20h45) au Parc des Princes, où une victoire leur assurerait un ticket pour le Qatar avant même le déplacement en Finlande trois jours après.

Cette parenthèse est bienvenue: depuis 18 mois, leur premier match a régulièrement été programmé dès le mercredi des semaines internationales, densifiées par la reprogrammation de nombreux matches reportés après l'irruption du Covid-19.

Le sélectionneur Didier Deschamps, qui a souvent regretté de devoir placer ses stages sous le signe de la récupération, des soins, et non du travail tactique, peut aborder plus sereinement cet ultime rassemblement de l'année 2021.

Les Bleus restent en effet sur un titre en Ligue des nations, glané en octobre après deux succès renversants contre la Belgique (3-2) et l'Espagne (2-1). Un trophée honorifique loin d'effacer la déroute dès les huitièmes de finale de l'Euro fin juin, mais prometteur, entre force de caractère retrouvée et système de jeu novateur.

Satisfait, Deschamps n'a pas bouleversé son groupe au moment de coucher sa liste pour novembre, avec seulement cinq changements sur les 23 élus par rapport au mois d'octobre.

"Sur cette liste-là, comme je le fais régulièrement, j'essaye d'avoir une logique et une continuité par rapport à ce qui passe bien, de maintenir la confiance aux joueurs qui étaient là sur le stage précédent", a expliqué le sélectionneur jeudi en conférence de presse.

- Coman, Kanté et Areola reviennent -

<p>Le milieu de terrain N'Golo Kanté avec Chelsea lors du match de Ligue des champions contre Malmö FF à Stamford Bridge, le 20 octobre 2021</p>

Les jeunes candidats comme Christopher Nkunku, attaquant de 23 ans performant avec Leipzig, devront ainsi patienter pour découvrir la sélection. Les écartés de l'automne, tels Olivier Giroud, n'ont pas eu non plus d'ouverture.

Les rares changements dans l'effectif sont dus à des retours de blessure, ou à des pépins physiques. Presnel Kimpembe et Raphaël Varane, blessés, sont remplacés par Clément Lenglet et Kurt Zouma, auteur du but victorieux dimanche avec West Ham contre le favori Liverpool (3-2).

Deschamps enregistre aussi les précieux retours de N'Golo Kanté et Kingsley Coman, deux cadres absents le mois dernier, respectivement pour Covid-19 et pour une légère intervention au coeur.

Alphonse Areola (West Ham) s'apprête par ailleurs à retrouver Clairefontaine pour la première fois depuis deux ans, à la place de Mike Maignan, le gardien de l'AC Milan étant touché à un poignet.

A un an du Mondial, prévu du 21 novembre au 18 décembre 2022 en plein coeur d'une saison 2022/23 surchargée, l'équipe de France stabilise son ossature, avec l'indéboulonnable trio offensif Antoine Griezmann - Karim Benzema - Kylian Mbappé, un duo Pogba-Kanté disponible pour la première fois depuis l'Euro, et la fraîcheur de quelques nouveaux venus.

<p>Alphonse Areola avec West Ham contre Manchester United lors d'un match de Coupe de la Ligue à Old Trafford, le 22 septembre 2021</p>

Theo Hernandez et Jules Koundé apparaissent déjà comme des titulaires en puissance en défense, quand Dayot Upamecano, Aurélien Tchouaméni, Moussa Diaby et Mattéo Guendouzi guettent la moindre opportunité de se montrer.

Celle-ci viendra peut-être en Finlande, car Deschamps a déjà prévenu qu'il aborderait le Kazakhstan avec "prudence" et "respect", armé de "l'équipe la plus compétitive pour gagner ce match-là". Le Basque dispose de cinq jours pour décider de qui elle sera composée...

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.