Bélarus : les migrants se massent à la frontière, vers de nouvelles sanctions de l'UE et des Etats-Unis

Damien SIMONART
<p>Des migrants rassemblés à la frontière entre la Pologne et le Bélarus, côté bélarusse, près du poste-frontière polonais de Kuznica, le 15 novembre 2021</p>

L'UE et les Etats-Unis ont annoncé lundi préparer de nouvelles sanctions contre le régime bélarusse, peu convaincus par les assurances de Minsk de faire rentrer "chez eux" les migrants campant à la frontière polonaise après avoir, selon les Occidentaux, orchestré leur afflux.

"Attention ! Tout franchissement illégal de la frontière est interdit. Vous risquez des poursuites pénales", répétaient lundi par hauts-parleurs les gardes-frontières polonais aux centaines de migrants massés lundi au poste-frontière de Brousgui (Bélarus), face à la ville polonaise de Kuznica.

Des images diffusées par les médias bélarusses les montraient autour de feux de camp, s'allongeant dans des sacs de couchage à l'ombre de barbelés ou faisant face aux membres casqués des forces polonaises qui gardent la zone frontalière.

Prises en étau le long de la frontière entre les deux pays, deux à trois mille personnes au total, souvent originaires du Kurdistan irakien, dont de nombreux enfants, se préparaient lundi soir à passer une nouvelle nuit dehors par des températures négatives.

"On attend ici, entre soldats polonais et bélarusses. Ils ne nous laissent aller nulle part", a dit au téléphone à l'AFP, Aryan Wali Zellmi, un Kurde d'Irak âgé de 25 ans. "Je veux aller dans n'importe quel pays. Nous sommes tous fatigués et à bout", a renchéri, également au téléphone, un ex-chauffeur routier irakien, bloqué avec sa femme et leurs trois enfants, dont un nourrisson et un garçon de huit ans amputé des quatre membres.

Les Européens accusent le Bélarus d'avoir organisé depuis l'été des mouvements migratoires à partir du Moyen-Orient vers les frontières polonaise et lituanienne pour se venger de sanctions occidentales prises après la répression de l'opposition dans ce pays à la suite d'une élection présidentielle contestée.

L'UE va adopter "dans les prochains jours" de nouvelles sanctions contre des personnes et organisations contribuant à l'afflux des migrants, a fait savoir lundi le chef de la diplomatie de l'UE, Josep Borrell, à l'issue d'une réunion des ministres des Affaires étrangères des Vingt-Sept à Bruxelles.

Ces sanctions toucheront "un nombre important" de personnes et d'entités, a-t-il souligné.

<p>Des migrants se réchauffent autour d'un feu dans un camp à la frontière entre le Bélarus et la Pologne, dans la région de Grodno (Bélarus), le 14 novembre 2021</p>

Le même jour, les Etats-Unis ont eux aussi annoncé "préparer" des sanctions supplémentaires contre le Bélarus pour dénoncer l'exploitation "inhumaine" par le régime d'Alexandre Loukachenko des flux migratoires et plus largement "ses attaques persistantes contre la démocratie, les droits humains et les normes internationales".

Washington a à cet égard précisé agir "en coordination avec l'Union européenne".

Parallèlement, des entretiens entre le chef de l'Etat français Emmanuel Macron et son homologue russe Vladimir Poutine ainsi qu'entre la chancelière allemande Angela Merkel et Alexandre Loukachenko ont eu lieu pour accroître la pression sur les présidents russe et bélarusse.

Selon l'Elysée, M. Poutine, interpellé sur la crise des migrants aux confins orientaux de l'Union européenne, a promis d'"en parler" à son homologue bélarusse.

- Mur polonais -

Le président Loukachenko, dont la réélection en août 2020 n'a pas été reconnue par l'UE, a de nouveau nié lundi toute responsabilité.

<p>Le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas s'exprime à Bruxelles le 15 novembre 2021</p>

Il a même assuré vouloir le retour des migrants "chez eux" : "Nous sommes prêts (...) à les mettre tous dans des avions qui les ramènent à la maison. Un travail actif est en cours pour convaincre ces gens", a-t-il déclaré, selon l'agence de presse d'Etat Belta.

Mais, a-t-il insisté, "ils ne veulent pas rentrer. Il est clair qu'ils n'ont plus où rentrer, plus de domicile et n'ont rien pour y nourrir leurs enfants".

Ses propos n'ont pas semblé convaincre les ministres européens des Affaires étrangères.

<p>Des migrants à a frontière entre le Bélarus et la Pologne, près du poste frontière polonais de Kuznica, le 15 novembre 2021</p>

"Je n'ai aucune raison de croire que ce que (M. Loukachenko) dit est vrai", a martelé le chef de la diplomatie lituanienne Gabrielius Landsbergis.

De son côté, la Pologne a annoncé lundi qu'elle commencerait en décembre la construction d'un mur le long de la frontière avec le Bélarus, en vue de l'achever au premier semestre 2022.

- Rapatriements ? -

Alexandre Loukachenko s'est dit prêt lundi à se "défendre" en cas de mesures de rétorsion européennes.

<p>Carte situant les points de passage entre le Bélarus et la Pologne</p>

Il s'était précédemment dit prêt à couper le transit du gaz russe vers l'Europe, mais Moscou a rapidement minimisé la portée de la menace. Vladimir Poutine a appelé les Européens à renouer le dialogue.

La Russie a également rejeté les accusations de Varsovie, qui considère Moscou comme le véritable commanditaire de la crise migratoire, sur fond de tensions russo-occidentales.

<p>Des migrants encadrés par des soldats bélarusses dans un camp de la région de Grodno (Bélarus), près de la frontière avec la Pologne, le 14 novembre 2021</p>

Lundi, le Kremlin a encore jugé "erroné" d'imputer à Minsk la responsabilité de la crise et regretté que l'UE "fasse abstraction des idéaux européens d'humanisme" en ne portant pas secours aux migrants bloqués dans le froid.

Varsovie refuse de laisser ces milliers de personnes entrer dans l'UE, qui a été déstabilisée à partir de 2015 par l'afflux de centaines de milliers de malheureux fuyant les guerres et la misère au Moyen-Orient ou en Afghanistan.

Si certains groupes ont franchi les barbelés ces derniers jours, ils ont souvent été interpellés et renvoyés au Bélarus.

<p>Des migrants se réchauffent près d'un feu le 14 novembre 2021 à la frontière entre le Bélarus et la Pologne</p>

La compagnie aérienne bélarusse Belavia a annoncé que Syriens, Irakiens, Afghans et Yéménites étaient désormais interdits de vol de Dubaï vers le Bélarus, sur "décision des autorités compétentes des Emirats arabes unis". La Turquie a imposé les mêmes restrictions la semaine passée.

Enfin, le gouvernement irakien a annoncé l'organisation jeudi d'un premier vol de rapatriement de migrants irakiens "sur la base du volontariat".

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