Le sommet virtuel entre Biden et Xi aura lieu lundi

Aurélia END
<p>Joe Biden et Xi Jinping</p>

Le président américain Joe Biden et son homologue chinois Xi Jinping auront lundi une réunion par vidéo conférence, le troisième entretien entre les deux dirigeants alors que les contentieux entre Washington et Pékin s'accumulent.

Ils se parleront, par écrans interposés, lundi 15 novembre "dans la soirée", a indiqué vendredi la Maison Blanche, confirmant des informations de presse qui circulaient depuis plusieurs jours.

Les deux hommes vont "discuter des moyens de gérer de manière responsable la compétition" entre les deux puissances et de la manière de "travailler ensemble quand nos intérêts se rejoignent", selon un communiqué signé de la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Cette dernière affirme que Joe Biden sera pendant l'entretien "clair et franc à propos (des) préoccupations" américaines envers la Chine.

Les deux présidents se sont déjà téléphoné à deux reprises depuis l'investiture de Joe Biden.

Le président américain n'a jamais caché son désir de rencontrer en personne le leader chinois, et ne s'est pas privé de critiquer son absence lors des récents sommets du G20 et de la COP26.

Mais il lui faut se contenter d'une rencontre virtuelle avec Xi Jinping, qui n'a pas quitté la Chine depuis près de deux ans, évoquant des raisons sanitaires.

Le président américain, s'il rejette le terme de "guerre froide" auquel il préfère celui de "compétition" ou de "confrontation", a néanmoins fait de la rivalité avec Pékin l'axe majeur de sa politique étrangère.

Les relations entre Pékin et Washington sont au plus bas sur toute une série de sujets, du commerce aux droits humains en passant par les ambitions régionales de la Chine, qui poussent Washington à consolider ses alliances régionales en Asie.

- Canaux de communication -

Les tensions sont encore montées d'un cran ces dernières semaines au sujet du sort de Taïwan.

Après des déclarations de Joe Biden qui suggéraient que les Etats-Unis étaient prêts à intervenir si la Chine attaquait l'île, les diplomates américains sont revenus à une ligne plus classique et plus subtile, multipliant les mises en garde, et insistant sur leur volonté de "dissuader" Pékin de toute intervention militaire.

Dans ce contexte de haute nervosité, la réunion de lundi est surtout conforme à la volonté de Washington de maintenir les "canaux de communication" ouverts. La Maison Blanche a déjà fait savoir qu'il ne fallait pas attendre d'annonces concrètes de cette réunion de lundi.

Les Etats-Unis insistent néanmoins aussi sur la nécessité, quand c'est possible, de coopérer avec le grand rival chinois.

Les deux pays, qui sont aussi les deux premiers émetteurs mondiaux de gaz à effet de serre, ont par exemple promis cette semaine, dans une déclaration conjointe surprise, de lutter davantage contre le réchauffement climatique.

"Notre relation avec la Chine est l'une des plus importantes et l'une des plus complexes que nous ayons", a encore rappelé vendredi le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken.

"Il y a diverses dimensions: de la coopération, de la compétition et de la confrontation, et nous allons agir sur ces trois aspects simultanément", a-t-il indiqué, se félicitant d'avoir constaté "un certain progrès" de la part de la Chine sur les questions liées au climat.

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