MotoGP: Rossi met fin à sa carrière, victoire de Bagnaia à Valence

Olivier LEVRAULT
<p>La légende Valentino Rossi salue ses fans à l'issue de son ultime course en MotoGP, le 14 novembre 2021 à l'occasion du GP de Valence à Cheste</p>

L'Italien Francesco Bagnaia a remporté le Grand Prix de Valence, qui restera dans l'histoire du MotoGP comme l'ultime course de son mentor, la légende Valentino Rossi, retraité à 42 ans.

Après un 432e Grand Prix toutes catégories mondiales confondues depuis 1996, achevé à une 10e place anecdotique, le nonuple champion du monde a dit adieu à son sport, l'ayant fait grandir au point de l'incarner comme aucun autre pilote.

Le Français Fabio Quartararo (Yamaha), 5e dimanche, s'étant déjà assuré de son premier titre mondial depuis deux courses, la fête était pour Rossi ce week-end.

Certes Rossi, rétrogradé cette saison dans l'équipe satellite Yamaha-SRT, n'a pas réussi le miracle de se placer sur le podium pour la première fois en 2021, n'améliorant pas son record de 199 podiums en catégorie reine.

Il a terminé la saison 18e, son pire résultat en 26 saisons au niveau mondial. Mais cela importait peu pour ses milliers de fans venus voir les derniers tours de l'idole (76.226 spectateurs).

<p>Graphique représentant l'évolution, saison après saison, des résultats de Valentino Rossi en championnat du monde 125 cm3, 250 cm3 puis en 500 cm3 et en MotoGP</p>

Son numéro 46 était partout. Sur les casques de ses disciples "Pecco" Bagnaia - vice-champion du monde et vainqueur de son 4e GP de l'année dimanche - Franco Morbidelli ou Luca Marini (son demi-frère).

- "Grazie Vale" -

Dans les tribunes pleines qui font du circuit Ricardo Tormo une arène, son numéro et ses initiales, formant la lucrative marque "VR46", flottaient sur les drapeaux jaune pétant sous le soleil automnal espagnol.

Même au compteur final de ses kilomètres on retrouve son fétiche avec 46.000 km parcourus en course par "Vale".

Dans le paddock, les neuf motos de ses titres trônaient côte-à-côte depuis jeudi, quand il les a chevauchées pour la photo et pour se rappeler au bon souvenir de sa domination (1997 en 125cc, 1999 en 250cc, 2001 en 500cc, 2002 à 2005 puis 2008 et 2009 en MotoGP).

<p>Les fans de Valentino Rossi venus assister à la der de l'icône italienne de la moto depuis les tribunes du circuit Ricardo Tormo à Valence, le 14 novembre 2021</p>

Sur la ligne de départ, près d'une fresque de street-art géante affichant le portrait du "Dottore", souriant, Rossi s'est élancé 10e. En course, il n'a jamais pu lutter avec les meilleurs.

Jorge Martin (Ducati-Pramac) et Jack Miller (Ducati) ont complété le podium de ce 18e Grand Prix de la saison, devant les champion 2020 Joan Mir (Suzuki) et 2021 Quartararo.

Le drapeau à damiers - agité par l'ancien footballeur brésilien Ronaldo - passé, les pilotes se sont arrêtés pour rendre hommage une dernière fois à Rossi, alors que des feux d'artifices étaient tirés en plein jour, une spécialité valencienne.

Rentré au garage, l'Italien aux 89 victoires en catégorie reine est monté sur sa moto levant les bras, une dernière fois dans sa combinaison, pour remercier la foule, aux cris unanimes des "Grazie Vale".

L'an prochain, celui qui deviendra papa et veut s'essayer à la course auto, restera présent en MotoGP avec l'arrivée de la structure VR46 comme équipe satellite de Ducati.

- Marquez grand absent -

L'autre figure du MotoGP Marc Marquez (Honda), qui a dominé Rossi dans la décennie 2010, n'a pas assisté au départ de son ancien rival, ayant déclaré forfait comme lors du GP précédent au Portugal.

<p>Le pilote Ducati Francesco Bagnaia lancé, devant Jorge Martin, vers la victoire dans le GP de Valence sur le circuit Ricardo Tormo, le 14 novembre 2021</p>

Après une chute lors d'un entraînement tout-terrain, l'Espagnol six fois champion du monde MotoGP a eu une commotion cérébrale et souffre depuis de diplopie (vision double). Un nouveau coup dur pour celui qui a manqué toute la saison 2020 après une fracture de l'humérus.

Son équipier et compatriote Pol Espargaro a également dû déclarer forfait après une lourde chute samedi, laissant Honda sans pilotes dimanche.

La saison 2021 restera également historique pour la France de la moto, avec le tout premier titre en catégorie reine pour un pilote tricolore. Mais outre Quartararo, Johann Zarco (Ducati-Pramac), 6e dimanche, a également connu une belle année en finissant la saison à la 5e place, sa meilleure en MotoGP à 31 ans.

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